Radon: la SHQ prend des mesures

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Le Quotidien

Saviez-vous que le radon peut s'infiltrer dans les bâtiments et que ce dernier encoure un risque pour la santé? Selon les agences de santé internationales, le radon est la deuxième cause du cancer du poumon après le tabagisme lorsque l'exposition est prolongée.

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Geopanorama d'Ottawa et de Gatineau

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La SHQ a demandé à tous les centres de services, de toutes les régions du Québec, de procéder à des mesures du taux de radon dans les HLM situés sur leur territoire.

SHQ

Au Québec, on estime que le radon est associé à 16 % des décès par cancer du poumon. Cela représente plus de 600 pertes de vie par année. Les fumeurs qui sont exposés à des concentrations élevées de radon sont plus susceptibles de développer un cancer du poumon. En effet, 60 % des décès par cancer pulmonaire associés au radon surviennent chez les usagers du tabac, contre 30 % chez les non-fumeurs, chez qui il est néanmoins la première cause de ce type de cancer.

Un gaz difficile à détecter

Le radon est un gaz radioactif provenant de l'uranium naturellement présent dans la croûte terrestre. On le trouve dans le sol partout à la surface de la Terre. Toutefois, sa concentration peut varier beaucoup d'un endroit à l'autre.

En ce qui a trait aux bâtiments, les risques que représentent ce gaz sont liés au fait que ce dernier puisse s'infiltrer dans les habitations par les fondations. Lorsque la concentration de radon est trop grande, ce gaz peut entraîner des risques importants pour la santé.

Or, comme le radon est inodore, incolore et insipide, il est impossible à détecter par les sens. C'est pourquoi il est important de mesurer sa concentration

Tous les HLM seront inspectés

Consciente des risques pour la santé que présente une exposition au radon, la Société d'habitation du Québec (SHQ) a demandé, en octobre 2016, à tous les centres de services, de toutes les régions du Québec, de procéder à des mesures du taux de radon dans les immeubles d'habitation à loyer modique (HLM) situés sur leur territoire. L'exercice devrait être complété d'ici décembre 2018.

Soulignons qu'avant de prendre cette mesure un projet pilote a d'abord été amorcé en Gaspésie, une région où les taux de radon sont généralement plus élevés. Ce projet a été réalisé, en 2014, par la SHQ, en collaboration avec l'Institut national de santé publique du Québec. Aux fins de l'enquête, 380 HLM ont été évalués. L'objectif était de déterminer si les taux de radon dans ces logements, établis en becquerels par mètre cube d'air (Bq/m3), excédaient les normes établies par Santé Canada.

Plus de 28 000 mesures de détection prévues

Seuls les logements situés au niveau le plus bas des immeubles sont visés, car le radon s'accumule plus facilement dans les pièces situées près du sol. La concentration de radon dans l'air intérieur dépend de nombreux facteurs : la concentration d'uranium et de radon dans le sol, le climat, la ventilation des lieux, l'étanchéité ou l'isolation de la maison.

«Quelque 28 000 mesures de détection sont prévues dans l'ensemble du parc de HLM du Québec», explique Sandra Vigneau, architecte à la SHQ et corédactrice du rapport de recherche Projet pilote de dépistage du radon dans des logements sociaux de la Gaspésie, réalisé en collaboration avec l'Institut national de santé publique du Québec.

«Comme le taux de radon peut varier beaucoup, la directive est de prendre des mesures à l'aide d'un dosimètre durant un minimum de trois mois, en hiver, au moment où les logements sont moins bien ventilés.»

Des mesures d'atténuation seront par la suite mises en oeuvre dans le cas des logements où les mesures révéleraient des taux de radon dans l'air supérieurs à 200 Bq/m3.

Les principales mesures d'atténuation consistent à :

• colmater les fissures de la fondation;

• sceller les ouvertures en contact avec le sol;

• s'assurer que les puisards sont couverts et ventilés vers l'extérieur;

• améliorer la ventilation du logement.

Dans la majorité des cas les plus sévères, on procédera à l'installation d'un système de dépressurisation active du sol afin que le radon ne pénètre plus dans les logements.

«Le radon est une problématique sanitaire relativement nouvelle. Il y a 20 ans, on n'en parlait pas. Les choses ont changé et aujourd'hui, la prise de mesures du taux de radon dans les logements permettra de prévenir d'importants problèmes de santé», fait valoir Mme Vigneau.

Une initiative saluée partout au pays

L'initiative de la Société d'habitation du Québec (SHQ) ne passe pas inaperçue. D'ailleurs, Santé Canada a salué l'action et des représentants de plusieurs autres provinces canadiennes s'intéressent au projet.

«Dans les rencontres du comité intersectoriel sur le radon, Santé Canada félicite régulièrement la SHQ pour son initiative unique à l'échelle du pays», affirme Sandra Vigneau.

Cette intervention de la SHQ avait aussi suscité beaucoup d'intérêt en avril 2016, lors du Congrès de l'Association canadienne des scientifiques et technologues sur le radon, qui s'était tenu à Montréal. À la suite de sa présentation du projet pilote de dépistage du radon dans des logements sociaux de la Gaspésie, Mme Vigneau s'était entretenue avec des représentants du Nouveau-Brunswick, de l'Ontario et de l'Alberta. «Ils nous avaient dit que nous étions un exemple à suivre et que ce serait une bonne idée d'implanter ces mesures dans leurs provinces respectives.»

Toutefois, aucune autre province canadienne n'a encore prit des mesures du genre. Pour le moment, à l'échelle du pays, seul le Québec, à l'initiative de la SHQ, a entrepris de mesurer la concentration de radon dans l'ensemble de son parc de HLM.

Sources : www.sante.gouv.qc.ca/conseils-et-prevention/radon-domiciliaire/

Société d'habitation du Québec (SHQ)




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