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La ministre de l'Économie, Dominique Anglade

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(Québec) CHRONIQUE / Il y a 10 jours, j'ai pris un vol vers Zurich sur Swiss, la compagnie aérienne suisse qui a signé un contrat pour l'achat de 30 appareils CSeries de Bombardier. Pendant le vol, j'ai eu l'heureuse surprise de voir sur un écran une belle publicité de Swiss annonçant la mise en service des CSeries à compter de 2018. Ça m'a fait un petit velours de voir que les Suisses se vantaient de l'acquisition de cet avion, tellement critiqué dans les médias anglophones au cours de la dernière année.

Mais mercredi matin, j'étais moins fier en apprenant la découverte d'un dépassement de coûts de 450 millions $ dans la construction de la Cimenterie McInnis à Port-Daniel. Un projet de la famille Beaudoin-Bombardier.

Quatre cent cinquante millions de dollars de plus que les 1,1 milliard $ prévus à l'origine, ce n'est pas rien! On aura beau invoquer toutes les raisons au monde, ça ne passe pas. Il y a quand même des limites à l'erreur humaine! Ça leur fait une belle jambe à la famille Beaudoin-Bombardier, au moment même où elle réclame une aide de 100 millions $ du gouvernement fédéral pour le CSeries. Le dépassement est connu depuis le mois de mai, mais personne ne s'en est vanté. Il a fallu attendre que le Globe and Mail de Toronto nous lance ça en pleine face, dans son édition de mercredi.

La ministre de l'Économie Dominique Anglade a publié un communiqué pour réitérer sa confiance dans la rentabilité du projet. Avait-elle vraiment le choix? Investissement Québec, dont elle a la responsabilité, a prêté 250 millions $ à la cimenterie, en plus de prendre une participation de 100 millions $ dans le capital-actions. La Caisse de dépôt, notre bas de laine national, a mis 100 millions $ dans l'aventure. Difficile de revenir en arrière...

Mme Anglade a donné l'assurance qu'aucun fonds public supplémentaire ne serait déboursé pour couvrir le dépassement de coûts. C'est bien beau, mais on apprend en même temps que la Caisse de dépôt pourrait injecter des fonds supplémentaires dans le projet. La Caisse, Madame Anglade, c'est des fonds publics, non?

Le pire, comme c'est souvent le cas, c'est que personne ne sera imputable. C'est le gouvernement Marois qui a donné son aval au projet pour des raisons électorales évidentes, et le gouvernement Couillard l'a confirmé malgré toutes les mises en garde. L'opposition officielle est donc mal placée pour critiquer, et le gouvernement pourra toujours dire qu'il n'avait pas le choix parce qu'il devait respecter les engagements pris par les péquistes. Un peu comme dans le cas d'Anticosti.

Quant à la CAQ, elle devra mesurer ses réactions : son ancien ténor économique Christian Dubé a la responsabilité du projet à la Caisse de dépôt.

On pourrait se consoler si cette cimenterie avait fait consensus. Après tout, le but était de créer des emplois en Gaspésie et on aime tous la Gaspésie. Mais dès le départ, on savait que la cimenterie de Port-Daniel serait le plus gros producteur de gaz à effet de serre au Québec. Et plus encore, l'industrie du ciment faisait valoir qu'en appuyant ce projet, on volait des emplois ailleurs au Québec au profit de la Gaspésie. Mais le lobby de la famille Beaudoin-Bombardier l'a emporté en affirmant que son projet permettrait d'ouvrir un nouveau marché sur la côte est des États-Unis.

Qui dit vrai? Qui a raison dans tout ça? Je ne sais pas. Mais ce que je sais, c'est que ce dépassement est inacceptable après le fiasco de la Gaspésia et après tout ce qu'on a appris sur la construction à la commission Charbonneau.

C'est la réputation du Québec inc. qui est entachée, et d'une manière ou d'une autre, ce sont les contribuables qui en feront les frais.

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