• Le Soleil > 
  • Actualités 
  • > Tuerie de Charleston: Obama invite les États-Unis à un examen de conscience 

Tuerie de Charleston: Obama invite les États-Unis à un examen de conscience

L'église Emanuel de Charleston a été le théâtre... (Archives AP)

Agrandir

L'église Emanuel de Charleston a été le théâtre d'une tuerie motivée par la haine raciale, le 17 juin.

Archives AP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
Charleston

L'auteur présumé de la tuerie de Charleston a été arrêté jeudi après avoir abattu neuf paroissiens d'une église noire dans la pire attaque raciste de l'histoire récente aux États-Unis, qui a provoqué la colère et la consternation du président Barack Obama.

Dylann Roof... (PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK) - image 1.0

Agrandir

Dylann Roof

PHOTO TIRÉE DE FACEBOOK

Dylann Roof, un jeune blanc de 21 ans à la coupe au bol et au visage encore adolescent, a été appréhendé à Shelby (Caroline du Nord) jeudi en fin de matinée, a annoncé le chef de la police de Charleston, Gregory Mullen.

Le jeune homme, qui s'est rendu sans opposer de résistance durant un contrôle routier, s'était joint aux paroissiens d'une des églises les plus emblématiques de la lutte contre l'esclavage, avant d'ouvrir le feu et de tuer neuf d'entre eux.

L'horreur de ce crime et le symbolisme du lieu où il a été commis ont profondément marqué le ton de l'intervention de Barack Obama.

Contenant à peine sa colère et montrant sa frustration, le président américain a dénoncé des «meurtres insensés».

«Nous devons admettre le fait que ce type de violence n'arrive pas dans d'autres pays développés»

Barack Obama

«Nous devons admettre le fait que ce type de violence n'arrive pas dans d'autres pays développés», a déclaré M. Obama, appelant une nouvelle fois à un meilleur encadrement des ventes d'armes à feu.

«Le fait que cela ait eu lieu dans une église noire soulève évidemment des questions sur une page sombre de notre histoire», a-t-il encore ajouté.

Le caractère raciste du crime, également dénoncé par le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, ne fait guère de doute.

Sur son profil Facebook, Dylann Roof apparaît vêtu d'un blouson sur lequel sont accrochés l'ancien drapeau de l'Afrique du Sud du temps de l'apartheid, symbole du régime ségrégationniste, ainsi que celui de la Rhodésie (devenue Zimbabwe).

Ces deux régimes sont très admirés aux États-Unis par les groupuscules qui promeuvent la suprématie des Blancs.

En qualifiant dès mercredi soir la tuerie de «crime raciste», Gregory Mullen a pu mobiliser des moyens fédéraux supplémentaires, dont la police FBI.

La dirigeante locale du mouvement de défense des noirs NAACP, Dot Scott, a rapporté sur CNN qu'une victime aurait été épargnée pour pouvoir témoigner. «Sa vie a été épargnée parce que le tueur a dit +je ne vais pas te tuer [...] parce que je veux que tu puisses leur dire ce qui s'est passé+».

Parmi les victimes figure le pasteur de la paroisse, Clementa Pinckney, grande figure de la communauté noire locale et élu démocrate du Sénat de l'Etat. Huit autre personnes, deux hommes et six femmes, âgées de 26 à 87 ans sont également mortes.

«Il est évident que ces individus ont tous péri des suites de blessures par balles», a affirmé le médecin légiste, Rae Wooten, précisant qu'une des victimes était décédée à l'hôpital.

Une «voix marquante» 

«Le suspect est venu vers le groupe. Ils l'ont accepté pensant qu'il voulait se joindre à eux pour l'étude biblique. Et après être resté pendant un moment, il est devenu très agressif», a-t-elle poursuivi.

La fusillade s'est produite dans la plus vieille église noire de la ville, l'Emanuel African Methodist Episcopal Church, véritable symbole de la lutte des Noirs américains pour leur émancipation de l'esclavage et la lutte pour leurs droits civiques.

«C'est un lieu sacré dans l'histoire de Charleston et dans l'histoire de l'Amérique», a lancé le président Obama.

