Retour sur l'essence

CHRONIQUE / Ma chronique sur les hausses subites du prix de l'essence avant les... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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(Québec) CHRONIQUE / Ma chronique sur les hausses subites du prix de l'essence avant les longues fins de semaine de congé m'a valu de nombreux commentaires. Je me suis dit qu'il valait la peine de poursuivre la discussion.

Une lectrice a été sévère : «Je travaille depuis 24 ans pour une pétrolière et en lisant votre article, je me rends bien compte que vous parlez comme un journaliste qui n'a pas pris connaissance du sujet.»

Hé oui, je ne connais pas l'industrie des pétrolières aussi bien que vous, madame. Mais en plus d'être journaliste, je suis également le client, celui qui doit payer 10 ou 15 ¢ de plus le litre lorsqu'il oublie de faire le plein avant un long congé.

J'ai demandé à la dame de m'expliquer pourquoi les pétrolières gonflaient les prix avant une longue fin de semaine. Sa réponse m'a éclairé. Elle a dit ne pas parler au nom des pétrolières, mais elle a ajouté qu'elle vivait les hausses et les baisses de prix tous les jours. «Je suis les prix de la compétition et les décisions de ma pétrolière.»

J'ai compris qu'elle était un détaillant. «Aucun poste d'essence n'aime vendre de l'essence au prix plancher, a-t-elle ajouté, en signalant que le litre d'essence tourne actuellement autour de 0,994 $ le litre à Québec. Si nous étions, par exemple à 1,094 $, il n'y aurait pas d'augmentation avant ledit congé.»

Est-ce à dire que les commerçants ne font pas leurs frais au prix plancher et qu'ils doivent se reprendre avant les longs congés? C'est plausible. À Québec, par exemple, le prix moyen du litre d'essence lundi était de 0,987 $, alors que le prix réaliste selon le CAA était de 0,996 $. Mais comme client, j'aimerais mieux payer le prix réaliste sur une base constante, au lieu de me faire égorger à la veille des longs week-ends.

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J'ai reçu une proposition inédite d'un lecteur : le gouvernement, dit-il, devrait forcer les pétrolières à annoncer les hausses de prix 48 heures à l'avance. Pas fou comme idée, mais je limiterais ça aux augmentations, disons, supérieures à 5 ¢ le litre. De cette manière, on pourrait faire le plein à l'avance. Et si la hausse demandée était justifiée et tenait la route plus longtemps, les automobilistes l'assumeraient. Je ne sais pas si c'est faisable légalement, mais ce serait bien. Il suffirait d'annoncer ces hausses sur Internet.

Deux lecteurs me font remarquer que Costco participe rarement aux manoeuvres de hausses des pétrolières avant les congés. Un autre me dit qu'il fait le plein tous les mardis depuis cinq ans, et qu'il a ainsi profité de grosses économies. Un quatrième m'informe qu'il fait le plein chez Ultramar le jeudi, parce que le super est abaissé de 3 ¢ le litre. Il ajoute avoir acheté dernièrement par Groupon une carte Esso au coût de 35 $ qui lui accorde un rabais total de 50 $ pour l'achat de 1000 litres.

Autre suggestion : l'application GasBuddy qui indique les stations où l'essence est la moins chère.

Et finalement, l'argument massue d'un automobiliste qui suggère de passer aux véhicules comme sa Volt, achetée usagée pour 18 000 $, et avec laquelle il dit avoir roulé ses 1200 derniers kilomètres sans consommer une seule goutte d'essence. «Fini le temps perdu à arrêter aux stations-services, à regarder les prix pour déterminer le bon moment pour faire le plein. Et comme c'est une hybride, j'ai quand même l'option de partir pour Boston demain matin sans me soucier de trouver une borne de recharge ou du temps pour attendre la recharge. Mon auto arrive à 100 000 km [toujours avec les disques et plaquettes d'origine, 10 % d'usure!] et a une consommation à vie de 2,2 litres aux 100 km... Voilà un bon pied de nez aux pétrolières!»

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