Sommes-nous manipulés?

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Les élections de 2011 ont été marquées par la réélection de Stephen Harper, la «vague orange» de Jack Layton, la déconfiture de Michael Ignatieff au pays et celle de Gilles Duceppe au Québec.

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(Québec) CHRONIQUE / Êtes-vous manipulés par les médias sociaux? Ou à tout le moins, l'êtes-vous davantage depuis l'arrivée de ces nouvelles technologies?

L'ancien directeur des communications de Stephen Harper Dimitri Soudas vient de lancer la discussion dans son mémoire de maîtrise de janvier 2015, dont il avait retardé la publication à cause des élections fédérales. Il soutient que les médias sociaux offrent aux gouvernements une possibilité inégalée de convaincre l'électorat. «Le fait que des gens qui partagent des intérêts similaires communiquent entre eux sur Internet et s'organisent autour d'enjeux spécifiques est un avantage pour le directeur des communications d'un premier ministre», explique-t-il.

Selon lui, il devient possible de passer par-dessus la tête des médias traditionnels et de rejoindre des groupes d'électeurs selon leurs intérêts et leurs particularités. Dans un tel contexte, soutient-il, le directeur des communications d'un premier ministre jouit d'une plus grande influence que les ministres. En plus d'élaborer les stratégies, la gestion de crise, les campagnes publicitaires, il devient «la voix» du premier ministre.

La thèse fait fi de certaines réalités. Contrairement aux pratiques observées aux États-Unis, où le porte-parole du président rencontre la presse tous les jours et parle de façon formelle au nom du président, les politiciens canadiens n'ont jamais autorisé un non-élu à parler en leur nom. Bill Fox, le premier secrétaire de presse de Brian Mulroney, a tenté d'appliquer le système américain au Canada en 1984. Il a été rappelé à l'ordre par les ministres qui tenaient à répondre eux-mêmes des politiques de leur gouvernement. Dimitri Soudas a été le premier à parler au nom de son premier ministre sous Stephen Harper, mais c'est parce que son chef imposait le silence à ses ministres pour mieux contrôler le message.

Soudas soutient que les conservateurs ont démontré, en 2011, qu'il est possible de gagner des élections en ignorant les médias traditionnels. Je ne suis pas d'accord. Harper a tout simplement profité de la division des votes de l'opposition entre les libéraux et la «vague orange» de Jack Layton. On n'a pas vu là un grand succès de manipulation de l'opinion publique à la Soudas.

Son mémoire de maîtrise demeure intéressant parce qu'il soulève la question de l'influence des médias sociaux en démocratie. Il est vrai que les politiciens ont tout intérêt à utiliser ces médias. Mais c'est un peu court de prétendre que le gouvernement, aidé d'un directeur des communications alerte, peut sortir gagnant de ce phénomène. Les partis d'opposition et les multiples lobbies qui gravitent autour du pouvoir utilisent également ces nouveaux médias. Et qui plus est, on l'a vu avec Pierre Karl Péladeau et on le constate avec Donald Trump, les politiciens ne sont pas tous habiles sur Twitter et Facebook. Peu importe qu'elle soit faite à la télévision, à la radio, dans les journaux ou en 140 caractères sur Twitter, une déclaration «conne» demeure une déclaration «conne». Ces nouveaux médias ouvrent la porte à une plus grande spontanéité. Les politiciens impulsifs comme Trump s'y mettent la plupart du temps les pieds dans les plats.

***

Un mot sur Sylvie Roy : elle n'était pas connue lorsqu'elle a été élue à l'Assemblée nationale en 2003. Sa formation en droit et son travail assidu lui ont permis d'obtenir l'attention des médias et le respect de ses pairs. Des problèmes personnels et le passage de l'ADQ à la CAQ l'ont reléguée à des fonctions moins importantes. Triste fin de vie pour cette femme, mère de famille, qui méritait mieux que ça. Nos condoléances à tous ses proches.

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