Quand les citoyens restent à la maison

Le nouveau maire Juneau avait promis d'assainir les... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le nouveau maire Juneau avait promis d'assainir les relations avec Québec. Sa première conversation avec Régis Labeaume annonce un changement de cap salutaire.

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(Québec) Les citoyens vont voter quand un enjeu les concerne et qu'ils sentent pouvoir faire une différence.

Ils votent massivement aux référendums sur la souveraineté (85,6 % et 93,5 %), boudent les élections scolaires (moins de 5 % en 2014) et courent aux consultations sur les PPU de leur voisinage.

Les citoyens sortent quand ça compte. Et quand il ne fait pas trop mauvais. 

Comment expliquer alors la faible participation de 37,6 % à l'élection à la mairie de Saint-Augustin dimanche? 

La crise budgétaire et les doutes sur l'avenir de la ville laissaient pourtant croire à une forte mobilisation. 

Les citoyens de Saint-Augustin seraient-ils fatalistes et résignés aux hausses de taxes? 

Ont-ils perçu les candidats trop semblables pour que ça vaille la peine d'aller voter?  

Y avait-il un enjeu suffisant pour les intéresser à cette élection?

Je n'ai pas de réponse, sinon qu'un candidat d'une refusion avec Québec aurait certainement stimulé la participation.

Au référendum des défusions en 2004, 62 % des citoyens de Saint-Augustin ont voté. L'année suivante, lorsqu'ils ont eu à choisir entre le maire Corriveau et un aspirant pro-refusion, ce fut 59 %.

Ces citoyens restent cependant à la maison s'ils ne voient pas d'enjeu : participation de 39 % en 2013, 36 % en 2009 et 36 % dimanche.

Cela fait réfléchir à la valeur de la démocratie, a humblement reconnu le nouveau maire Sylvain Juneau.

Cela fait réfléchir aussi à la force du mandat qu'il vient d'obtenir. Un seul électeur sur huit aura pris la peine d'aller mettre un x au bout de son nom.

Ce n'est pas unique à Saint-Augustin, mais c'est nettement sous la moyenne des municipalités du Québec (50 %).

La circonscription de Louis-Hébert, qui couvre Cap-Rouge et Saint-Augustin, a pourtant eu le plus fort taux de participation au scrutin de l'an dernier (84 %).

Cela suggère que le palier municipal n'intéresse pas beaucoup les citoyens de Saint-Augustin. On voit où ça peut mener. 

En laissant aller l'administration Corriveau (maire élu par acclamation en 2013), ils ont ouvert la porte à ce qui leur arrive.

***

Le nouveau maire Juneau avait promis d'assainir les relations avec Québec. Sa première conversation avec M. Labeaume annonce un changement de cap salutaire.

Tous deux disent vouloir désormais faire partie de la solution. À la bonne heure. Mais le vrai test risque de venir avec la prochaine facture d'agglomération.

***

M. Juneau fut le seul à faire campagne sur un gel des taxes pour 2016. Ce n'est «pas par naïveté» ni une «vision de rêve», insistait-il. 

Il suffirait de geler le budget au niveau de 2015 et de réduire les coûts de services pour compenser la hausse de facture de l'agglo. Ça avait l'air tout simple.

Je ne sais pas si c'est moi, mais il m'a semblé que M. Juneau n'affichait déjà plus la même certitude l'instant où il fut élu.

Il s'est défendu d'avoir fait la promesse d'un gel de taxes. C'était un «objectif». Il dit maintenant qu'il va «regarder ce qu'on est capable de faire». 

Rarement vu une promesse se dégonfler si tôt et un politicien apprendre son métier aussi vite. 

***

Le nouveau maire se donne deux ans pour reprendre le contrôle des finances et réfléchir à l'avenir.

Selon les performances, on pourra décider de ce qu'on veut faire comme ville, annonce-t-il. 

Ça paraît sage. Voir d'abord ce qu'il est possible d'améliorer avec Québec et sur les coûts de proximité en gardant toutes les portes ouvertes pour la suite.

Y compris celle d'un retour à Québec si ce devait être la meilleure issue. Ça pourrait alors devenir l'enjeu de l'élection de 2017.

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