Brad Wall, l'arroseur arrosé

Le premier ministre de la Saskatchewan, Brad Wall,... (La Presse Canadienne, Jonathan Hayward)

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Le premier ministre de la Saskatchewan, Brad Wall, avait fustigé les maires de la région de Montréal en janvier et en février à cause de leur prise de position contre le projet Énergie Est de TransCanada. Aujourd'hui, il fait face à un déversement de 250 000 litres de pétrole dans la rivière Saskatchewan.

La Presse Canadienne, Jonathan Hayward

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(Québec) CHRONIQUE / Je me suis promené sur le fil Twitter de Brad Wall, le premier ministre de la Saskatchewan, lundi matin. J'y ai trouvé des félicitations aux athlètes olympiques et, puisqu'il le faut... quelques mots sur le déversement de 250 000 litres de pétrole dans la rivière Saskatchewan, le 20 juillet : «J'ai parlé au maire Dionne [de Prince Albert] ce matin, je lui ai rappelé à quel point les dirigeants locaux faisaient un beau travail sur la rivière. Nous continuons de travailler très étroitement avec eux...»

Tout va très bien, madame la marquise...

Vous souvenez-vous de Brad Wall? C'est lui qui avait fustigé les maires de la région de Montréal en janvier et en février à cause de leur prise de position contre le projet Énergie Est de TransCanada. C'est également lui qui avait déclaré que si le gouvernement du Québec voulait obtenir l'aide fédérale dans la Série C de Bombardier, il devrait en retour donner son appui à Énergie Est. Plus encore, il avait délibérément alimenté la grogne contre le Québec en publiant un tableau montrant les sommes reçues en péréquation depuis 1957. Il était alors en campagne électorale. L'idée était de démontrer que le Québec avait touché la part du lion. Il n'avait surtout pas mentionné que le Québec se classe au cinquième rang lorsqu'on calcule les paiements reçus par habitant.

C'est un grand ami des pétrolières, ce Brad Wall; mais c'est aussi l'arroseur arrosé depuis le déversement de pétrole qui a souillé les sources d'alimentation en eau potable des 70 000 habitants de North Battleford, de Prince Albert et des environs.

Trois semaines plus tard, les populations concernées attendent toujours le retour à la normale, mais leur gouvernement a confirmé qu'il sera impossible de retirer tout le pétrole parce qu'une bonne partie a coulé au fond de la rivière. Que se passera-t-il à la fin de l'hiver quand la crue des eaux viendra brasser tout ça? Personne n'est en mesure de se prononcer avec certitude.

Vous imaginez un peu la catastrophe si un tel déversement devait se produire en amont de Montréal, de Québec ou de Lévis? C'est une question qui viendra hanter les travaux de l'Office national de l'Énergie (ONE), qui a lancé dimanche au Nouveau-Brunswick ses audiences publiques sur le projet Énergie Est.

Évidemment, on vous dira qu'il s'agit là d'un pipeline neuf qui n'aurait rien de comparable au vieil oléoduc de la Husky Oil responsable du déversement en Saskatchewan. C'est vrai, mais ce nouvel oléoduc sera vieux à son tour dans quelques décennies. Or, quand on pense à la préservation du fleuve Saint-Laurent, de sa faune et de sa flore, on parle en termes de siècles et non pas simplement de décennies.

Les audiences du BAPE sur Énergie Est, tenues au début de l'année, ont démontré que les prétentions des promoteurs quant à leur capacité de réagir rapidement à un déversement étaient démesurément optimistes.

Au Nouveau-Brunswick, la population est divisée sur le projet de TransCanada. La ville d'Edmundston ne veut pas de cet oléoduc dans son bassin hydrographique, alors que la région de Saint-Jean reluque ses retombées économiques. Après le Nouveau-Brunswick, les commissaires seront à Montréal du 29 août au 2 septembre, et à Québec du 3 au 7 octobre. Ils tiendront ensuite des audiences en Saskatchewan, au Manitoba et en Ontario.

Je ne sais pas quel sera le discours de Brad Wall quand l'ONE sera dans sa province en octobre. Mais admettez qu'après l'histoire de Husky Oil, il lui sera plus difficile de prétendre qu'un oléoduc serait sans risque pour le fleuve Saint-Laurent et les rivières du Québec.

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