La météo ne fait pas le bonheur

Au Royaume-Uni, la région la plus heureuse comprend... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Au Royaume-Uni, la région la plus heureuse comprend une série d'îles au nord, dont les îles Shetland (photo). Certaines ne voient qu'environ 1000 heures de soleil par an, alors que la moyenne britannique est de 1340 heures.

Archives La Presse, Bernard Brault

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Marc Allard
Le Soleil

(Québec) CHRONIQUE / Bocas del Toro est un archipel au nord-est du Panama où il fait presque toujours beau et chaud. En voyage là-bas il y a quelques années, j'avais rencontré Robert Bezeau, un semi-retraité québécois qui m'avait décrit son rituel de gratitude météorologique.

Plusieurs fois par semaine, il s'amusait à vérifier jusqu'où le mercure avait dégringolé au Québec. Puis, il éteignait son ordinateur, s'étirait devant la mer des Caraïbes, et prenait un instant pour se réjouir des rayons du soleil sur son visage.

«On devrait lâcher la Floride un peu, m'avait dit Robert. C'est ici, le paradis!»

En cet été gris, où les Québécois s'enfuient en masse vers les Caraïbes pour profiter de leurs vacances, j'ai pensé souvent à Robert. Ne serait-on pas plus heureux si la météo était plus chaleureuse envers notre province nordique?

Nous savons instinctivement que la température joue sur notre moral. Le soleil nous rend plus de bonne humeur et les nuages nous rendent plus maussades.

Logiquement, on croit donc qu'il ferait mieux vivre là où l'ensoleillement est moins chiche que chez nous.

En 1998, les psychologues David Shkade et Daniel Kahneman ont testé cette supposition. Dans une vaste étude, ils ont vérifié si le fait de vivre en Californie - un état réputé pour sa générosité solaire - rendait les gens plus heureux.

Ils ont ainsi comparé le bien-être des Californiens du sud avec celui des gens du Midwest, où la pluie et le vent, notamment, suscitent beaucoup de grognements.

Le résultat de leur recherche suggère que les Midwesterners n'auraient aucun intérêt à déménager dans le Golden State. Dans les deux États, la satisfaction des gens à propos de leur vie était pratiquement identique.

L'absence de lien entre le temps chaud et le bien-être a aussi été constatée ailleurs. Selon la BBC, la région la plus heureuse au Royaume-Uni comprend une série d'archipels au nord, dont les îles Shetland. Certaines ne voient qu'environ 1000 heures de soleil par an, alors que la moyenne britannique est de 1340 heures. Ça ne plombe pas leur bien-être pour autant.

Et quand on consulte les palmarès internationaux des pays les plus heureux, les champions sont souvent des pays dépourvus de palmiers, comme le Canada, le Danemark, la Norvège, la Suède ou la Finlande.

L'étude de Shkade et Kahneman a aussi permis de tirer une autre conclusion. Parmi tous les facteurs qui ont un effet sur la satisfaction des gens à propos de leur vie, la température se trouve au bas de la liste.

L'impression qu'elle peut avoir un gros impact sur le bonheur viendrait de ce que les psychologues cognitifs appellent une «illusion de focalisation». C'est-à-dire qu'on a tendance à attribuer une importance démesurée à un certain aspect de notre vie quand notre attention se braque sur lui - la météo, par exemple.

«Notre recherche suggère une morale et un avertissement : rien de ce sur quoi vous focalisez ne fera autant de différence que vous pensez», écrivent les psychologues.

Ça ne veut pas dire que c'est une mauvaise idée de prendre vos vacances à Cuba cet été. C'est juste que le soleil ne suffira pas à vous combler si vous êtes mal entouré ou qu'il y a une pénurie de cerveza

Robert Bezeau ne serait peut-être pas d'accord. Mais qui sait, le paradis est peut-être couvert d'un ciel gris?




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