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70e de la victoire sur l'Allemagne nazie: la Russie étale sa puissance militaire

Des soldats russes paradent sur la place Rouge.... (Associated Press)

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Des soldats russes paradent sur la place Rouge.

Associated Press

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Maria PANINA, Karim TALBI
Agence France-Presse
Moscou

La Russie a fait étalage samedi de sa puissance militaire lors de la plus grande parade organisée sur la place Rouge depuis la chute de l'URSS, Vladimir Poutine jouant toutefois l'apaisement à l'égard des Occidentaux en louant leur apport dans la victoire contre l'Allemagne nazie.

Snobé par les Occidentaux qui lui reprochent son soutien aux séparatistes prorusses en Ukraine, le président russe a célébré le 70e anniversaire de cette victoire aux côtés des dirigeants des puissances émergentes, les présidents chinois Xi Jinping et indien Pranab Mukherjee, et du secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon.Devant eux s'est déroulée une parade qui a fait la part belle aux nouveaux armements russes : le char Armata T-14 présenté comme le plus puissant du monde par son constructeur et des missiles balistiques intercontinentaux de près de 50 tonnes.

«Il faut rappeler que c'est l'Armée rouge qui, au terme d'un assaut dévastateur sur Berlin, a mis un point final à la guerre contre l'Allemagne hitlérienne», a déclaré M. Poutine lors d'un discours sur la place Rouge, en prélude à la parade militaire à laquelle ont participé 16 000 soldats russes, ainsi que des troupes étrangères, notamment serbes, indiennes et chinoises.

«L'Union soviétique a pris part aux batailles les plus sanglantes», a ajouté M. Poutine, en référence aux 27 millions de Soviétiques tués pendant la guerre.

Rétablir les liens

«Je remercie les peuples de Grande-Bretagne, de France et des États-Unis pour leur contribution à la victoire», a-t-il encore déclaré, avant une minute de silence en mémoire des victimes de la guerre, une première dans l'histoire des cérémonies du 9 mai en Russie.

Le président russe, qui doit rencontrer dimanche la chancelière allemande, Angela Merkel, attendue à Moscou au lendemain des festivités, s'est ainsi montré plutôt apaisant, faisant un geste en direction des Occidentaux et se gardant d'évoquer la menace «fasciste» ukrainienne comme l'a fait régulièrement le Kremlin ces derniers mois.

«Nous sommes prêts à rétablir entièrement nos liens» avec l'Union européenne, qui a adopté une série de sanctions contre Moscou en raison de la crise ukrainienne, a par ailleurs déclaréM. Poutine.

La parade finie, Vladimir Poutine est réapparu sur la place Rouge, un portrait de son père ancien combattant à la main, à la tête d'un cortège estimé par la police à plus de 500 000 personnes pour célébrer la mémoire des «défenseurs de la Patrie».

«J'étais heureux de voir les visages fiers des gens qui ont participé à ces célébrations, non seulement des soldats, mais aussi des gens ordinaires», a déclaré pour sa part Ban Ki-moon, lors d'une rencontre avec M. Poutine plus tard dans la journée.

Hors Russie, l'est séparatiste prorusse de l'Ukraine a aussi connu sa parade militaire alors qu'à Kiev, les autorités pro-occidentales organisaient une «Marche pour la paix».

Près de 1 500 combattants séparatistes ont ainsi défilé dans leur fief de Donetsk, exhibant notamment les véhicules blindés et les systèmes anti-aériens qu'ils utilisent contre l'armée ukrainienne dans un conflit qui en un peu plus d'un an a fait 6 200 morts.

Retour dans le temps

Pendant ce temps, dans le centre de Moscou, une foule d'anciens combattants, de touristes et de Moscovites partageaient leur joie et leur douleur, en se souvenant de la grande victoire.

La Russie a vécu toute la journée à l'heure de la «Grande Guerre patriotique», avec des millions de rubans de Saint-Georges aux rayures orange et noires - symbole du nouveau patriotisme prôné par le Kremlin - arborés du sommet de l'État aux administrations, guichetières de métro ou simples citoyens.

Staline aussi a fait un retour remarqué : des affiches et des bustes représentant le «généralissime», vainqueur de l'Allemagne nazie, ont fait leur apparition dans plusieurs villes de Russie ces derniers jours.

Responsable de la mort de millions de Soviétiques, l'ancien dictateur fait l'objet d'une réhabilitation rampante presque 60 ans après la vague de déstalinisation qui avait mis fin au culte de sa personnalité trois ans après sa mort en 1953.

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