Un travail d'orfèvre

Les maquettes dévoilées mercredi montrent que la salle... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Les maquettes dévoilées mercredi montrent que la salle de 600 places de la compagnie de Robert Lepage, Ex Machina, sera construite en conservant la façade de l'ancien YMCA de la place D'Youville à laquelle sera annexée une aile moderne faite de verre. «Un écrin pour un diamant», a illustré le célèbre metteur en scène.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) CHRONIQUE / Il est risqué de porter un jugement définitif sur un immeuble virtuel.

Raison de plus quand le choix des matériaux n'est pas encore fait, outre le verre.

J'aurais aimé voir Le Diamant sous d'autres angles. Notamment le hall principal, rue Saint-Jean et l'ouverture sur la côte des Glacis. J'aurais aimé des esquisses de la grande enseigne circulaire au néon de l'ancien Cinéma de Paris, qu'il est prévu de restaurer.

La réussite d'un immeuble tient à ces détails comme elle tient à ses volumes, à ses lignes et à son insertion dans la trame de la ville.

Cela dit, le projet du Diamant est assez avancé pour savoir déjà qu'il fera la fierté de la place D'Youville et deviendra une des nouvelles signatures de la ville.

Le pari de faire cohabiter l'avant-garde avec l'histoire a été tenu.

Une des tentations est de chercher à reproduire les bâtiments voisins. Cela évite toute controverse, mais cela donne des immeubles qui se fondent dans le décor et qu'on oublie vite.

Ça n'arrivera pas avec Le Diamant dont la transparence et les lignes épurées offrent un contraste saisissant avec les styles Beaux-Arts et Second Empire des immeubles existants (Capitole et ancien YMCA).

Malgré son volume imposant, Le Diamant va se glisser entre eux avec légèreté. Une grande diagonale lumineuse, sertie dans un écrin de pierres.

On salut ici le travail d'orfèvre du consortium coarchitecture/in situ/Jacques Plante architecte.

D'autres firmes candidates avaient proposé de donner au théâtre la forme d'un diamant. Robert Lepage et Ex Machina ont préféré la subtilité.

Le projet dans sa forme actuelle respecte les balises du zonage et ne sera pas assujetti à la mécanique référendaire.

Il devra cependant être approuvé par la Commission d'urbanisme de la Ville, qui, incidemment, s'intéresse au genre de détails dont je vous parlais il y a un instant.

***

Le contrat de vente entre Le Capitole et Robert Lepage prévoyait une période d'échanges pendant laquelle ils pourraient discuter de la faisabilité d'une entrée commune pour les deux salles de spectacle.

Un peu dans l'esprit du grand hall de la Place des Arts à Montréal.

Le propriétaire du Capitole, Jean Pilote, est déçu que l'idée n'ait pas eu de suites. Il voyait des «avantages» à partager des frais d'entretien et de billetterie.

Il reconnaît par ailleurs le travail «bien fait» et le «traitement audacieux et intéressant» des architectes. «Cela met en valeur le YMCA», perçoit-il.

Reste cependant un irritant.

Ç'aurait été mal connaître M. Pilote que de croire qu'il n'y aurait pas d'irritant.

Il y en a un donc : l'enseigne circulaire que les architectes ont prévu conserver. M. Pilote aurait préféré qu'elle disparaisse.

Il estime que cette enseigne masque le Capitole pour les touristes qui ne connaissent pas la salle et arrivent par la rue Saint-Jean.

- Y a-t-il vraiment des spectateurs qui vous cherchent et ne vous trouvent pas? lui ai-je demandé, incrédule.

Je n'ai pas été convaincu par sa réponse.

Il est vrai que l'entrée du Capitole est étroite pour une salle de cette envergure, mais pas au point de ne pas trouver la porte.

S'il y a un problème d'enseigne, il suffit d'y opposer une bonne affiche.

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