Où sont les héritiers de René Lévesque?

Jean-Francois Lisée, Paul St-Pierre Plamondon, Martine Ouellet et... (Archives La Presse Canadienne)

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Jean-Francois Lisée, Paul St-Pierre Plamondon, Martine Ouellet et Alexandre Cloutier, candidats à la direction du Parti québécois

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(Québec) CHRONIQUE / Le «socle» du Parti québécois, ce n'est pas le pays, a déclaré cette semaine le candidat à la chefferie Paul St-Pierre Plamondon, en entrevue éditoriale au Soleil. «Le socle est la protection des gens, le service public, le service de la vérité.»

Selon lui, c'est par cette avenue seule que les Québécois appuieront un jour l'indépendance.

St-Pierre Plamondon ne sera pas élu à la direction du Parti québécois (PQ) et il est trop jeune pour avoir connu René Lévesque. Mais il a la nostalgie de ses belles années consacrées à la mise en place de grandes politiques comme la loi 101, le zonage agricole et l'épuration des moeurs politiques.

J'ai trouvé rafraîchissant ce rappel des qualités de la gouvernance qui a marqué le premier mandat du Parti québécois. Rafraîchissant parce que nous avons vu trop de cas de corruption ou de manquements graves à l'éthique au Québec au cours des dernières décennies.

J'ai toujours tenu pour acquis que la plupart de nos élus sont honnêtes et motivés par les intérêts supérieurs de l'État. Je le pense encore, mais il m'arrive de douter quand on se bute, par exemple, à la nonchalance du gouvernement Couillard sur ces questions, ou au lobby en coulisse de Jean Charest en faveur d'Énergie Est. Après Gomery, Charbonneau et tout le reste, il serait vraiment rassurant de constater que l'intégrité est redevenue le principal souci de nos élus.

Quatre candidats postulent actuellement à la succession du parti de René Lévesque. Ils dénoncent le copinage, le manque de transparence et la corruption du gouvernement. C'est une chose de vouloir chasser les libéraux du pouvoir, mais ce n'est pas suffisant. Ce qu'on aimerait voir chez eux, ce sont des engagements «béton» sur l'intégrité et l'éthique, au lieu de lignes de presse répétées ad nauseam par tous les politiciens lorsqu'ils sont installés dans les banquettes de l'opposition.

Le Parti québécois n'est plus le PQ de René Lévesque. Il est devenu un parti de pouvoir avec tout ce que cela suppose de jeu politique, de stratégies et de nominations partisanes. C'est peut-être ça qui fait la différence avec Québec solidaire. Personne ne peut mettre en doute la sincérité d'une Françoise David lorsqu'elle prend position sur un sujet controversé.

L'autre désillusion de cette course à la direction du PQ est le retour au vieux débat sur la mécanique référendaire. S'il y a encore une controverse sur le sujet, c'est parce que le PQ n'est toujours pas sorti du cul-de-sac dans lequel il est enfermé depuis 1995. À l'exception de Martine Ouellet, Alexandre Cloutier et Jean-François Lisée ont été incapables de sortir du carcan des «conditions gagnantes». Le langage et la stratégie ont évolué, mais la stratégie est la même : on pellette par en avant. Dans le cas de Martine Ouellet, c'est la plongée vers l'inconnu. Je doute qu'elle ait raison, mais à tout le moins, elle s'y lance avec des arguments et une conviction à laquelle on ne peut rester indifférent.

Et finalement... la laïcité. On s'en serait bien passé, mais le PQ a créé un monstre sous Pauline Marois avec la charte électoraliste de Bernard Drainville. Jean-François Lisée et Alexandre Cloutier ont réveillé ce monstre, avec comme résultat qu'il a éclipsé tous les autres sujets de la course à la direction du parti. «Est-ce qu'on va parler d'autre chose?» a lancé Lisée cette semaine, en entrevue éditoriale. «Vous savez qu'on peut parler des médecins, des PME...»

C'est vrai. Mais les médias sont le reflet de ce qu'ils voient sur le terrain. Et sur le terrain des débats, c'est la laïcité et la mécanique référendaire qui ont volé la vedette. Certainement pas l'éthique.

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