Carnaval de Québec: une gestion «désastreuse», dit Labeaume

Le maire Régis Labeaume a adressé ses reproches... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le maire Régis Labeaume a adressé ses reproches à l'endroit du Carnaval de Québec en marge d'une partie amicale de hockey-balle dans un stationnement situé près du nouvel amphithéâtre.

Le Soleil, Erick Labbé

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Bonhomme invite la population à s'amuser, du 30 janvier au 15 février 2015. »

(Québec) Le maire de Québec, Régis Labeaume, n'a pas mâché ses mots samedi à l'endroit de l'ancienne administration du Carnaval de Québec, soulignant notamment que leur gestion avait été «désastreuse».

«Le Carnaval de Québec, la principale activité et le principal contact qu'ils avaient avec nous autres, c'est de pomper de l'argent public pour faire les payes», a lancé aux journalistes M. Labeaume, quelques minutes avant de sauter sur la patinoire pour une partie amicale de hockey-balle dans un stationnement près du nouvel amphithéâtre.

Cette sortie du maire survient 24 heures après que le nouveau conseil d'administration du Carnaval eut dressé un portrait sombre de l'événement, affirmant même que ce dernier est en «chute libre». Comme première décision, le nouveau conseil, qui a été mis en place au mois de juillet pour donner un coup de barre la fête hivernale, a décidé de se départir du directeur par intérim Yann Latouche.

Tout comme le C. A. l'a souligné vendredi lors d'une conférence de presse, M. Labeaume est aussi troublé par la situation. Il a affirmé samedi avoir entre les mains un rapport plutôt inquiétant. «J'ai commandé un rapport sur la gestion du Carnaval il y a quelques semaines à une firme de vérification et c'est tout simplement désastreux», se désole-t-il.

Il n'était toutefois pas en mesure samedi de fournir le document aux médias. «Je dois vérifier avec les avocats si je peux le transmettre aux administrateurs du Carnaval, qui, eux, ont fait de leur côté le même constat et je vais voir par la suite si je peux le rendre public.»

En 2015, le Carnaval a connu un déficit de 500 000 $, contrairement en 2014 où il avait encaissé un surplus de 48 997 $. En 2013, l'organisation du Carnaval s'était aussi retrouvée dans le rouge avec un déficit d'environ 600 000 $. Afin d'assurer la survie de l'événement, la Ville de Québec et le gouvernement provincial avaient annoncé plutôt cet été un investissement de 500 000 $.

M. Labeaume reproche aussi aux anciens administrateurs de n'avoir jamais vraiment démontré de plan d'horizon. «Il n'y avait aucun plan, on ne savait pas où l'on s'en allait», affirme-t-il. «On était incapable d'avoir un portrait réel de la situation financière. C'est assez désastreux tout ça. On va laisser le temps aux gens qui sont là. Je leur fais confiance, mais ce n'est vraiment pas drôle.»

«Remettre en marche»

Même s'il se dit déçu de la tournure des événements, le maire n'a pas l'intention de laisser tomber le Carnaval pour autant. «On va le remettre en marche. C'est l'événement entre tous les événements confondus qui est le plus connu dans le monde. On ne peut pas le laisser tomber.»

Quant à la question que l'ex-directeur général du Carnaval Jean Pelletier était toujours payé, sans toutefois s'impliquer dans l'événement, M. Labeaume n'a pas voulu commenter. Rappelons que M. Pelletier avait quitté le navire en 2015 pour devenir conseiller spécial au Carnaval.

Le prochain Carnaval aura lieu du 29 janvier au 14 février avec notamment au menu les duchesses, les défilés, la course de canot et le palais de Bonhomme. C'est plutôt en 2017 que la refonte va vraiment se faire sentir.

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