Sculpture sur neige: Québec en furie contre la décision du Carnaval

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Le président du Carnaval de Québec, Denis Simard, dit comprendre la déception de la Ville et de Julie Lemieux avec qui il s'est entretenu mercredi après-midi. «Nous aussi on est déçus.»

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Bonhomme invite la population à s'amuser, du 30 janvier au 15 février 2015. »

(Québec) La Ville de Québec est en furie contre la décision du Carnaval d'abandonner les volets international et national de la compétition de sculpture sur neige.

«On n'est pas d'accord et on leur demande de réviser leur décision», a lancé Julie Lemieux, conseillère responsable des grands événements à la Ville de Québec, important bailleur de fonds du Carnaval.

«C'est une activité qui fait partie de l'ADN du Carnaval. Ce n'est pas une bonne idée de s'en départir», a-t-elle poursuivi à propos de cette activité emblématique de la fête hivernale depuis plus de 40 ans.

La Ville de Québec, dit-elle, continuera pour le Carnaval 2015 à verser l'aide financière qu'elle avait bonifiée l'an dernier après la promesse d'un virage qui s'est notamment traduit par le retour des duchesses.

De 271 000 $ en 2013, le financement municipal était passé à 660 000 $ en 2014. À cela s'était ajouté 400 000 $ en services pour une aide totale de 1,06 million $.

«On a apprécié le virage de l'an dernier, alors on maintient la même enveloppe», a confirmé Mme Lemieux au Soleil.

Mais dans le contexte où la Ville est un joueur important, la vice-présidente du comité exécutif est particulièrement déçue de ne pas avoir été mise au courant que le Carnaval songeait à abandonner la compétition internationale. «On a appris ça dans les journaux ce matin [mercredi]», a déploré l'élue. «On les a vus il y a quelques semaines, ils ont parlé de nouveautés, mais il n'y a jamais eu de discussions autour du symposium. Si on l'avait su, on aurait certainement eu des discussions.»

Mme Lemieux assure qu'il n'est pas question d'ajouter de l'argent spécifiquement pour sauver le concours de sculpture. Le Carnaval avait des choix à faire et n'a visiblement pas fait le bon, a-t-elle dit en substance.

«Minuit moins une»

Le président du Carnaval de Québec, Denis Simard, dit comprendre la déception de la Ville et de Julie Lemieux avec qui il s'est entretenu mercredi après-midi. «Nous aussi on est déçus», a-t-il dit au Soleil en début de soirée.

Il assure que le Carnaval «va travailler jusqu'à la dernière minute» pour tenter de dénicher le financement nécessaire. Sans quoi, le conseil d'administration du Carnaval entérinera la décision à sa séance du 10 décembre. «Il est minuit moins une», a-t-il illustré.

S'il se réjouit que la subvention bonifiée de la Ville soit reconduite, M. Simard admet qu'une baisse du financement privé a mis les volets national et international du concours en péril. «On a offert à 18 entreprises partenaires de le commanditer», a-t-il dit. Mais sans succès.

L'organisation de ces deux volets coûte «de 80 000 $ à 100 0000 $», a précisé le président du Carnaval.

La compétition provinciale de sculpture sur neige restera toutefois au programme du Carnaval 2015. L'organisation invitera aussi les citoyens à proposer leur propre sculpture avec une nouvelle activité, le Défi château de neige, qui sera lancée en janvier.

Cette situation apparaît d'autant plus ironique qu'elle survient au moment où le maire Régis Labeaume est en mission au festival Plaisirs d'hiver de Bruxelles où la tradition de la capitale pour la sculpture professionnelle sur glace sera en démonstration au kiosque de la Ville de Québec.

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