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Le Lab s'invite dans vos cocktails

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Sophie Richard
Le Quotidien

(Saguenay) Si vous avez fait partie des nombreuses personnes à profiter du Festival des vins de Saguenay, peut-être avez-vous eu l'occasion de découvrir les produits du Lab, comptoir à cocktails. Fondée en 2008, l'entreprise montréalaise était sur place, tout juste devant la boutique Kitch Up qui distribue ses produits dans la région, pour faire déguster ses savoureux sirops et amers pour cocktails.

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La gamme de sirops pour cocktails du Lab comprend actuellement six variétés.

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Bitter Lime Tonic

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Tout ce qui touche au domaine des spiritueux et des cocktails connaît actuellement une forte croissance au Québec. Les restaurants et les bars sont d'ailleurs nombreux à proposer maintenant une carte des cocktails plus élaborer voire même à faire affaire avec des mixologues qualifiés.

C'est qu'au-delà du vin et de la bière, il y a tout un monde, celui des margaritas, des gins tonic et autres coquetels comme on devrait l'employer.

Fabien Maillard, mixologue, fondateur et copropriétaire du Lab, en sait quelque chose. Selon ce dernier, si le Québec a longtemps délaissé l'univers des cocktails, il tend à rattraper son retard.

«Depuis les deux dernières années, on remarque un engouement pour les cocktails. Aussi bien à Montréal, qu'à Québec et même au Saguenay, les restaurants et les bars sont nombreux à s'être dotés d'un intéressant programme cocktails [...] Nous au Lab, on a en quelque sorte été les précurseurs dans ce domaine. On a beaucoup influencé la scène cocktails à Montréal,» mentionne Fabien Maillard.

Le Lab, comptoir à cocktails

C'est en 2008 que le Lab, comptoir à cocktails a officiellement ouvert ses portes sur la rue Rachel Est, à Montréal. Inspiré par les années 20 et la période de prohibition, le bar se veut un endroit discret où l'on se spécialise, vous l'aurez deviné, dans la préparation de délicieux cocktails.

Ce n'est toutefois qu'il y a deux ans, dans une quête de perfection, un désir de produire les meilleurs cocktails possible, que Fabien Maillard en est venu à la conclusion qu'il devait produire lui-même ses sirops.

«Les sirops sont très utiles dans les cocktails, mais malheureusement, ce qu'on trouvait en commerce était composé d'agents artificiels. Ça manquait d'authenticité dans les goûts. On a donc commencé à travailler nos propres sirops naturels question aussi de se démarquer. Et de fil en aiguille, avec ma partenaire Gabrielle Panaccio, on a fait un gage. On a décidé de produire et de commercialiser nos produits,» explique le mixologue.

C'est ainsi qu'est née la gamme de sirops et d'amers pour cocktails.

Actuellement, on compte six sirops et un amer pour cocktail. «On travaille sur une base de sucre de canne et d'eau. Nos saveurs sont quant à elles travaillées par infusion. On travaille sur de la matière brute que ce soit des épices, du gingembre ou autres. Cela a évidemment une incidence sur le coût parce que ce serait bien moins dispendieux de travailler avec des essences, mais la qualité est au rendez-vous et le goût est vraiment plus agréable,» précise Fabien Maillard.

En plus de ces sirops et de son amer à cocktails, le Lab offrira dès le mois d'août un premier vermout fait à 100 % au Québec. Au goût légèrement sucré, vanillé et fruité, il sera aux dires de M. Maillard englobant en bouche, également très accessible, aussi parfait sur glace que dans un manhattan.

Sirops à cocktails

Sirop Simple : à la base de tous les autres sirops, il y a le sirop simple composé de sucre de canne et d'eau. Il est l'indispensable pour sucrer tous les mélanges avec ou sans alcool.

Sirop Gingembre infernal : «Notre objectif était de retrouver le côté chaud, un peu mordant du gingembre frais. Donc, notre sirop est travaillé sur une base de gingembre et de piment bien équilibré. Il s'agit d'un sirop très versatile comme l'ensemble de nos produits. Oui, à la base ils sont conçus pour l'univers cocktails, mais on peut aussi les utiliser pour le côté culinaire : vinaigrette, marinade, laquage, etc.,» mentionne celui possède également de l'expertise dans le domaine culinaire.

