L'odeur des milliards

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Le premier ministre Justin Trudeau a rencontré les maires des grandes villes canadiennes, le 5 février, à Ottawa.

PC, Sean Kilpatrick

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Le 16e Carrefour international de théâtre de Québec se déroule du 21 mai au 7 juin 2015. »

(Québec) CHRONIQUE / Appâtés par l'odeur des milliards, les maires des grandes villes canadiennes demandent au gouvernement Trudeau de leur envoyer directement une part des sommes promises en campagne électorale pour les infrastructures. L'urgence d'agir est la raison invoquée pour passer par dessus la tête des provinces. Ce serait à la fois dangereux et irresponsable d'acquiescer à un tel lobby.

Dangereux, parce que les fonds que le gouvernement fédéral a promis d'investir doivent profiter à tous les Canadiens et non pas seulement à ceux des grandes villes.

Irresponsable, parce que ce programme d'infrastructures doit s'inscrire dans le cadre des efforts conjoints promis par Ottawa et les provinces pour contrer les changements climatiques. Même si certains projets des grandes villes, touchant par exemple les transports en commun, vont dans le sens souhaité à la COP21, ils ne sont pas nécessairement les plus efficaces.

Le lobby des grandes villes sur les gouvernements provinciaux est déjà très puissant. Il se fait parfois au détriment des besoins des régions ou des municipalités plus éloignées du pouvoir. 

On peut comprendre la frustration des maires devant la paralysie ou la lenteur de certains projets impliquant les autres paliers de gouvernements. Mais la lutte aux changements climatiques doit être planifiée et menée de concert entre le fédéral et le provincial. Les villes auront un rôle à jouer, tout comme les entreprises et les citoyens. Les coûts seront énormes et les changements à nos habitudes de vie très importants.

Mais si on met de côté l'élaboration d'un véritable effort collectif au seul profit des besoins en infrastructures des grandes villes, on se condamne à éparpiller nos efforts dans toutes les directions, sans tenir compte de nos objectifs environnementaux.

D'ailleurs, le communiqué entériné en avril 2015 par les provinces à l'issue du Sommet de Québec sur les changements climatiques insistait sur la concertation et la collaboration entre Ottawa et les provinces. Lors de sa rencontre avec ses homologues des provinces, le 29 janvier, la ministre fédérale de l'Environnement, Catherine McKenna, a promis que les investissements du gouvernement Trudeau s'inscriraient dans le plan de travail établi par les premiers ministres au Sommet de Québec. S'il fallait que le gouvernement Trudeau passe par dessus la tête des provinces pour distribuer ses milliards aux grandes villes, il perdrait toute crédibilité.

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Où est le plan? 

Le budget s'en vient. C'est généralement le moment où les lobbys se font entendre. Lundi matin, le Conseil du patronat a publié une lettre réclamant une «oreille attentive aux entreprises et aux employeurs» de la part du gouvernement. L'Association de la santé publique du Québec a aussi publié une lettre affirmant que «la prospérité, ça passe par la prévention».

Tout ça me fait dire qu'après bientôt deux ans de régime libéral, on ne sait pas trop où s'en va ce gouvernement maintenant qu'il a atteint l'équilibre budgétaire. Le retour au déficit zéro, c'était clair, que l'on soit d'accord ou non. Mais qu'en est-il à partir de maintenant? Créer des emplois et relancer l'économie, c'est bien, mais ce n'est pas nouveau. Ce qu'on aimerait voir à partir de maintenant, c'est une mise à jour des priorités de ce gouvernement et des objectifs bien concrets qu'il se donne d'ici la fin de son mandat. Faudra-t-il une «grande messe» à l'image des consultations du PQ sous Lucien Bouchard? Pourquoi pas? De temps à autre, il vaut la peine de prendre une fin de semaine de réflexion pour déterminer ce qu'on aimerait faire dans la vie.

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