Le club des ex

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Jean-François Lépine, ancien journaliste de Radio-Canada, a été nommé représentant du Québec en Chine par le gouvernement Couillard.

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(Québec) Ça commence à jaser fort dans les salles de nouvelles concernant les nominations de journalistes ou d'ex-journalistes de Radio-Canada par le gouvernement Couillard, et plus particulièrement par la ministre Christine St-Pierre, elle-même issue de la société d'État.

La dernière nomination est celle de Jean-François Lépine, nommé à Shanghai. Une excellente nomination qui n'aurait pas fait sourciller à cause de l'expérience de Lépine, sauf qu'elle s'ajoute à plusieurs autres.

C'est Mme St-Pierre qui a nommé Julie Miville-Dechêne au Conseil du statut de la femme en 2011.

C'est elle qui a donné un mandat d'un an à Dominique Payette, en 2010, pour diriger une enquête sur l'avenir du journalisme et de l'information au Québec.

C'est sous sa gouverne que Dominique Poirier, rappelée de New York où elle avait été nommée par Pauline Marois, a été prêtée à la Ville de Montréal, alors que Stéphane Paquet a été rappelé de Londres sans parachute.

C'est également elle qui a mené une campagne active pour appuyer la candidature de Michaëlle Jean à la tête de la Francophonie.

Tous des anciens de Radio-Canada.

Il ne s'agit pas ici de dénigrer la valeur de ces nominations, mais de souligner qu'il s'agit dans tous les cas d'anciens journalistes ou ex-collègues de travail de Mme St-Pierre au sein de la société d'État. Disons que ça fait un peu «club des amis de la boîte». Pas de place pour ceux de TVA ou les autres là-dedans...

Le 4e pouvoir au pouvoir?

Le malaise que ces nominations font peser au sein de la communauté journalistique s'ajoute à l'arrivée de plus en plus fréquente de journalistes de tous les médias en politique active. Pierre Duchesne, Bernard Drainville, Jean-François Lisée, Gérard Deltell, Véronyque Tremblay, François Paradis, Nathalie Roy, Pascale Dery, Réjean Léveillé, Christine St-Pierre...

Et je m'en voudrais de ne pas mentionner Pierre Karl Péladeau, le patron des journalistes de Québecor et des députés du Parti québécois. Comme mélange des genres, c'est la totale!

Je reconnais la contribution passée des journalistes à la chose publique. Mais à part la notoriété que leur assure le travail dans les médias, ils ne sont pas tous du calibre de René Lévesque ou de Claude Ryan.

Les journalistes qui se lancent en politique ne sont pas moins compétents que les avocats, les médecins ou les policiers qui font ce choix. Mais c'est d'abord pour leur notoriété que les partis politiques les recrutent. Ce sont des «candidats vedettes». C'est la raison pour laquelle les journalistes de l'électronique sont les plus nombreux à faire le saut.

Autre raison : la politique à l'ère des médias sociaux n'est plus la même. La capacité de communiquer l'emporte sur le contenu. Or les journalistes sont des communicateurs.

Le problème que cela pose, c'est la perception du public à l'endroit de notre profession dont le rôle premier est de rapporter et d'analyser l'information. Le quatrième pouvoir que nous représentons et que nous défendons en démocratie est-il en train de se fondre avec le pouvoir politique? Avec comme résultat qu'une fois au pouvoir, comme dans le cas de Christine St-Pierre, les journalistes donnent l'impression de faire comme tous les autres politiciens : ils en font profiter leurs amis et leurs anciens collègues?

P.-S. - Avant qu'on ne me lance la pierre pour avoir péché, je rappelle avoir été le secrétaire de presse de Brian Mulroney de 1989 à 1992.

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