Le nouveau champion de la présomption d'innocence

André Arthur a défendu lundi sa nouvelle collègue... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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André Arthur a défendu lundi sa nouvelle collègue de travail.

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(Québec) CHRONIQUE / André Arthur a fait carrière avec des dénonciations et des allégations, mais il est devenu lundi le nouveau champion de la présomption d'innocence. Lorsque je lui ai demandé si, dans une autre vie, il n'aurait pas dénoncé le retour de Nathalie Normandeau à la radio, il a eu la réponse suivante : «Dénoncer quelqu'un qui a été accusé et qui n'a pas été trouvé coupable, ça prend un écoeurant, et je pense que j'en suis pas un. Je vous le laisse. Pouvez-vous me dire, s'il vous plait, comment Nathalie Normandeau peut ne pas bénéficier de la présomption d'innocence? Mais quel genre de tribu primitive on est pour réagir de façon aussi bête?»

Les nombreuses victimes d'André Arthur auront compris qu'il est devenu lundi un collègue de travail de Mme Normandeau. Il reste que cela faisait un peu bizarre de voir l'ancienne vice-première ministre du Québec assise aux côtés de cet ancien pourfendeur de la classe politique.

Nathalie Normandeau a été très dure envers le gouvernement Couillard, qui a interdit à ses élus de participer à son émission. Elle dit avoir appris d'un ancien collègue que le caucus n'avait pas été consulté sur cette décision. «C'est très décevant, et j'estime que les parlementaires de l'Assemblée nationale sont très irresponsables de faire ce qu'ils font, parce qu'ils viennent brimer un principe, un droit fondamental dans notre système de justice, celui de la présomption d'innocence. Je trouve ça totalement déplacé.»

Va-t-elle se plier à ce boycottage des parlementaires? C'est mal la connaître. «Vous m'écouterez le 6 septembre; je vais certainement avoir autre chose à ajouter», a-t-elle conclu.

***

Et Jacques Daoust, lui ?

Présomption d'innocence ou pas, l'ex-ministre des Transports a perdu son poste pour un geste qu'il jure ne pas avoir commis, c'est-à-dire avoir autorisé la vente de RONA à l'américaine Lowe's. Le pire, dans cette histoire, c'est que son directeur de cabinet du temps, Pierre Ouellet, a perdu la mémoire. Il ne se rappelle pas s'il a informé son ministre avant d'autoriser la vente. Pire encore, il ne se rappelle pas qui il a consulté. C'est ce qu'il aurait répondu à l'interne, en juin dernier, lorsque a éclaté cette controverse. Jacques Daoust, lui, ne plaide pas la perte de mémoire. Il continue d'affirmer qu'il n'a jamais été informé, et encore moins consulté.

À moins d'avis contraire, les deux hommes seront appelés à s'expliquer en commission parlementaire jeudi. Les libéraux pourraient en principe bloquer cette demande de l'opposition, mais ils auraient l'air de vouloir cacher des choses. Et plus encore, ils estiment que l'ancien ministre des Transports, Robert Poëti, qui siège à ce comité, ne leur fera pas de cadeau. Il voudra lui aussi entendre Daoust et Ouellet.

Le problème, c'est que si les deux maintiennent leur version des faits, on n'apprendra rien. Tous les gens consultés hier, incluant certains anciens ministres, doutent que Ouellet ait pu donner une telle autorisation sans en informer son ministre. Est-il possible que M. Daoust, en niant trop rapidement avoir été consulté, se soit enfoncé dans son mensonge? Se pourrait-il, par contre, qu'il dise la vérité? Ce qui nous renvoie à Pierre Ouellet.

S'il est vrai qu'aucun chef de cabinet ne prendrait la liberté d'autoriser une telle vente d'actions sans consulter son ministre, qui d'autre aurait-il donc consulté? Dans un tel scénario, tous les regards se tournent vers le bureau de Philippe Couillard. Mais s'il est vrai qu'il a tout oublié, on aura beau le torturer en commission parlementaire, on n'aura jamais la réponse.

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