Sirop Tonic ancestral : le deuxième sirop à faire son entrée dans la gamme des sirops pour cocktails du Lab est le Tonic ancestral développé pour offrir aux amateurs de gin tonic un tonic de qualité qui ne masque pas le goût du gin.

Ce dernier est inspiré de ce que buvait entre autres l'armée anglaise en Inde. Il se compose d'une quinzaine d'herbes et épices, similaire à ce qu'on retrouve dans l'aromatisation du gin.

«Il est moins porté sur l'acidité, plus sur les notes d'amertume naturelle, de quinine, de gentiane et d'angélique. On retrouve quelques notes d'agrumes, lime et citron, avec un fini un peu plus herbacé», souligne Fabien Maillard.

Sirop Tiki 1930 : avec le Tiki 1930, on fait un clin d'oeil à la vague des cocktails tiki popularisés dans les années 1930. Ce sirop qui compte plusieurs épices parmi sa liste d'ingrédients possède des notes de cannelle, de clou de girofle, de noix de muscade et de gingembre. Un sirop parfait pour les cocktails fruités. Il est aussi parfait pour les vins chauds durant la saison froide.

Sirop Orgeade : on parle ici du plus onctueux sirop de la gamme. Fait à base de lait d'amande et de fleur d'oranger, il se mélange très bien bien aux spiritueux composés d'anis. On l'utilise également dans la préparation de Maï Tai. On peut aussi l'employer dans le café, la bière, les chocolats chauds et même comme vinaigrette.

Sirop BBQ tropical : il s'agit du dernier né de l'entreprise. Inspiré de la forte tendance pour la cuisine sur barbecue, ce sirop a des notes fumées. Il se marie bien aux alcools comme le whisky, le bourbon, le rhum et la tequila.

Amer à cocktail

Même si la gamme d'amers à cocktails du Lab promet de se développer dans les mois à venir, pour le moment elle propose qu'un seul produit soit le Bitter lime tonic. Lancée au printemps 2015 ce dernier rehausse l'amertume des compositions alcoolisées telles que les martinis et les gin tonics.

«Il faut remonter dans l'histoire pour comprendre l'origine des bitter. À l'époque du Nouveau Monde, les médecins ou charlatans, dépendamment de comment on les appelait, vendaient des remèdes pour tous les problèmes de santé, des remèdes miracles. Rapidement, ceux-ci se sont présentés dans l'univers des cocktails. Une histoire raconte notamment que les barmans mettant quelques gouttes de bitter dans les verres de leurs clients pour leur faire gagner du temps puisque le bitter permettant d'éviter la gueule de bois le lendemain. C'était un bon argument de vente,» raconte Fabien Maillard visiblement amusé.

Au fil des ans, le bitter s'est popularisé, puis avec la prohibition, on l'a vu pratiquement disparaître. En 2004, on en retrouvait seulement deux toujours commercialisés.

Le bitter revient maintenant en force depuis la montée en flèche de la popularité des cocktails. Au Québec, le premier à être produit et commercialisé ici est le bitter lime tonic du Lab, comptoir à cocktails.

«Il s'agit d'un bitter où l'on travaille en trois infusions. On a des notes de lime, d'amertume naturelle. C'est un concentré amer qu'on va utiliser pour rehausser les saveurs dans les cocktails. On pourrait agrémenter un classique gin tonic ou vodka avec quelques gouttes de bitter lime tonic», suggère l'expert en cocktails.

Si vous avez envie de découvrir les produits du Lab, comptoir à cocktails, il est possible de le faire en vous procurant l'un des sirops ou l'amer pour cocktails directement à la boutique Kitch Up de la rue Racine, à Chicoutimi. Vous pouvez également en apprendre plus sur les produits offerts par l'entreprise québécoise en visitant le site barlelab.com

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