La bonne élève et le plaideur

Lors du premier débat de la course à... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Lors du premier débat de la course à la direction de Démocratie Québec, Anne Guérette a été souvent plus précise que son adversaire François Marchand dans ses suggestions pour attaquer les problèmes de la ville.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) CHRONIQUE / Ce fut davantage une période de questions-réponses assez inoffensives qu'un véritable débat.

La formule n'encourageait pas les affrontements directs entre candidats. Et, surtout, il faut être deux pour se battre. Le nouveau venu François Marchand avait visiblement choisi de ne pas engager le combat. 

Anne Guérette l'y avait pourtant invité dès sa première réplique en suggérant que M. Marchand était à la «recherche d'une opportunité politique» et avait cherché à «marchander» son engagement politique.

M. Marchand a choisi d'ignorer les flèches de son adversaire. Il en fut ainsi presque toute la soirée. Il n'a fait qu'une seule véritable entorse à sa politique de non-agression pour reprocher à Mme Guérette d'être «irresponsable» et «téméraire» en promettant un gel de taxes.

Je sais que c'est ce que vous voulez savoir, mais je serais embêté de vous dire s'il y a eu un gagnant à ce débat entre les deux candidats à la direction de Démocratie Québec. Il eut fallu d'abord qu'il y ait un vrai débat. 

Cela dit, je crois que Mme Guérette est arrivée mieux préparée. On l'a vue plus disciplinée qu'au conseil municipal, plus en contrôle d'elle-même et évitant de hausser la voix et de s'égarer dans des envolées émotives difficiles à suivre. 

Elle a été souvent plus précise que son adversaire dans ses suggestions pour attaquer les problèmes de la ville. Elle m'a semblé plus passionnée et avoir davantage de tonus. 

Elle a été fidèle jusqu'à la fin à sa conviction profonde qu'il faut consulter et s'ouvrir à tous les scénarios avant de décider.

Mme Guérette s'est ainsi refusée à écarter un troisième lien ou à prendre parti pour un tramway, sentant le besoin de tenir d'abord un grand forum public sur le transport.

François Marchand m'a paru en cela plus courageux. Il s'est dit contre un troisième lien. Pour un tramway. Contre un tracé de SRB/tramway par le boulevard Charest, etc.

Il m'a semblé plus pragmatique. Moins candide. À quoi bon s'opposer à un anneau de glace couvert, dit-il, puisque le projet est déjà engagé. 

Je trouve que M. Marchand manie mieux l'humour et l'art de la formule. Il n'est pas un grand orateur, et son propos n'est pas toujours très structuré. Il s'est souvent contenté de se répéter plutôt que de préciser son idée ou de donner des exemples.

C'est pourtant sur l'enjeu des communications, là où se gagnent et se perdent les élections, qu'il m'a semblé le plus se distinguer.

M. Marchand pense que son parti doit devenir plus sexy. Un parti politique est un «produit marketing» suggère-t-il. Il faut «cibler les messages et être capable de le soutenir dans les médias». Il pense pouvoir être «l'étincelle» qui manque pour doubler ses appuis aux prochaines élections.

Mme Guérette croit plutôt qu'il «faut aller sur le terrain. Le temps est venu d'aller écouter et échanger avec les citoyens». Pas juste au centre-ville, mais aussi en périphérie.

Ce n'est pas une mauvaise idée, mais est-ce suffisant pour marquer des points contre un maire encore très populaire?

Au-delà des bonnes et des moins bonnes réponses des candidats au débat, les militants se poseront une seule question au moment de voter : 

Quel candidat est le plus crédible pour affronter le maire Labeaume avec un espoir raisonnable de succès, l'élève la plus appliquée ou le plaideur un peu frondeur capable de sortir un lapin de son chapeau?

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