«Ça ne m'intéressait pas»

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Monique Jérôme-Forget, présidente du Conseil du trésor, puis ministre des Finances entre 2003 et 2009.

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(Québec) CHRONIQUE / «Moi, Monique Jérôme-Forget, la SIQ ne m'intéressait pas», a confié aux journalistes de l'émission Enquête celle qui fut présidente du Conseil du trésor, puis ministre des Finances entre 2003 et 2009.

Madame se fiait donc au conseil d'administration de la SIQ, même si elle n'avait pas une grande estime pour ses membres. «C'est une gang de pas bons là-dedans», a-t-elle confié l'été dernier à Radio-Canada.

J'ai retrouvé, dans cet aveu candide, le même mépris pour l'argent public et pour ses fonctions que lors de son départ de la politique quatre mois après avoir été réélue en décembre 2008.

À l'époque, Madame s'en était dite «très à l'aise».

Il arrive qu'un événement fortuit ou un problème de santé précipite le départ d'un élu. Ce n'était pas le cas pour Jérôme-Forget.

Madame avait pris soin d'expliquer qu'elle savait depuis longtemps qu'elle partirait après le budget du printemps 2009. Elle avait accepté de se représenter à la demande de Jean Charest, qui connaissait aussi ses intentions.

Elle avait juste oublié d'en aviser les citoyens à qui elle imposait de payer le demi-million qu'allait coûter l'élection partielle.

Elle a «ramené la rigueur dans la gestion des affaires de l'État», avait vanté le premier ministre Charest ce jour-là. On comprend aujourd'hui que celle qui est passée à l'histoire comme la «dame de fer» du gouvernement Charest avait la «sacoche» sélective.

Rigoureuse quand bon lui semblait et dilettante si le dossier ne l'intéressait pas. La Société immobilière du Québec (SIQ) était sous sa responsabilité de ministre, mais Madame n'avait pas le goût de gérer l'intendance.

On ne demande pas aux élus de maîtriser le détail de chaque service dans l'administration, mais de là à abdiquer.

L'attitude de la dame témoigne d'un parfait mépris pour le principe de responsabilité ministérielle et est une trahison de la confiance placée en elle par le public.

Peut-être faudrait-il la remercier de sa franchise alors que des collègues ne font peut-être pas mieux et n'en disent rien. C'est plutôt un sentiment d'indignation qui me vient en écoutant sa candeur condescendante. «Sincèrement, la SIQ ne m'intéressait pas», se défend-elle.

Peut-être auriez-vous dû le dire, ça aussi, pendant qu'il était temps. Le dossier aurait pu être confié à un collègue et votre salaire réduit de la portion devant être consacrée à la supervision de la SIQ.

La SIQ ne l'intéressait pas, et la dame a choisi de laisser les gestionnaires s'en occuper. Comme par hasard, ça tombe sur la société qui magouillait avec des collecteurs de fonds du Parti libéral.

On ne peut pas affirmer qu'il s'agissait d'aveuglement volontaire. Rien ne suggère que Mme Jérôme-Forget savait quoi que ce soit et rien n'assure que si elle avait posé les yeux sur la SIQ, elle y aurait décelé les magouilles.

Mais disons que le hasard a parfois d'étonnants rendez-vous.

***

L'ex-ministre nous avait bien fait rire à l'époque en décrivant le «syndrome de la pépine» qui poussait les hommes à vouloir construire le plus vite possible avant d'avoir bien évalué les coûts et les impacts.

«Nous, les femmes, ce qui est important, c'est que ce soit bien planifié», se félicitait la ministre diplômée en psychologie.

Je ne me risquerai pas à la contredire, mais je lui poserais la question suivante : le syndrome du détournement du regard, lui avez-vous aussi trouvé un nom? Et savez-vous si d'anciens collègues à vous ou dans d'autres administrations en sont aussi atteints et détournent aussi les yeux de leurs obligations lorsque le sujet ne les intéresse pas?

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