Le fonds Normandeau

Congédiée par le FM93 immédiatement après son arrestation,... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Congédiée par le FM93 immédiatement après son arrestation, Nathalie Normandeau s'est retirée chez elle. Or voilà que les Gaspésiens, qu'elle a représentés pendant longtemps à Québec, organisent une collecte de fonds pour l'aider à payer ses frais juridiques.

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) CHRONIQUE / Généralement prompte à donner sa version des faits, Nathalie Normandeau s'est tenue à l'écart des médias depuis le dépôt d'accusations à son endroit par l'UPAC le 17 mars. Ce n'est pas surprenant. Lorsque la police vous arrête et porte des accusations criminelles contre vous, le premier conseil que vous donnera votre avocat est la prudence. Défendre sa réputation en public est important, mais gagner sa cause devant les tribunaux l'est encore davantage.

Congédiée par le FM93 immédiatement après son arrestation, Mme Normandeau s'est retirée chez elle. Or voilà que les Gaspésiens, qu'elle a représentés pendant longtemps à Québec, organisent une collecte de fonds pour l'aider à payer ses frais juridiques. Il y a des amis libéraux derrière cette initiative et c'est normal. Ce serait odieux que le parti dont elle a défendu les couleurs aussi longtemps la laisse tomber comme si elle avait déjà été déclarée coupable. Ce serait d'autant plus odieux qu'une partie des gestes qu'on lui reproche est liée au financement du Parti libéral et résultait donc d'une commande directe des autorités du PLQ.

Les accusations portées contre elles sont très graves : complot, corruption, abus de confiance et fraude envers le gouvernement. Elle est passible d'une peine de prison si elle est trouvée coupable. Mais on l'a vu avec le procès de Mike Duffy à Ottawa, il y a un pas énorme à franchir entre le dépôt d'accusations et une condamnation devant les tribunaux.

Ce n'est pas fréquent de voir des gens organiser une collecte de fonds pour aider un politicien à se défendre devant les tribunaux. C'est généralement l'inverse qui se produit : en politique, vous êtes généralement blâmé et condamné dans l'opinion publique avant même le dévoilement de la preuve. 

Il faudra attendre les résultats de cette collecte de fonds, mais si l'objectif est atteint, ce sera l'équivalent d'une grande marque de confiance de ses électeurs à l'endroit de l'ancienne ministre.

On ne verrait probablement pas de telles initiatives dans une grande ville. Mais c'est différent en région, en raison du rapport beaucoup plus intime qui s'instaure parfois entre un élu et ses concitoyens. Un bon député disponible, à l'écoute de la population, et qui défend les intérêts de sa région à l'Assemblée nationale ou au Parlement d'Ottawa, gagne rapidement le respect et la confiance de ses électeurs. Or sans porter de jugement sur les accusations portées contre Mme Normandeau, personne ne conteste le fait qu'elle a bien représenté la Gaspésie pendant ses mandats à l'Assemblée nationale. Tout comme le regretté Claude Béchard pour sa région, d'ailleurs. Il n'est pas surprenant, dans les circonstances, de voir ses partisans de l'époque refuser de la croire coupable. Ils en ont parfaitement le droit.

Personnellement, j'admets avoir été un peu «sonné» en prenant connaissance de la situation dans laquelle elle se retrouve depuis son arrestation au mois de mars. Sans salaire et aux prises avec des démêlés judiciaires qui dureront des années, je vois mal comment elle pourra s'en sortir même si elle est acquittée dans deux ou trois ans. Vous allez me dire que c'est le sort de tous les citoyens ordinaires qui font l'objet d'accusations devant les tribunaux, c'est vrai. Ça brise une vie, ce genre de situation. S'il fallait que la preuve recueillie par les policiers ne soit pas suffisamment appuyée pour obtenir une condamnation - on a déjà vu ça dans le cas de Jian Ghomeshi - il faudrait se poser de sérieuses questions sur l'UPAC.

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