Paradis floral à deux pas de la ville

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Sophie Richard
Le Quotidien

Rien de tel pour parfumer la maison qu'un bouquet de fleurs fraîchement coupées. Et que dire de la beauté et de la gaieté qu'apporte un tel assortiment de vivaces dans nos intérieurs! Si vous êtes de ceux et celles qui n'ont pas besoin d'occasions spéciales pour apprécier de jolies fleurs, une visite s'impose aux Fleurs Maltais.

Située dans le rang Sainte-Famille, à Chicoutimi, la ferme florale est ouverte au public depuis maintenant 12 ans. Propriété de la famille Maltais depuis plus de 20 ans, le site compte aujourd'hui pas moins de 10 acres de vivaces et plus de 250 sortes de plants.

Si les Fleurs Maltais sont reconnues pour leurs pivoines, elles produisent également des tulipes, des dahlias, des lys, des tournesols et bien d'autres espèces.

De la mi-mai jusqu'au mois d'octobre, les champs de l'entreprise familiale foisonnent de fleurs aux multiples coloris.

En ce moment, ce sont surtout les pivoines qui volent la vedette, toutes plus magnifiques les unes que les autres, passant du rose fuchsia au blanc, sans oublier le jaune et le violet, ainsi que toutes les déclinaisons qui en découlent.

Cultivées localement

Il y a de cela plusieurs années, les Fleurs Maltais ont choisi de vendre directement aux consommateurs. Le pari aurait pu être risqué, mais la population régionale fut au rendez-vous.

En fait, la renommée des Fleurs Maltais dépasse largement les frontières régionales. Des clients de partout en province et même de l'Ontario y réservent leurs plants, car oui, l'entreprise offre des fleurs coupées, mais elle vend aussi des talles de pivoines et des bulbes de tulipes.

En ce moment même, alors que les pivoines resplendissent dans les champs, les clients se font d'ailleurs de plus en plus nombreux à se balader sur la ferme afin de sélectionner les talles qu'ils souhaitent acquérir.

Ce n'est toutefois qu'à l'automne qu'ils pourront partir avec leur nouvel achat. «Après la fête du Travail, les gens reviennent chercher leurs plants. Nous leur remettons des racines nues, sans terre, qu'ils peuvent ensuite planter chez eux. L'année suivante, ils auront de belles pivoines», affirme Dominic Maltais.

«Il est toujours difficile pour les clients de faire leur choix parmi notre vaste sélection. Il faut dire que chaque talle est unique. Il n'y en a pas une de pareille. Les différences sont parfois minimes, mais elles sont là.»

Agriculture de proximité

Les Fleurs Maltais pratiquent depuis déjà plusieurs années ce que l'on nomme aujourd'hui l'agrotourisme, une pratique gagnant en popularité partout au Québec. Il s'agit en fait de permettre à la population d'entrer en contact direct avec les agriculteurs.

Précurseurs dans le domaine au Saguenay - Lac-Saint-Jean, les Fleurs Maltais ne cessent de bonifier leur offre afin de proposer une expérience toujours plus enrichissante à leur clientèle.

Ainsi, en plus de la visite de ses champs où bon nombre de photographes viennent y immortaliser jeunes mariés, finissants, familles et autres, l'entreprise régionale propose diverses activités en cours d'année.

La semaine dernière avait d'ailleurs lieu la journée Pivoine en fête où quelques marchands régionaux s'étaient réunis. Aujourd'hui (samedi le 8 juillet), c'est au tour de Pivoine en concert.

Depuis à peine deux semaines, Les Fleurs Maltais offrent également un espace café à même son bâtiment d'accueil. Du café équitable provenant de chez Café Cambio et du thé de la Théière à l'envers y sont disponibles.

«Il est dans nos valeurs de mettre l'emphase sur les entreprises et les produits régionaux», souligne Dominic Maltais.

Congrès annuel de la Société canadienne de la pivoine

Lors du plus récent Congrès annuel de la Société canadienne de la pivoine, les Fleurs Maltais ont remporté une médaille pour la meilleure hybride québécoise (non enregistrée). La lauréate est une hybride de couleur orangé à fleur double. Cette dernière ne sera pas disponible à la vente avant au moins 8 ans. Gageons qu'elle fera l'envie de tous d'ici là!

Les Fleurs Maltais font leurs propres hybridations. Huit de leurs pivoines sont présentement enregistrées.




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