Combien d'immigrants?

La ministre de l'Immigration, Kathleen Weil, lors de l'entrevue... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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La ministre de l'Immigration, Kathleen Weil, lors de l'entrevue accordée mardi au Soleil

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) CHRONIQUE / L'immigration au Québec, c'est comme l'aide sociale : tous les partis politiques sont favorables à l'accueil des immigrants, mais à la condition qu'on leur trouve du travail, qu'on leur apprenne le français, et qu'ils ne soient pas un fardeau pour la société. Le problème, c'est que les moyens pour y parvenir ne sont pas simples, et qu'il faut mettre beaucoup de temps avant de voir les résultats.

Voilà pourquoi il aurait été insensé d'imaginer que le Québec puisse majorer de 10 000 le nombre d'immigrants qu'il veut accueillir chaque année, à partir de 2017. Nous sommes incapables de franciser et d'intégrer adéquatement les quelque 50 000 personnes que nous recevons actuellement. Malgré la pénurie de main-d'oeuvre déplorée dans certains secteurs de l'industrie, les taux de chômage chez les nouveaux arrivants demeurent trop élevés.

Au cours de l'entrevue accordée mardi au Soleil par la ministre de l'Immigration, Kathleen Weil, il a été clairement établi que les cibles que le gouvernement doit nous présenter dans un mois ou deux ne proposeront pas une telle augmentation. Quand la ministre parle de «stabilité relative» pendant la mise en place des réformes de nos politiques d'immigration, elle parle d'un statu quo de deux ans sur le nombre d'immigrants à recevoir. Or comme ce délai nous amène à 2018, année électorale au Québec, il serait surprenant que le gouvernement Couillard se hasarde à nous proposer d'accueillir 60 000 immigrants en 2019.

Voilà pour les faits. Ce qui n'est pas clair, par contre, c'est la confusion que le gouvernement, Philippe Couillard en tête, laisse planer dans ce dossier.

Mercredi encore, le premier ministre a déclaré qu'on a «un problème majeur de démographie au Québec» et qu'il «faudra progressivement augmenter notre accueil». C'est vrai que le vieillissement de la population pose un problème sérieux, et c'est tout aussi vrai que l'immigration devra probablement être révisée à la hausse. Mais pas tout de suite! Du moins si on se fie aux propos de la ministre Weil. Or ce que le premier ministre refuse de dire aussi clairement que sa ministre, c'est que cette majoration substantielle de l'immigration devra attendre la mise en place de la réforme annoncée. Une réforme qui vise justement à harmoniser davantage notre immigration avec les besoins de notre économie.

À moins que le premier ministre ne pense qu'il faudra peut-être augmenter rapidement nos cibles d'immigration... Et qu'il se garde la porte ouverte...

À tout hasard, il faut convenir qu'il n'est pas facile d'avoir l'heure juste sur le sujet, même chez l'opposition officielle. Mercredi, la question a été posée à Pierre Karl Péladeau : «Le seuil pour l'immigration, c'est quoi pour vous?» a demandé le journaliste Alain Laforest, de TVA.

- «C'est celui qui va faire en sorte qu'on puisse accueillir adéquatement ceux et celles qui ont décidé de venir s'installer ici et qui va faire en sorte qu'on puisse leur trouver un emploi», a répondu M. Péladeau en citant les taux de chômage actuels chez les immigrants.

Vous voyez un seuil chiffré dans cette réponse? Bien sûr que non, et c'est normal. Parce que notre capacité d'accueil dépendra justement de la réforme que la ministre Kathleen Weil veut mettre en place. Or, cette réforme, c'est un peu comme celles que tous les gouvernements ont présentées dans le passé pour ramener les prestataires de l'aide sociale sur le marché du travail. Parfois ça marche, parfois ça ne marche pas... Alors avant de mettre un chiffre à la hausse sur le nombre d'immigrants que l'on veut accueillir, il faudra d'abord voir un peu ce que cette réforme donnera.

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