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Le meilleur du pire de 2016

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Les calculs audacieux

Le pourcentage: 59 %

Proportion des textes partagés sur les réseaux sociaux que «l'expéditeur» ne prend pas le temps de lire. Le site satirique The Science Post a publié un article intitulé «70 % des utilisateurs de Facebook lisent seulement le titre des nouvelles sur la science avant de commenter». Le premier paragraphe du texte était compréhensible, mais le reste était rédigé en latin. 

Résultat? Le texte a été partagé 46 000 fois.

Source: Institut de recherche en informatique et en automatique (INRIA),

 cité par Courrier international (juin) 

Vrai ou faux?

Selon les calculatrices du Fonds mondial pour la nature (WWF), il faudrait avoir accès aux ressources de 4,6 planètes comme la Terre pour que tous les humains puissent vivre comme les Canadiens.

Réponse: vrai.

Source: Le Monde (octobre)

Le chiffre: 10

Nombre de pays qui ne sont pas impliqués dans une guerre ou dans un conflit violent, sur un total de 162. 

Source: Global Peace Index (juin)

Le chiffre (bis): 80 millions

Nombre approximatif de bactéries qui sont échangées par deux amoureux lors d'un langoureux baiser de 10 secondes. 

Source: Biomed Central (juin) 

 

Les tendances

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Photothèque Le Soleil

L'odeur sexy du castor

Oubliez le parfum subtil de la violette ou de la lavande, bande de vilains nostalgiques que vous êtes. Voici venue l'ère des parfums qui cognent, symbolisée par l'avènement d'une eau de Cologne à l'arôme de castor, baptisée Beaver to Capture. Sitôt ouverte, la bouteille dégagerait même un fumet «poivré», «agrémenté de sueur froide». 

De quoi effaroucher un troupeau de bisons au grand complet. 

Ne souriez pas. Le New York Times assure qu'il s'agit d'une tendance lourde, derrière laquelle se cache la volonté de se «réapproprier» les odeurs animales, à l'heure du «détachement technologique». L'arche de Noé n'a qu'à bien se tenir, avec l'apparition de lotions après-rasage aux odeurs de macaque, de panda, de rossignol et de rhinocéros. 

Source: The Independent (octobre)

Embaucher une foule 

Besoin de gens enthousiastes pour «créer le buzz» autour de votre personne? Pas de problème. Des entreprises comme Crowd on Demand (États-Unis) ou Rent a Crowd (Grande-Bretagne) sont là pour vous. Leurs services vont de la location de partisans jusqu'à l'envoi massif de commentaires ou d'images sur les médias sociaux. 

Certains ont déjà exploité le filon. Le 16 juin 2015, pour lancer sa campagne présidentielle, Donald Trump avait payé une poignée de figurants pour jouer les partisans enthousiastes. Un coup fumant. 

Source: Courrier international (août)

L'amour virtuel 

En Chine, 40 millions de personnes sont abonnées au service de compagnon virtuel Xiaoice. Toujours attentif et disponible, le service personnalisé répond à tous les textos avec une extrême gentillesse. Sauf si vous parlez de politique. Vous pouvez rebaptiser votre amie ou ami Banane en pyjama, Gilberte ou Jean-Guy, si cela vous chante. Mais la plupart des utilisateurs prennent les échanges très au sérieux. Le quart des gens lui auraient déjà écrit «Je t'aime». 

L'été dernier, un journaliste du New York Times s'est amusé à texter avec Xiaoice. «Tu es la seule personne qui clavarde avec moi», a-t-il écrit. 

Et le robot, que Monsieur avait rebaptisé Hannah, a répondu: 

«Ce n'est pas ce que tu dis qui compte, mais à qui tu le dis.» 

Avouez que vous n'auriez pas fait mieux. 

Source: Global Times (janvier)

Les prédictions

L'attente: 228 ans

Si la tendance se maintient, aux États-Unis, c'est le temps qu'il faudra à la famille moyenne noire pour rattraper les revenus de la famille moyenne blanche. 

Source: Institute for Policies Study (août)

Les cliniques La Vue, dont le siège social... (Photothèque Le Soleil) - image 6.0

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Les cliniques La Vue, dont le siège social se trouve dans le centre commercial Fleur de Lys, demeurent ouvertes et poursuivent leurs activités quotidiennes durant les procédures.

