Cachez-moi ces nus!

Le président iranien Hassan Rohani a rencontré lundi le chef... (AP, Gregorio Borgia)

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Le président iranien Hassan Rohani a rencontré lundi le chef du gouvernement italien, Matteo Renzi, dans le palais de la place du Capitole, à Rome.

AP, Gregorio Borgia

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(Québec) CHRONIQUE / «Emmène-nous ailleurs...», m'a lancé mon collègue Jean-Marc Salvet, mercredi matin, pendant ma recherche d'un sujet de chronique pour ce jeudi. C'est vrai que ça devient répétitif d'écrire sur les malheurs de Pierre Karl Péladeau ou de spéculer sur le remaniement ministériel de Philippe Couillard. Alors qu'il y a tellement de beaux sujets ailleurs dans le monde... Suivez-moi, je vous emmène en Italie.

Vous savez ce qu'ont fait les autorités de ce pays, lundi, à l'occasion de la visite du président iranien Hassan Rohani au musée du Capitol de Rome? Elles ont enfermé les statues de nus dans de grands coffres en bois, par crainte de choquer le visiteur à la vue de ces seins ou de ces pénis en marbre qui auraient pu lui donner de mauvaises pensées.

Ici, on appellerait ça un «accommodement raisonnable ou déraisonnable». Mais en Italie, les services diplomatiques ont expliqué qu'il s'agissait d'une «forme de respect envers la culture et la sensibilité iranienne». La presse italienne a même soutenu qu'il ne s'agissait pas uniquement de protéger le président, mais également les journalistes iraniens qui l'accompagnaient. Protéger les journalistes... Elle est bien bonne!

Je vous entends déjà protester contre cette mollesse de la diplomatie italienne. Vous savez qu'on a déjà fait pire au Canada? Pendant mes 15 ans à Ottawa, je me suis laissé dire qu'il était souvent arrivé à nos fonctionnaires de se faire quémander des petites faveurs... genre service d'escorte... par des diplomates étrangers en visite chez nous. Pas question évidemment de servir d'entremetteur pour soulager ce genre d'appétit. Mais nos fonctionnaires avaient tout de même, dans leurs tiroirs, quelques bonnes adresses pour satisfaire l'encombrante libido de leurs visiteurs. Je pense que cette pratique a été abandonnée depuis longtemps, mais quand même...

L'histoire des nus en Italie a fait tout un boucan dans la presse européenne. Le président Rohani s'est défendu d'avoir demandé un tel geste d'hospitalité à ses hôtes. Mais un journal italien a révélé que c'est la délégation iranienne qui s'est opposée à la vue des Vénus et des autres nus, lors des rencontres préparatoires à la visite officielle. Qui plus est, le gouvernement italien a retiré le vin du menu lors d'un déjeuner avec le président Sergio Matterella. Ça, c'est franchement décevant! Parce que si Rohani n'a rien manqué d'excitant avec les statues, je suis convaincu qu'il aurait aimé goûter, dans la discrétion bien sûr, un grand cru des vignobles de l'Italie.

Je doute qu'il ait pu se reprendre mercredi à l'occasion de sa visite à Paris. Parce qu'en novembre dernier, il a annulé une rencontre avec François Hollande, prétextant que l'Élysée avait rejeté une condition de Téhéran : qu'il n'y ait pas d'alcool à table et qu'on serve un menu halal. L'Iran avait posé les mêmes exigences en 1999, en prévision de réceptions officielles prévues à l'occasion d'une visite du président Mohammad Khatami. Jacques Chirac l'avait finalement rencontré, mais autour d'un simple goûter.

François Hollande a-t-il offert du vin à son visiteur mercredi? J'en doute. Mais aurait-il poussé la politesse jusqu'à se priver lui aussi d'une bonne bouteille pendant son repas? Ce serait vraiment de l'aplaventrisme!

On n'aura pas les mêmes problèmes lors d'une visite à Ottawa parce qu'il n'y a pas de statues de nus dans la capitale fédérale. À moins qu'on ait remplacé les photos de la reine du régime Harper par une reproduction des Baigneuses de Renoir ou de La naissance de Vénus de Botticelli...

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