Voir avant qu'il soit trop tard

Georges Gantcheff est président de Gestion Cromwell Québec,... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Georges Gantcheff est président de Gestion Cromwell Québec, le promoteur du projet Fresk. La firme possède aussi le 500 Grande Allée Est où elle a d'ailleurs inauguré ses nouveaux bureaux dans la capitale mercredi soir.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Le promoteur avait promis une «oeuvre d'art» qui marquerait le paysage de Saint-Roch et deviendrait un «immeuble signature» digne des très grandes villes.

Pendant que les grues faisaient sortir de terre les premiers étages, il a continué à peaufiner dans le secret les détails d'architecture.  

Jusqu'à ce que ma collègue Valérie Gaudreau vende la mèche il y a quelques semaines, en publiant une première image.

J'avais alors eu une impression favorable. Je l'ai toujours après avoir vu les illustrations officielles du projet Fresk, que le promoteur s'est enfin décidé à montrer au public.

On y voit une tour résidentielle de 20 étages aux lignes sobres. Beaucoup de verre et de métal et un effet de hauteur brisé par une terrasse verte insérée au 14e étage.

Plus significatif encore, beaucoup de transparence entre le hall, les trottoirs et la place publique orientée côté soleil que la ville va aménager, angle Saint-Joseph et de la Couronne.

Ces liens entre un immeuble et les espaces publics font souvent la différence entre un projet réussi et un autre qui déçoit.

Ce n'est qu'au final qu'on pourra juger si le Fresk est bien l'oeuvre d'art annoncée par son promoteur, mais disons que ça augure bien. 

Heureusement.

Le contraire aurait très bien pu arriver. On aurait pu ne découvrir qu'aujourd'hui un immeuble laid ou mal intégré au voisinage. Trop tard pour corriger, car tous les permis de construction sont déjà délivrés.

C'est le risque lorsque des projets sont discutés en catimini entre une ville et un promoteur. C'est-à-dire, presque tout le temps. 

On s'en accommode. On vit avec le risque et parfois, avec la déception.

Mais pour des immeubles qui auront une grande visibilité dans la ville, on aimerait pouvoir s'assurer d'avance qu'ils seront réussis. Qu'on ne sera pas gêné ou fâché chaque fois qu'on passe devant. 

Il faudrait pour cela les montrer avant qu'il soit trop tard.

***

L'approche du promoteur Cromwell pour le Fresk est à l'opposé de celle du Groupe Dallaire pour le projet du Phare à Sainte-Foy.

Cromwell a attendu que chaque détail soit approuvé par la Ville avant de nous laisser voir son projet. 

Il voulait être certain que les images soient bien conformes au projet final. L'intention n'est pas mauvaise. 

Cela soustrait cependant le projet à tout regard public. Il faut alors se fier à la Ville et à la Commission d'urbanisme pour corriger le tir au besoin.

Le promoteur Dallaire a au contraire montré rapidement des images du Phare. Il l'a fait avant d'engager des discussions formelles avec la ville et plusieurs années avant de commencer à construire. Ça donne du temps.

Personne n'est dupe. Il y avait là une opération de relations publiques pour «vendre» à la population un projet hors norme et dérogatoire au PPU de Sainte-Foy.

Cela a cependant permis aux citoyens et professionnels de l'architecture de commenter le projet. 

Un large débat public s'est engagé sur les mérites et lacunes (nombreuses) du Phare. 

Ce débat va se poursuivre et on peut penser que le promoteur et la Ville pourront intégrer ces points de vue à leurs réflexions. Il ne peut qu'en résulter un meilleur projet.

***

Il serait insensé de soumettre à la consultation tous les projets en ville. Cela serait inutile, lassant et aurait un effet paralysant. 

Mais on gagnerait, surtout pour les gros projets, à s'inspirer davantage de ce mot attribué au vieux sage chinois Lao Tseu : «La façade de la maison n'appartient pas à celui qui la possède, mais à celui qui la regarde».

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