Les éloges au pasteur Clementa Pinckney ne tarissaient pas jeudi. «Il avait la voix grave d'un animateur de radio. Et il considérait la vie avec la même profondeur», a dit de lui sur CNN le représentant républicain Mark Sanford.

Les autres victimes étaient également saluées à l'instar de Sharonda Coleman-Singleton, une mère de famille de 45 ans. «C'était le genre de parent que vous êtes fier d'avoir à vos côtés. Ce qu'elle a apporté à notre équipe est incommensurable», remarquait l'entraîneur de baseball de son fils, dont un hommage sur le site de la Charleston Southern University.

Tensions raciales

Cette tuerie qui bouleverse Charleston, ville historique d'ordinaire paisible, est un nouveau coup dur pour la communauté noire aux Etats-Unis, éprouvée depuis l'été dernier par la mort de plusieurs hommes morts non armés tués aux mains de policiers blancs.

Depuis Ferguson à l'été 2014 et jusqu'à Baltimore en avril dernier, ces actes, qui restent souvent impunis, ont ravivé les tensions raciales et renforcé la communauté dans l'idée que la vie des Noirs ne compte pas autant que celle des Blancs.

Non loin de Charleston, à North Charleston, un policier blanc a été inculpé début avril pour avoir abattu de cinq balles dans le dos un homme noir qui s'enfuyait en courant.

Cette fusillade s'ajoute à une longue liste de drames aux Etats-Unis permis en partie par l'accès très facile à des armes puissantes et sophistiquées.

La dernière plus meurtrière d'entre elles remonte au 16 septembre 2013, quand un homme avait tué 12 personnes dans les bureaux de la Marine à Washington, avant d'être abattu par la police.

Réflexion collective sur les armes à feu

Profondément affecté par la fusillade ayant visé la communauté noire de Charleston, dans laquelle un pasteur qu'il connaissait a perdu la vie, Barack Obama a appelé jeudi son pays à faire son introspection sur la question des armes à feu.

Évoquant sa «peine», sa «tristesse» et sa «colère», le président américain a aussi laissé percer son exaspération face à l'absence d'avancées sur le contrôle des armes, un débat sur lequel il a déjà échoué et n'a pratiquement aucune marge de manoeuvre face à un Congrès opposé à toute réforme d'ampleur.

«J'ai dû faire ce genre de déclarations trop souvent», a-t-il lancé, avant de réclamer une véritable réflexion collective sur le rapport aux armes à feu aux États-Unis, tout en reconnaissant - sans illusions - qu'une avancée législative sur ce thème était inconcevable à court terme.

Fusillade après fusillade, la question des armes à feu aux États-Unis revient régulièrement sur la table.

Rendez-vous manqué

Lorsque le 14 décembre 2012, 26 personnes dont 20 enfants âgés de 5 à 10 ans trouvent la mort lors d'une fusillade dans une école de Newtown, au Connecticut, l'un des pires carnages jamais commis dans un établissement scolaire, le débat semble prendre une tournure différente. L'Amérique est sous le choc. M. Obama, qui peine à retenir ses larmes, promet des mesures significatives. Nombre d'observateurs pensent qu'il s'agit peut-être d'un tournant.

À peine quatre mois plus tard pourtant, le Congrès sonnait le glas d'une véritable réforme. Rejetant une loi qui aurait rendu obligatoires les vérifications d'antécédents judiciaires et psychiatriques avant l'achat d'armes dans des foires spécialisées et sur Internet, les sénateurs infligeaient un camouflet au président qui avait investi un capital politique considérable sur ce dossier.

M. Obama dénonçait alors «un jour de honte pour Washington», pointant du doigt le lobby des armes, la puissante NRA, qui martèle que le droit de posséder des armes est inscrit dans la Constitution qu'elle défend bec et ongles.

«Nous savons que, une nouvelle fois, des innocents ont été tués notamment parce que quelqu'un qui leur en voulait n'a eu aucun mal à se procurer une arme», a souligné M. Obama jeudi.

Partager

À lire aussi

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer