D'un Trudeau à l'autre: tel père, tel fils?

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Justin Trudeau et son père, Pierre Elliott, en 1973

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(Québec) CHRONIQUE / «Je vous le promets, je n'utiliserai jamais les richesses de l'Ouest comme outil de division afin de gagner des votes dans l'Est.»

Cette déclaration de Justin Trudeau pendant la course à la direction du Parti libéral, en 2012, constituait un désaveu du Programme énergétique national de Pierre Elliott Trudeau en 1980. Un programme qui visait à contrer la flambée des prix du pétrole du Proche-Orient et à garantir l'approvisionnement du Canada central. Les Albertains n'ont jamais pardonné ce «vol» de leur pétrole au profit du Québec et de l'Ontario, où se trouvaient les appuis libéraux. Trente-six ans plus tard, le fils Trudeau se trouve devant le même dilemme. Cette fois, c'est l'Alberta qui réclame le passage de son pétrole dans le Canada du centre, et c'est le Québec qui s'y oppose. La table est mise pour une nouvelle crise opposant les intérêts de l'Est à ceux de l'Ouest.

On ne peut pas dire que le projet Énergie Est de TransCanada a porté chance à Justin Trudeau. Aux dernières élections fédérales, il a dû congédier Dan Gagnier, le coprésident de sa campagne nationale, parce que celui-ci avait conseillé TransCanada. Gagnier était l'ancien directeur de cabinet de Jean Charest. Et voilà que c'est Jean Charest qui embarrasse à son tour le gouvernement Trudeau, à cause d'une rencontre secrète avec les commissaires de l'Office national de l'énergie alors qu'il faisait du lobby pour TransCanada.

Avec des amis comme ça, pas besoin d'ennemis!

L'échec de l'Office national de l'énergie (ONE) à Montréal place Justin Trudeau devant un dilemme comparable à celui qu'a vécu son père en 1980 : quelle voie prendre dans le controversé dossier du pétrole des sables bitumineux, sans se mettre à dos une partie du pays? Le Québec s'oppose en bloc au projet Énergie Est, et l'Alberta a désespérément besoin d'une voie de sortie de ce pétrole vers l'Est.

M. Trudeau n'a pas eu à trancher jusqu'à maintenant parce qu'il pouvait se reposer sur le mandat d'étude donné à l'ONE. Mais le discrédit jeté sur l'Office par la rencontre secrète des commissaires avec Jean Charest a tout chambardé.

Cette semaine, le Globe and Mail de Toronto a suggéré à l'ONE de remplacer les deux commissaires pris en défaut. Jeudi, le ministre Jim Carr a semblé aller dans le même sens. Ces pressions pourraient mener à la récusation des deux commissaires, mais il est douteux qu'une telle décision soit suffisante. Le tumulte des manifestants à l'audience de lundi était spectaculaire, mais il n'est rien en comparaison avec l'opposition des maires, dont ceux de Montréal et de Laval. Et ce n'est qu'un début : l'ONE rencontrera la même résistance si elle tient ses audiences prévues le 3 octobre à Québec.

Une avenue serait peut-être d'adjoindre un représentant du Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE) aux travaux de l'ONE. Je pense par exemple à Joseph Zayed, qui a présidé avec compétence les audiences du BAPE sur ce sujet à Lévis, l'hiver dernier. On a déjà vécu un tel partenariat, notamment pour l'étude, par une commission commune fédérale-provinciale, du projet de terminal méthanier Rabaska. Mais c'était un projet qui ne concernait que le Québec, alors qu'Énergie Est touche six provinces, de l'Alberta jusqu'au Nouveau-Brunswick. Le reste du Canada est généralement favorable à la construction de cet oléoduc. On y accueillerait très mal une présence du Québec dans l'étude du projet. La crédibilité de l'exercice en souffrirait ailleurs au pays.

En fin de compte, c'est le gouvernement fédéral qui devra arbitrer ce dossier. Malgré son désaveu du programme énergétique de son père, Justin Trudeau sera bien forcé de choisir.

Comme l'a fait son père...

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