Volvo sonne la fin de la récréation

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Mercredi, le constructeur automobile suédois Volvo a annoncé qu'il ne lancera plus que des modèles de véhicules électriques ou hybrides à compter de 2019.

AP, Jonas Ekströmer

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(Québec) ÉDITORIAL / Le constructeur automobile Volvo ne lancera plus que des modèles de véhicules électriques ou hybrides à compter de 2019. C'est majeur comme décision et ça annonce un bouleversement dans l'industrie. Le gouvernement du Québec, lui, promet de réduire la consommation de pétrole de 40 % d'ici 2030. Pourquoi ai-je l'impression que l'industrie va plus vite que nos gouvernements?

C'est loin 2030. Pourtant, c'est le même échéancier que nous a présenté récemment le gouvernement du Québec pour la réforme de l'éducation. L'objectif a beau être ambitieux, la politique annoncée est beaucoup moins convaincante qu'une décision concrète comme celle de Volvo.

Bienvenue en politique! Ce à quoi on assiste, depuis quelques semaines, c'est à la mise en place de la plateforme électorale des libéraux pour octobre 2018 : des projets et des budgets impressionnants, mais avec des objectifs très éloignés dans le temps. Il est impossible de vérifier la crédibilité de tels engagements politiques.

On me répondra que les grands projets des sociétés ne se font pas en l'espace de quelques mois ou d'un mandat électoral. Ils demandent d'abord une vision, une planification sérieuse, et des gestes concrets. Mais les objectifs 2030 du gouvernement Couillard ne s'inscrivent pas dans une grande vision du Québec demain. Il s'agit plutôt de changements à la carte.

Dans le domaine de la santé, Gaétan Barrette avait «sa» vision des réformes nécessaires. Mais il a bougé très rapidement, trop rapidement aux yeux de nombreux intervenants dans le domaine. Et même s'il a bousculé le système, les résultats de ses changements ne seront pas connus avant quelques années, pour le meilleur ou pour le pire. 

Remarquez bien qu'il n'avait guère le choix... Les files d'attente dans les urgences et l'incapacité des gens à se trouver un médecin de famille commandaient des gestes politiques plus immédiats. Par contre, les annonces du ministre Pierre Arcand sur le pétrole et le passage à une économie verte n'avaient pas le même caractère d'urgence : personne ne viendra faire la file demain matin devant le bureau du ministre pour réclamer une borne de recharge pour l'automobile ou pour protester contre la vente d'essence dans les stations-service. 

La politique présentée par le ministre Arcand ne contenait pas de grandes surprises, si ce n'est le projet pilote de panneaux solaires de la société Hydro-Québec. Or le grand virage vers l'énergie solaire, ce n'est pas au Québec qu'il se fera. C'est en Chine, où la production de panneaux solaires est tellement importante et concurrentielle que le prix de l'énergie solaire devient tout à coup très abordable. C'est en Californie et dans les États du Sud que ce virage prend également tout son sens, à un tel point qu'Hydro-Québec y voit déjà une certaine concurrence.

À court terme, le défi du gouvernement du Québec est d'atteindre son objectif de 100 000 automobiles électriques en 2020 fixé par le premier ministre Philippe Couillard au Sommet de Paris sur les changements climatiques. Nous sommes loin du compte, et les incitatifs financiers du gouvernement aux acheteurs de véhicules électriques n'attirent pas la foule, même s'ils sont généreux. Au fond, c'est peut-être des entreprises comme Volvo que viendront les plus grandes avancées. 

En attendant, nos gouvernements peuvent toujours se donner des objectifs comme 2030, mais ça ne vaut que le temps d'un mandat. Parce que jusqu'à preuve du contraire, les libéraux ne conserveront pas le pouvoir aussi longtemps.




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