Photothèque Le Soleil

Le pourcentage: 49,8 %

Proportion de la population mondiale qui devrait être myope, en 2050. Les experts accusent les écrans et la diminution du temps passé à la lumière «naturelle». Aux États-Unis, de 1970 à l'an 2000, les cas de myopie ont augmenté de 66 %. Sans mauvais jeu de mots, les ophtalmologistes prétendent qu'ils ont vu venir le problème de très loin...

Source: American Academy of Ophthalmology (février)

Vrai ou faux? 

Au rythme où vont les choses, les océans de la planète devraient contenir plus de plastique que de poissons aux alentours de 2100. Chaque année, environ huit millions de tonnes de plastique aboutissent dans les océans, soit environ 121 fois le poids du pont de Québec. 

Réponse: Faux. Au rythme actuel, «l'exploit» pourrait être réalisé dès 2050. 

Source: Forum économique mondial de Davos (janvier)

Les comparaisons qui tuent

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AFP, Scott Heppell

L'information rend libre

En Grande-Bretagne, en prévision du référendum sur l'appartenance à l'Union européenne, le gouvernement britannique a expédié un dépliant d'information très fouillé, dans (presque) tous les foyers du pays. 

23 % des citoyens se considéraient comme bien informés AVANT l'expédition du document.

21 % des citoyens se considéraient comme bien informés APRÈS l'expédition du document. 

Comme disait le philosophe, le vrai savoir, c'est de savoir qu'on ne sait rien. 

Source: The Herald (juin)

Une fierté partagée?

78 % des parents se disent fiers de leurs enfants.

58 % des enfants se disent fiers de leurs parents.

Source: résultat d'un sondage mené par le magazine Time auprès de 8000 enfants âgés de 8 à 14 ans et de leurs parents (mars)

Appel à l'aide

26 %: Proportion du budget des États-Unis qui serait consacrée à l'aide internationale, selon l'évaluation moyenne des électeurs. 

1 %: Proporition du budget des États-Unis qui est effectivement consacrée à l'aide internationale, y compris l'aide militaire. 

Source: Politifact.com (novembre)

Ils ont vraiment dit ça?

La citation

«Mon intelligence est un obstacle.» 

Bruno Le Maire, député français, analysant ses chances de devenir le candidat de la droite à la présidence de la République. La citation fait partie d'une douzaine de phrases sélectionnées pour le Prix de l'humour politique, décerné en mai par le Press Club de Paris.

Source: Le Point (avril)

L'anecdote

Un jour, alors qu'il faisait campagne pour être réélu à la mairie, le maire d'une ville de Pennsylvanie s'était arrêté dans une brasserie. Apercevant une femme accoudée au bar, il lui avait payé un verre. 

Madame l'avait remercié, puis elle s'était demandé pourquoi un étranger lui payait à boire.

- Je me présente comme maire, avait expliqué le politicien. 

- Vous avez mon vote, avait aussitôt promis la dame. N'importe qui fera mieux que l'idiot qui est actuellement au pouvoir.

Source: philly.com (mai)

Donald Trump... (Archives AP) - image 10.0

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Donald Trump

Archives AP

Faut-il le croire? 

De juillet 2015 à juillet 2016, le site PolitiFact.com a vérifié plus de 200 affirmations du candidat républicain Donald Trump. Cela donne le classement suivant:

Vraies ou plutôt vraies: 14 %

Demi-vérités: 16 %

Fausses ou plutôt fausses: 53 %

Mensonges dignes d'un «arracheur de dents»* : 18 %

*PolitiFact utilise une expression intraduisible: «mensonge de catégorie "pantalons en feu"».

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Les inclassables

La cadence: 40 dindes à la minute

Vitesse moyenne sur les chaînes de production, dans les grands centres d'abattage et de transformation de volaille, aux États-Unis. Au printemps, une enquête d'Oxfam America a levé le voile sur les conditions de travail horribles dans cette industrie. Souvent, les employés doivent porter des couches faute d'avoir le droit à une pause-pipi. De plus, le taux d'accident y dépasse largement celui des chantiers de construction ou des usines de sciage. À la veille de la fête de l'Action de grâce américaine, le Washington Post a interpellé ses lecteurs: «Est-ce que votre dinde a été mieux traitée que les travailleurs?» 

Source: Oxfam America (novembre)

La vitesse

Vitesse moyenne sur une distance de 100 mètres

Humain le plus rapide du monde (Usain Bolt): 37,6 km/h

Guépard: 112 km/h

Tyrannosaure Rex: env. 29 km/h

Tortue géante des Galapagos : 0,3 km/h

Sources: Fonds mondial pour la nature et revue Comment ça marche (août) 

L'écart: 2130 $

Différence salariale moyenne entre les hommes de petite taille et leurs concitoyens de plus grande taille, selon une compilation du British Medical Journal, à partir des données biométriques de 119 000 citoyens britanniques, âgés de 37 à 73 ans. 

