Une page (pas si) blanche

Les tracés des Métrobus 800 et 801 sont... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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Les tracés des Métrobus 800 et 801 sont des exemples de corridors de déplacement où le nombre important de voyageurs peut justifier un système de transport en commun performant (et plus coûteux).

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) CHRONIQUE / On a beaucoup dit que Québec n'a pas la population et la densité pour un transport en commun «costaud» de type métro, tramway ou SRB.

Il est vrai que notre population est modeste et notre géographie, un peu éparpillée.

Mais il n'y a pas de lien automatique entre la taille d'une ville et le type de transport en commun.

Des villes minuscules de 20 000 habitants ont parfois des tramway. D'autres, plus petites que Québec, ont même des métros.

Inversement, de grandes villes de quelques millions d'habitants (Détroit, Orlando, San Antonio, etc.) n'ont ni tram ni métro.

La densité n'est pas non plus un critère car elle n'en dit pas assez.

Ce qui parle le plus, ce sont les corridors de déplacement dans la ville. Les trajets où le nombre important de voyageurs peut justifier un système de transport en commun performant (et plus coûteux).

Idéalement, on voudra passer là où l'achalandage restera significatif même en dehors des heures de pointes. 

Cela n'exclut pas des parcours express ou trains de banlieues aux heures d'affluence. Mais le transport en commun le plus fréquenté et ayant les meilleurs effets structurants circule dans les milieux bâtis et conviviaux pour les piétons. 

Cela suggère des tracés avec des usages et activités diversifiés: habitations denses, commerces, bureaux et lieux de travail, écoles et institutions d'enseignement, salles de spectacle, équipements de loisir, hôtels, etc. 

Le tracé des Métrobus 800 et 801 est le parfait exemple de cette diversité, ce qui fait que ces autobus ne sont jamais vides, même en soirée et les fins de semaine.

On retrouve avec les résultats variables la même idée avec les autres parcours Métrobus.

À la veille des audiences publiques sur le transport en commun, le maire Labeaume a voulu expliquer pourquoi il a avait choisi le boulevard Charest pour le projet abandonné de Service rapide par bus (SRB). 

Passer en haute ville (Chemin Ste-Foy, René Lévesque ou Grande Allée) était trop compliqué, a-t-il fait valoir.

Il aurait fallu exproprier, démolir des immeubles, abattre des arbres, renoncer à du stationnement sur rue, etc. «Pourquoi le faire quand c'est plus rapide par en bas», dit-il.

Je doute que ce soit plus vite par en bas, mais on peut comprendre le maire de ne pas vouloir démolir une partie de la haute ville. 

Sauf que cette décision repose sur une prémisse très discutable : l'obligation qu'il se fait de conserver deux sacro-saintes voies de circulations dans chaque sens pour les autos.

La solution était de renoncer à ces doubles voies pour faire de la place au transport en commun en haute ville.

Cela aurait déplu aux partisans du tout à l'auto et à quelques dizaines de commerçants du secteur de la Cartier, mais cela aurait permis un tracé de SRB/tramway plus efficace et attrayant. 

La posture philosophique du maire Labeaume de ne rien enlever à l'auto limite la capacité de Québec de se doter du meilleur transport en commun possible.

Non pas que ce soit une mauvaise idée de desservir Charest. Mais ça pourrait venir plus tard ou faire partie d'un nouveau «corridor» de transport un commun, entre Saint-Augustin et le centre-ville par exemple.

En insistant pour le trajet Charest, Québec s'est peinturée dans le coin et compromettait le succès de sa première ligne de SRB. 

Mais tout ça est maintenant de l'histoire ancienne puisque nous repartons aujourd'hui avec une page (presque) blanche, n'est-ce pas?




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