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MAURICE DUMAS : Le sport, ça peut rapporter gros!

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(Québec) Naguère regardé de haut ou de travers par l'ensemble de la classe politique, le sport a retrouvé graduellement ses lettres de noblesse dans la région de Québec. Le discours a changé pour le mieux chez nos élus même si le gouvernement fédéral retarde la mise en chantier du Super PEPS de l'Université Laval.

Les politiciens réalisent de plus que le sport peut contribuer au rayonnement de la société. Difficile de trouver un plus bel exemple que le Championnat mondial de hockey tenu conjointement, en mai dernier, à Québec et à Halifax.

Le maire de Québec Régis Labeaume ne se gêne pas pour affirmer que cet événement a donné l'élan aux Fêtes du 400e anniversaire de sa ville et créé un climat social beaucoup plus positif. «C'est comme si nous avions tous pris conscience qu'on peut accomplir de belles choses chez nous, affirme-t-il. Ce fut l'élément déclencheur de la réussite des Fêtes du 400e.»

Un succès retentissant salué et applaudi à l'étranger, ce Championnat mondial a généré des profits inespérés grâce à une organisation rodée au quart de tour. Comme quoi le sport peut être rentable.

Pensez-vous que Paul McCartney serait débarqué à Québec si le Championnat mondial de Québec n'avait pas remis 6 millions $ au comité organisateur des Fêtes du 400e anniversaire? Un autre million de dollars a été remis à la ville de Québec.

Reste à souhaiter maintenant que nos gouvernants conservent cette ouverture d'esprit vis-à-vis le sport en général. C'est tellement plus positif et plus emballant que le grinchage et le radotage d'une époque heureusement révolue. Une époque qui a néanmoins fait des ravages parce que la région de Québec accuse un long retard dans les infrastructures sportives.

Pas le choix

Voyons donc! La logique veut que le Canadien de Montréal retire le chandail numéro 33 arboré pendant 11 saisons par Patrick Roy. Le Tricolore ne peut passer à côté des exploits de celui que plusieurs considèrent comme l'un des meilleurs sinon le meilleur gardien de but de l'histoire du hockey. Le Canadien n'a pas le choix. Il se doit de hisser le chandail numéro 33 au plafond du Centre Bell s'il veut vraiment célébrer son centenaire de la bonne façon.

On s'entend tous pour dire que Patrick Roy serait sûrement un homme un peu moins controversé dans l'opinion publique au Québec s'il était encore associé au Canadien. Il a emprunté une route différente. Ce qui n'efface pas ses exploits sur la patinoire. Il ne faut surtout pas s'arrêter au délire de ceux qui prétendent que le Canadien devrait ignorer Patrick Roy parce qu'il a commis des excès dans son rôle d'entraîneur chez les Remparts.

Par ailleurs, il serait surprenant que Patrick Roy accompagne les Remparts à Chicoutimi pour le match hors concours du 4 septembre. Les incidents du printemps dernier ont pris une telle ampleur qu'une certaine prudence s'impose pour garder le thermomètre à la bonne température.

Pas un pique-nique

Les Capitales sont les champions de la première moitié de saison de la ligue Can-Am de baseball indépendant. Ils sont déjà assurés du premier rang du classement général et ils peuvent encore gagner la deuxième portion du calendrier régulier.

Malgré tout, les hommes de Michel Laplante ne seront pas conviés à un déjeuner sur l'herbe, la semaine prochaine, en première ronde éliminatoire. Peu importe l'adversaire, ils devront retrousser leurs manches. Une série trois de cinq se transforme souvent en boîte à surprise. Surtout si le premier match ne se déroule pas comme prévu.

Les Capitales ne jouent pas leur meilleur baseball de la saison depuis une vingtaine de matchs. Une petite baisse de régime à l'intérieur qu'un calendrier aussi exigeant que celui de la Can-Am, c'est un peu normal. Les Capitales possèdent tous les éléments pour se rendre jusqu'au bout. Leurs lanceurs devront se comporter comme ils l'ont fait pendant la majeure partie du calendrier régulier.

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