Notre bas de laine dans le ciment

Comme nous l'avons vu dans le passé avec... (Photothèque Le Soleil)

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Comme nous l'avons vu dans le passé avec les papiers commerciaux, la Caisse de dépôt et placement du Québec n'est pas à l'abri d'erreurs monumentales.

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(Québec) Imaginez un peu la réaction s'il fallait que le gouvernement du Québec annonce son intention d'investir des centaines de millions de dollars dans un projet de cimenterie polluant et à la rentabilité incertaine. On assisterait à une levée de boucliers.

Pourtant, c'est la situation dans laquelle on se retrouve aujourd'hui. La Caisse de dépôt et placement du Québec, notre «bas de laine» collectif, est devenue l'actionnaire principal du controversé projet de cimenterie McInnis à Port-Daniel. Un projet annoncé d'abord par Pauline Marois à deux mois des élections de 2014, et reconfirmé par le gouvernement Couillard malgré toutes les mises en garde de l'industrie et des environnementalistes.

Voilà ce qui se passe quand les politiciens, avides de bonnes nouvelles, succombent au lobby d'entreprises comme Bombardier et se lancent dans des aventures de cette nature. Deux ans après cette décision, au mois de juin, on nous a appris un dépassement de coûts de 450 millions $ et le remplacement du grand patron. Et voilà que la Caisse de dépôt injecte un autre 125 millions $ dans le projet et en devient l'actionnaire principal.

Est-ce vraiment le rôle de la Caisse de dépôt de se lancer dans les cimenteries avec des fonds publics et de faire concurrence à l'entreprise privée? Bien sûr que non. Mais après avoir mis le bras dans le tordeur et investi autant d'argent à la demande des politiciens et du lobby de la famille Beaudoin, on ne peut plus revenir en arrière. On plonge plus en avant, en espérant sauver les meubles. Les «meubles» dans ce cas-ci, c'est notre régime de retraite collectif géré par la Caisse de dépôt.

Évidemment, les responsables de la Caisse se veulent optimistes. L'institution évoque «les qualités fondamentales de la cimenterie» dans son communiqué de presse. Elle se base sur «de meilleures conditions du marché en Amérique du Nord qu'au moment de l'investissement initial». Lors de l'annonce de sa participation au projet, le président de la Caisse, Michael Sabia, avait fait état de besoins de 3600 milliards $ en investissements dans le marché américain d'ici 2027. «Mesdames et messieurs, ça fait beaucoup de ciment», avait-il dit.

M. Sabia est un homme sérieux, mais il n'est pas devin. Souhaitons tout de même que l'avenir lui donne raison. Parce qu'on l'a vu dans le passé avec les papiers commerciaux, la Caisse de dépôt n'est pas à l'abri d'erreurs monumentales.

Bravo, les filles!

Impossible de terminer cette chronique sans un mot sur la belle performance des filles aux Jeux de Rio. Pour les gars, c'est de bonne guerre de se faire narguer un peu dans les circonstances. Je vous retransmets cette citation de l'écrivain britannique William Golding, qu'on m'a envoyé hier par courriel. Ç'a été écrit au siècle dernier : «Je pense que les femmes sont un peu folles de prétendre qu'elles sont égales aux hommes. Elles sont supérieures et l'ont toujours été. Quoi que vous donniez à une femme, elle va le rendre encore plus grand. Si vous lui donnez du sperme, elle vous donnera un bébé. Si vous lui donnez une maison, elle vous donnera un foyer. Si vous lui donnez des aliments, elle vous donnera un repas. Si vous lui donnez un sourire, elle vous donnera son coeur. Elle multiplie et fait croître tout ce qu'on lui donne. Alors, si vous lui donnez de la m..., soyez prêt à recevoir une tonne de m...»

J'écoutais hier les spécialistes du sport olympique expliquer les succès de nos nageuses à Rio. On leur a donné un grand centre d'entraînement à Toronto et on a recruté l'un des meilleurs entraîneurs au monde pour les guider.

Alors, un peu d'humour messieurs... L'écrivain Golding n'avait ­pas tort. Bravo, les filles!

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