Source: Fortune.com (mars) 

Question éclair

Quelle solution étonnante a proposée la ministre algérienne de la Solidarité nationale, de la Famille et de la Condition féminine, Mounia Meslem Si Amer, pour renflouer les caisses de l'État? 

a) Les femmes mariées devraient verser leur salaire à l'État. 

b) Chaque pensée négative publiée dans un journal ou diffusée à la radio serait punie par une amende d'environ 16 $. 

c) Les citoyens âgés de moins de 60 ans seraient obligés de faire une demi-heure de course à pied, chaque jour, afin d'augmenter la productivité. 

d) Les célibataires devraient prendre au moins une consommation dans un café ou dans un bar, chaque semaine, en s'assurant que l'établissement paye l'équivalent de la TVQ. 

e) Toutes ces réponses 

Réponse: a) Un journal algérien parle de la «proposition la plus saugrenue de l'histoire politique».

Source: Courrier international (décembre)

Vous ne vous en doutiez même pas

Le pourcentage: 90 %

Proportion des autochtones des États-Unis qui ne se sentent pas «insultés» par le nom Redskins (Peaux-Rouges), porté par l'équipe de football de Washington, dans la NFL. Depuis des années, une vaste campagne tente de faire modifier le nom de l'équipe, en signe de «respect» pour les autochtones. Apparemment, on avait oublié de demander leur avis. 

Source: The Washington Post (mai)

Le chiffre (bis): 15

Mois consécutifs durant lesquels Richard Stewart, le maire de la ville de Coquitlam, en Colombie-Britannique, a porté le même complet bleu marine, dans toutes ses activités publiques, avant qu'on finisse par le remarquer. Monsieur voulait ainsi démontrer que la société est beaucoup plus sévère à l'égard de la tenue vestimentaire des personnalités publiques féminines. Il s'inspirait d'un lecteur de nouvelles australien, Karl Stefanovic, qui a porté le même complet durant un an, pour protester contre l'attention démesurée portée à l'habillement de ses collègues féminines. 

Source: Huffington Post (janvier)

Les rats sont chatouilleux

Vous ne posiez pas la question, mais ça ne fait rien. La science, ne reculant devant rien, propose une réponse. Oui, les rats sont chatouilleux. Très chatouilleux, même, selon une équipe de neurologues de l'Université de Humboldt, à Berlin. Lorsqu'une main gantée leur gratouille le ventre et le dos pendant 10 secondes, les rongeurs réagissent en produisant des ultrasons, que les scientifiques comparent au rire humain. Au bout d'un certain temps, les rats se mettent à ricaner et à bondir dans tous les sens, dès qu'ils aperçoivent une main gantée. Bref, une clientèle de rêve pour un humoriste... 

Source: Science, cité par le New York Times (novembre)

Nos amis les animaux

La question

Peut-on faire témoigner un perroquet en cour? 

En mai 2015, un certain Martin Durham a été assassiné chez lui, à Grand Rapids, dans le Michigan. L'affaire n'a pas été résolue. Mais depuis, le perroquet de la victime, baptisé Bud, répéterait une phrase qui glace le sang: «Ne tirez pas!» 

Bud a-t-il tout vu? Tout entendu? Pour l'instant, allez savoir pourquoi, le tribunal semble hésiter à le soumettre au détecteur de mensonges...

Source: ABC News (juin)

La durée: 15 jours

Temps durant lequel des scientifiques russes ont été assiégés par 14 ours blancs affamés, dans la petite station météorologique de l'île de Troynoy, à la hauteur du cercle polaire arctique. Un hélicoptère, envoyé à leur secours, a fini par éloigner les bêtes. L'épisode n'a fait qu'une seule victime, le chien de la station, qui a servi d'amuse-gueule. 

Source: nbcnews.com (septembre)

La question (bis)

L'ours des cavernes est-il disparu à cause de son régime végétalien? 

Le géant mesurait 3,5 mètres en position debout. Malgré son très mauvais caractère, l'ours des cavernes était d'abord un végétalien inflexible. 

Une nouvelle hypothèse scientifique soutient même que son régime alimentaire ultra-rigide aurait contribué à sa disparition, il y a 25 000 ans. Les périodes glaciaires, ça coupe l'approvisionnement en légumes frais du potager, paraît-il. 

Source: Journal of Quaternary Science, cité par Le Monde (septembre)




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