La longue marche des femmes vers l'autonomie

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(Québec) Il n'y a pas que des mauvaises nouvelles dans l'actualité. Mais les bonnes nouvelles font rarement les manchettes. En voici donc une, passée inaperçue, dans le tumulte politique qui a marqué les derniers jours de session de l'Assemblée nationale. Selon une étude de l'Institut de la statistique, le Québec a atteint en 2011 la parité femmes-hommes au chapitre de la participation à des régimes de pension agréés (RPA).

C'est une évolution importante parce qu'elle illustre la place prise par les femmes dans le marché du travail depuis les années 70, mais surtout l'autonomie financière qu'elles se sont assurée pour l'avenir en occupant un travail à l'extérieur du foyer.

Les chiffres indiquent que 769 587 Québécoises détenaient un RPA en 2011, comparativement à 777 660 chez les hommes. C'est un changement considérable par rapport à 1977. Seulement 347 977 femmes avaient alors un régime de pension agréé, soit deux fois moins que les hommes. Toujours selon l'Institut de la statistique, près de 45 % des travailleuses québécoises avaient accès à un tel régime en 2011.

Comment expliquer une telle progression? Signalons d'abord qu'elle se constate partout ailleurs au Canada. Mais au Québec, elle s'explique par une participation fortement majoritaire et plus importante qu'ailleurs des femmes dans les domaines liés à l'enseignement, à la santé, à l'assistance sociale et à l'administration publique. En fait, plus de sept femmes sur dix occupent des emplois dans ces secteurs d'activités.

Les hommes sont majoritaires dans la quasi-totalité des autres domaines d'activités, qui relèvent principalement du secteur privé. Cette différence notable dans les emplois occupés fait que la proportion des hommes bénéficiant d'un régime de pension agréé a connu des ratées pendant les périodes de ralentissement économiques, alors que celle des femmes, travaillant surtout dans le domaine public, a continué de progresser.

En termes absolus, le nombre de travailleurs contribuant à un RPA a augmenté de 430 000 entre 1977 et 2011, mais cette hausse est principalement attribuable aux femmes.

L'Institut de la statistique du Québec ne tire pas de conclusion sur les conséquences sociales de ces changements. Mais il est clair que les femmes bénéficiant d'un RPA seront beaucoup plus autonomes et indépendantes financièrement, lorsqu'elles prendront leur retraite, que leurs mères ne l'étaient au même moment de leur vie.

L'égalité entre les hommes et les femmes a beau être un principe sacré garanti par nos chartes des droits, ce principe ne règle rien si les femmes n'ont pas l'autonomie et l'indépendance financière requises pour décider elles-mêmes de leur vie. Leur arrivée massive sur le marché du travail et les lois sur l'équité salariale ont amélioré leur sort et rétabli un meilleur équilibre. Le constat de l'Institut de la statistique nous rappelle que, tout comme les hommes qui bénéficient d'un régime de pension, les femmes peuvent maintenant envisager leur vie active et leur retraite avec confiance.

Évidemment, la situation est moins rose autant pour les hommes que pour les femmes, chez les gens qui n'ont pas de régime de retraite. Pour eux, l'Institut de la statistique du Québec constate, sans surprise, que les pensions liées au travail sont beaucoup moins importantes comme source de revenu à la retraite. Elle fait également une mise en garde : la solvabilité des régimes de retraite est de plus en plus mise en doute à cause du vieillissement de la population. Il faudrait donc, concluent les auteurs, dresser un portrait complet de ces régimes au Québec, afin d'évaluer correctement la situation.

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