«Dans la cave à Ti-Père»

Le sculpteur Michel Lepire a reconstitué la rue... (Le Soleil, Laetitia Deconinck)

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Le sculpteur Michel Lepire a reconstitué la rue Sainte-Thérèse à l'intérieur du palais de glace.

Le Soleil, Laetitia Deconinck

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Nadia Ross
Le Soleil

(Québec) Elle fut jadis le lieu-dit du Carnaval, son coeur et son théâtre. Pendant près de 30 ans, les carnavaleux et visiteurs de prestige ont convergé vers la rue Sainte-Thérèse, pour y admirer les sculptures de neige mouillée et prendre un verre de caribou dans les Voûtes Chez Ti-Père.

Cette année, le Carnaval de Québec a décidé de replonger dans ses vieux souvenirs et de faire revivre un quartier dont le coeur a battu au rythme de la fête de Bonhomme jusqu'à la fin des années 80, et ce, dans le palais de glace.

Le maître d'oeuvre de la reconstitution de la rue Sainte-Thérèse est nul autre que le sculpteur émérite Michel Lepire. «J'y ai débuté ma carrière! C'était donc très symbolique pour moi de réaliser ce projet-là», raconte celui qui a passé les Carnavals de sa vingtaine dans la rue exiguë de Saint-Sauveur.

Sans être nostalgique, le sculpteur se remémore l'époque avec beaucoup d'émotions. «On travaillait avec de la slush dans des cuves avec des arrosoirs. On était détrempés, et quand on avait froid, on descendait dans la cave à Ti-Père.»

Le refuge des sculpteurs est rapidement devenu une attraction, rappelle Jocelyn Faucher, fils de Ti-Père. Selon lui, les Voûtes ont vu passer environ un million de personnes. «Dans la rue, il y avait au moins 400 000 personnes qui venaient durant le Carnaval. C'était la principale activité!» lance-t-il au bout du fil, de la Floride.

La rue était «noire de monde», et les gens faisaient la file pour entrer dans les Voûtes. Derrière son bar, dans un sous-sol trop petit pour les gens mesurant six pieds et plus, Ti-Père servait son mélange secret tout en accumulant des milliers de photographies sur ses murs et des signatures dans son livre d'or. C'est d'ailleurs là que le caribou a été inventé, clame M. Faucher.

Intronisation pour tous

Entrer dans le club sélect de Lionel Faucher avait un prix, relate le sculpteur. Peu importe qu'ils aient été ministres ou gens ordinaires, les nouveaux venus devaient s'agenouiller devant Ti-Père pour recevoir «une petite taloche sur la joue et un bon coup de bottin téléphonique sur la tête», relate M. Lepire.

Le personnage n'était d'ailleurs pas très importuné par le décorum. Alors que les contacts physiques avec la princesse Grace étaient limités et que l'embrasser était interdit, Ti-Père a gagné sa gageure en obtenant un baiser de celle-ci, lors de son passage en 1969. «Tite-Mère a pris sa revanche quelques jours plus tard quand Pierre Elliott Trudeau est venu!» ajoute M. Faucher.

C'était une belle époque qu'il a été impossible de maintenir en vie après la mort de son porte-étendard, en 1990. «À la fin, les gens participaient de moins en moins. Puis, le volet national de l'International de sculpture est monté en haute ville et il n'y a pas de jeunes qui ont pris la relève», explique M. Lepire.

La rue du Carnaval est donc disparue comme est elle née : de la volonté de ses habitants, résume M. Faucher. Mais si, par un quelconque élan de nostalgie, une personne voulait faire revivre les Voûtes à Ti-Père et la rue Sainte-Thérèse, M. Faucher serait prêt à fournir le local original, les éléments de décor et peut-être même sa présence! «Je pourrais bien revenir au Québec le temps du Carnaval!» lance-t-il.

Aujourd'hui

9h: Derby St-Hubert - Course d'attelages de chevaux, Plaines d'Abraham

14h: Bain de neige, Plaines d'Abraham

19h: Deuxième défilé de nuit, Haute ville

Pour consulter l'horaire complet, rendez-vous au www.carnaval.qc.ca

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