Le 9 à 5 d'Hydro-Québec

Hydro-Québec va couper mardi le courant à 248... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Hydro-Québec va couper mardi le courant à 248 clients du quartier Saint-Jean-Baptiste, dont le quart sont des commerçants, pour des travaux qui devraient durer une douzaine d'heures.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Hydro-Québec va couper le courant à 248 clients du quartier Saint-Jean-Baptiste pour des travaux qui devraient durer une douzaine d'heures.

Ces clients ont été prévenus et il y a pire dans la vie que de manquer d'électricité quelques heures en été.

Sauf que le quart des clients touchés sont des commerçants. La Société de développement commercial (SDC) dit avoir reçu une cinquantaine de plaintes. Il y a eu le même tollé l'automne dernier dans Limoilou.

Sans électricité, plusieurs perdront une journée d'affaires, ou devront louer une génératrice à 4000 $. Les petits commerces ne peuvent se le permettre. Surtout après un dur hiver.

Le président de la SDC, Bernard Théoret, évoque quelques centaines de milliers de dollars de pertes sèches, mais le chiffre n'est pas validé.

Lorsque survient une panne de courant accidentelle causée par une tempête ou la foudre, on fait avec et il est difficile d'en vouloir à qui que ce soit.

Mais pour des travaux planifiés, la question se pose : pourquoi ne pas choisir une heure où les inconvénients seraient moindres? Le soir ou la nuit, par exemple.

J'ai posé la question à Hydro-Québec.

J'ai obtenu des réponses polies, mais j'y ai senti toute l'insouciance (arrogance?) d'une société peu préoccupée par l'impact de ses décisions :

Peu importe le moment des travaux, il y a toujours des insatisfaits, dit-on. Alors à quoi bon.

Il y aurait des coûts supplémentaires à travailler de nuit : heures supplémentaires pour une quinzaine d'employés; extras de salaires et de location de machinerie à des entrepreneurs privés.

Combien, le surplus? On l'ignore, car on n'a pas fait le calcul.

Hydro travaille de jour. Point à la ligne. C'est la politique. À moins d'une urgence ou d'une exception.

On ne veut pas de précédents. Question d'équité. Payer plus pour «soulager» Saint-Jean-

Baptiste obligerait à payer plus pour d'autres chantiers.

***

Le ministère des Transports n'est pas parfait, tant s'en faut, mais je le vois plus sensible qu'Hydro aux impacts de ses chantiers.

Il cherche à déranger le moins possible la circulation. Ça ne réussit pas toujours et pas assez, mais l'intention y est.

Depuis des années, le MTQ travaille le soir, la nuit ou la fin de semaine lorsque c'est possible et utile, note le porte-parole Guillaume Paradis. Cela vaut surtout pour les autoroutes, mais ailleurs aussi.

La volonté est d'accroître ces travaux de nuit, même s'il en résulte des coûts additionnels : salaires, éclairage, difficultés d'approvisionnement, «démobilisation» plus fréquente des chantiers pour rouvrir la route le jour, etc.

Combien pour la «prime de nuit»? Impossible à dire ou même de risquer une moyenne. Trop d'écarts selon les chantiers et les saisons.

Cela suggère que le Ministère pousse pour des travaux de nuit sans en connaître les coûts précis.

Ça ne plaira peut-être pas au Conseil du trésor, mais l'intérêt public justifie qu'on limite l'impact des chantiers routiers.

Il n'y a «pas juste un enjeu de coût», fait valoir M. Paradis. Puisse Hydro-Québec le comprendre à son tour.

***

Hydro tient à ses travaux de jour pour ne pas entraîner une hausse en cascade des primes de nuit. On peut comprendre la préoccupation.

Dommage qu'il n'y ait pas la même pour l'indemnité de départ de 560 000 $ versée au grand jour au président Thierry Vandal. Prime suivie d'une rente annuelle indexable de 452 000 $.

Je sais. L'argument est démagogique. Mais cela fait tellement de bien parfois, la démagogie.

Ça aide à sortir le méchant.

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