Un rendez-vous avec l'histoire

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(Québec) Pour la première fois de leur histoire, les Canadiens feront l'expérience, le 19 octobre, des élections à date fixe au niveau fédéral. Et pour la première fois de leur histoire, ils auront peut-être à s'interroger sérieusement sur la possibilité d'un gouvernement néo-démocrate. Il est trop tôt pour prendre des paris, mais la connaissance de la date du scrutin a pour effet de devancer les grandes manoeuvres.

Les élections à date fixe écartent toute possibilité de surprise de la part du gouvernement et permettent donc aux partis d'opposition de se préparer. On en voit déjà les conséquences. Les principaux partis ont lancé des campagnes d'image: un premier ministre plus humain et responsable qui quitte son bureau après une longue journée de travail; un chef libéral près du peuple qui parle aux jeunes parents et aux citoyens ordinaires; un chef néo-démocrate d'expérience qui se présente comme la seule solution de rechange à l'exercice du pouvoir.

Cette campagne préélectorale a pour effet de donner plus d'importance et de visibilité aux sondages d'opinion. Or les derniers sondages viennent de donner un électrochoc aux observateurs et aux partis en présence.

Un sondage Ekos mené auprès de 2675 Canadiens du 13 au 19 mai donne une légère avance au NPD (29,6 %) sur les conservateurs (28,1 %) et les libéraux (26,1 %). L'écart est trop faible pour se hasarder à faire des prédictions, mais la publication de ce sondage coïncide avec la victoire récente du NPD en Alberta et la publication d'un CROP qui montre une forte avance des troupes de Thomas Mulcair au Québec. Que se passe-t-il donc?

En politique, une chance honnête de se faire valoir peut faire toute la différence. Si les prochains sondages confirment cette poussée du NPD, les électeurs prêteront une oreille plus attentive aux propos de Thomas Mulcair. Or les données d'Ekos apportent des précisions intéressantes sur le changement d'humeur de l'électorat canadien. Ainsi, c'est chez les gens qui ont une formation universitaire ou collégiale, donc une clientèle influente, que les néo-démocrates ont fait des gains depuis février. Et c'est dans ce même groupe que les libéraux accusent un retard depuis novembre.

La cote de popularité des conservateurs chute d'ouest en est. Or Stephen Harper a appris hier le départ de Peter McKay, sa principale vedette en Nouvelle-Écosse. C'est mauvais signe.

Harper n'a ménagé aucun effort pour augmenter la cote de popularité de son gouvernement au cours des dernières années. La loi et l'ordre, la sécurité, la fierté nationale autour des grands moments de l'histoire canadienne, des mesures fiscales favorables aux plus riches, des campagnes de publicité à grands frais, rien n'y fait. C'est comme si l'usure du pouvoir avait pour résultat de plafonner ses appuis.

Si tel est le cas, l'enjeu sera de déterminer qui, de Mulcair ou Trudeau, est le mieux préparé pour former le prochain gouvernement. Si les prochains sondages confirment ceux du mois de mai, tout devient possible pour Mulcair.

Le retour de la prime

Faut-il donner une prime aux médecins qui acceptent d'inscrire de nouveaux patients? Le sujet fait controverse depuis qu'on a appris qu'Yves Bolduc a touché 215 000 $ cela, en plus de son salaire de député et deses paiements à l'acte. Or Gaétan Barrette a maintenu la prime qu'il avait pourtant promis d'abolir. Était-ce vraiment nécessaire? La critique péquiste Diane Lamarre pose la question : ne serait-il pas plus efficace de consacrer ces millions de dollars à une meilleure utilisation des infirmières? La question mérite qu'on s'y attarde sérieusement.

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