On se reverra peut-être de l'autre bord

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La scène se passe autour d'un banc de parc, un vieux monsieur est assis dessus, une dame attend pour traverser la rue.

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(Québec) CHRONIQUE / La scène se passe sous un chaud soleil d'automne autour d'un banc de parc, un vieux monsieur est assis dessus, une dame attend pour traverser la rue.

Les deux ont l'air du même âge, proche 80.

- Il fait beau, hein, ma chère dame?

- Oui.

Un oui sec, sur un ton sans équivoque, d'une femme qui n'a pas le goût de jaser avec le bedonnant monsieur.

- Il faut en profiter, l'hiver c'est long, surtout quand on est tout seul. Vous êtes seule?

- Oui.

- Veuve?

- Oui.

Mine de rien, en trois questions, le monsieur a réussi à savoir que la jolie dame était célibataire. Il avait un prospect. La dame a continué à répondre poliment à son interrogatoire, le plus souvent par oui ou non. Un ton poli, sans plus, je voyais bien qu'elle cherchait une porte de sortie.

Surtout quand le gars a commencé à lui parler de ses bobos. Un diabète plus ou moins contrôlé, l'oreille droite qui s'en va tranquillement.

- Et vous, la santé?

- Ça va. On vieillit, qu'est-ce que vous voulez?

- Vous auriez dû me voir, jeune homme... J'ai travaillé comme bûcheron. Et vous?

- Infirmière.

La dame ne se donnait plus la peine de mettre des verbes dans ses phrases. Le gars, lui, donnait de plus en plus de détails sur sa vie, trop heureux d'avoir quelqu'un à qui la raconter. Il lui a parlé de son ex, aucune fille n'aime qu'un gars lui parle de son ex, l'âge n'y change rien.

Le gars a eu deux enfants, des filles, il ne les a pas vues depuis des années.

La dame est grand-mère. Trois fois.

Le monsieur ne voyait pas, ou ne voulait pas voir, que la dame en avait ras le pompon de toutes ses questions, mais que, bien éduquée, elle répondait avec un petit sourire, visiblement forcé. Le gars s'est tassé sur un côté du banc de parc, il a essuyé le bois avec le bout de sa manche.

- Vous voulez vous asseoir?

- Non, merci.

S'il avait fait plus froid, il lui aurait offert son veston.

Je restais là à les écouter, à quelques mètres d'eux, à observer cette fascinante opération séduction, d'un monsieur qui se sentait vivant.

Il était mignon, malgré ses maladresses. Il se revoyait à 20 ans quand il chantait la pomme aux filles qu'il trouvait de son goût, je l'imaginais dans une danse en train de conter fleurette à la petite voisine, la soeur de son meilleur ami. Les cheveux tout blancs, les 80 ans ou pas encore, n'y paraissaient pas.

Il y a eu un silence, un fragment de silence, le monsieur cherchait sa prochaine question. J'ai cru un instant que la dame partirait en courant, qu'elle invoquerait un rendez-vous, n'importe quoi pour mettre fin au supplice. Pour la première fois depuis le début de ce dialogue à sens unique, elle a posé une question.

- Vous croyez en Dieu?

- Oui, madame, absolument. Je crois en Dieu.

Le monsieur était tout content, il a répondu avec un grand sourire fendu jusqu'aux oreilles, le sourire du gars dont les efforts payent enfin. Les rôles étaient inversés, à son tour maintenant de répondre aux questions. La dame voulait parler de religion, soit, il parlerait de religion.

- Croyez-vous au paradis?

- Oui, madame, bien sûr que je crois au paradis.

Il était certain d'avoir bien répondu, il était même prêt à replonger dans son petit catéchisme s'il le fallait. La dame, pour la première fois, a arboré un large sourire, un vrai, avec un air satisfait.

Elle avait trouvé sa porte de sortie.

- Eh bien, mon cher monsieur, on se reverra peut-être de l'autre bord.

Elle a claqué les talons, sans plus de cérémonie.

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