L'effet Trump gagne Québec

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L'un des défis de Philippe Couillard ressemble un peu à celui auquel Hillary Clinton a été confrontée. Comment incarner le changement après plusieurs années au pouvoir?

La Presse, Robert Skinner

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(Québec) CHRONIQUE / La situation dans laquelle se retrouve Philippe Couillard rappelle celle de Paul Martin après le départ de Jean Chrétien.

À une différence près : à Québec, c'est Jean Charest qui a alimenté le scandale sans le vouloir, en créant contre son gré la commission Charbonneau et l'UPAC; à Ottawa, c'est Paul Martin qui a déclenché la commission Gomery en espérant prendre ses distances de l'odeur nauséabonde du programme des commandites de Jean Chrétien. Dans les deux cas, ce sont les successeurs de MM. Charest et Chrétien qui ont payé la note. Paul Martin a perdu le pouvoir, et Philippe Couillard traîne les odeurs de corruption de l'administration de son prédécesseur.

Il a fallu une longue décennie aux libéraux canadiens pour s'en remettre. Combien de temps faudra-t-il au PLQ pour se refaire une virginité? Devra-t-il purger sa peine dans l'opposition?

C'est le plus grand défi de Philippe Couillard d'ici les élections de 2018.

Ça joue dur entre le PQ, la CAQ et le PLQ. On l'a vu en fin de semaine avec le sondage Léger marketing sur la corruption, commandé par la CAQ, et coulé aux médias en plein milieu de la réunion libérale à Laval.

Ce n'est pas sur le point de se calmer. Les enquêtes en cours de l'UPAC ainsi que les procès à venir de Nathalie Normandeau et de Marc-Yvan Côté jetteront de l'huile sur les braises du scandale.

L'autre défi de Philippe Couillard ressemble un peu à celui auquel Hillary Clinton a été confrontée. Comment incarner le changement après plusieurs années au pouvoir? En d'autres mots, comment faire du neuf avec du vieux?

Le premier ministre l'a bien exprimé, en fin de semaine, en déclarant qu'il ne suffira pas de dire aux Québécois que les libéraux ont respecté leurs engagements en santé, en éducation ou en économie. «Il faudra, a-t-il dit, des projets audacieux.»

Les gouvernements sont rarement élus sur leur bilan. Même si les libéraux sont fiers d'avoir ramené le Québec à l'équilibre budgétaire, ce n'est pas ça qui leur permettra d'incarner le changement. C'est donc un double défi qui s'annonce pour eux : offrir du changement, et rassurer les Québécois sur leur intégrité. La commande est énorme.

En 2013, pendant son court passage dans l'opposition, le Parti libéral a donné à Robert Poëti le mandat de rédiger un code d'éthique. Au chapitre des conflits d'intérêts, on s'engage à «se faire relever temporairement de sa fonction ou démissionner de son poste selon la durée et la sévérité du conflit d'intérêts ou de l'apparence de conflit d'intérêts».

Dans le monde partisan de la politique, ce n'est pas simple de demander une démission sur une simple apparence de conflit d'intérêts. Jusqu'à maintenant, le gouvernement n'a pas été très rapide dans ses réactions à ce genre de situation. Il lui reste à peine deux ans pour démontrer son sérieux.

Libéraux, péquistes et caquistes sont en quête d'une nouvelle identité en vue des élections. En fin de semaine, François Legault a scandé sa fierté canadienne et promis une nouvelle baie James. Le PQ, sous la gouverne de Paul St-Pierre Plamondon, a lancé une ronde de consultation pour «redevenir la voix de la relève, de la diversité et des bâtisseurs du Québec».

Bref, sans vouloir incarner Donald Trump, tout le monde a compris que les prochaines élections au Québec pourraient bien se faire sur le thème du changement. La course est lancée, mais personne encore, entre MM. Couillard, Lisée et Legault, n'est en position de tête sur la ligne de départ. L'électorat demeure sceptique.

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