Le travail inhumain des cochons de sable

Des ouvriers sur le chantier du pont au début... (S.Fraherty, Fonds Michel L'Hébreux)

Agrandir

Des ouvriers sur le chantier du pont au début des années 1900.

S.Fraherty, Fonds Michel L'Hébreux

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) L'un des épisodes les plus troublants de l'histoire du pont de Québec est pratiquement passé sous les radars, occulté par les accidents spectaculaires de 1907 et 1916. Bien avant de s'attaquer aux structures métalliques, il faut creuser dans le lit du fleuve jusqu'à ce qu'on trouve du solide où iront s'appuyer les piliers de pierres.

Le travail se fait avec un caisson de bois subdivisé sur lequel on dépose les pierres. Un système d'air sous pression permet d'expulser l'eau du caisson, ce qui permet à des ouvriers de creuser le sol, les pieds dans la boue.

À mesure que le caisson s'enfonce, de nouvelles pierres sont ajoutées au pilier pour en garder le sommet hors de l'eau. Lorsque le roc sera atteint, il restera à remplir le caisson de ciment qui deviendra la base du pilier.

Le travail dans les caissons est bien rémunéré (1 $ l'heure), mais est exigeant et dangereux. Les ouvriers qui s'y risquent sont baptisés «cochons de sable». Plus le caisson s'enfonce, plus il faut augmenter la pression d'air, si bien que la durée des quarts de travail doit être progressivement réduite.

Les ouvriers souffrent de paralysie des jambes, de crampes, de saignements et de douleurs aiguës aux oreilles. Le principe des paliers de décompression est appliqué de façon approximative.

Les explosions et fausses manoeuvres ajoutent au danger.

----------

Pour tenir le coup, des ouvriers ont pris l'habitude d'ingurgiter des «quantités d'alcool stupéfiantes», relate l'ouvrier Octave Ouellet dont Michel L'Hébreux a retracé le récit dans L'Histoire vécue d'un Canadien errant.

----------

Il est fréquent que des ouvriers s'évanouissent, font des hémorragies pulmonaires, deviennent invalides ou parfois fous au point de devoir les interner. Les morts n'apparaissent pas dans les bilans des accidents du pont de Québec, mais il y a aussi des victimes parmi ceux qui se sont appelés les «cochons de sable».

S'il y avait eu une CSST à l'époque, on peut penser qu'il n'y aurait jamais eu de pont de Québec




À lire aussi

  • La petite histoire d'une merveille du monde

    Dossiers

    La petite histoire d'une merveille du monde

    Le 20 septembre prochain, on célébrera les 100 ans du pont de Québec. La date correspond à la fin des travaux de mise en place de la travée centrale.... »

  • Rapport dévastateur sur l'accident de 1907

    Dossiers

    Rapport dévastateur sur l'accident de 1907

    L'accident de 1907 avait forcé à revoir en profondeur les plans du pont de Québec. Le rapport d'enquête avait été dévastateur : mauvaise évaluation... »

  • Le matin fatidique du 11 septembre 1916

    Dossiers

    Le matin fatidique du 11 septembre 1916

    Ce matin du 11 septembre 1916, le premier ministre du Québec, Lomer Gouin, est lui aussi présent. »

  • Qu'est-ce qu'un pont cantilever?

    Dossiers

    Qu'est-ce qu'un pont cantilever?

    À l'époque, les ponts cantilever pouvaient supporter des charges plus lourdes que les ponts suspendus. Celui de Québec devant porter deux voies... »

  • Une réussite à l'eau bénite

    Dossiers

    Une réussite à l'eau bénite

    L'accident de 1916 n'oblige pas à redessiner les plans du pont de Québec. Des changements mineurs seront apportés à la structure et aux supports... »

  • En mission pour le pont

    Dossiers

    En mission pour le pont

    Il est la mémoire du pont de Québec. La référence. Celui vers qui se tourne quiconque s'intéresse à l'histoire plus grande que nature de la «huitième... »

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer