Prévenir l'intoxication au monoxyde de carbone

Équipez-vous d'un avertisseur de CO

Sophie Richard
Le Quotidien

(Saguenay) La meilleure mesure de protection pour éviter l'intoxication au monoxyde de carbone, outre le fait d'empêcher son entrée dans votre résidence, est sans aucun doute l'installation d'avertisseurs de CO. Tout comme nous installons des détecteurs de fumée à l'intérieur de nos maisons, il importe d'y installer des détecteurs de monoxyde de carbone, d'autant plus que ce gaz est inodore et incolore donc difficile à identifier.

Il existe sur le marché plus d'un modèle d'avertisseurs de CO. Ceux-ci se divisent en trois catégories distinctes soit ceux à métal-oxyde-semiconducteur, biométriques et électrochimiques.

La première catégorie représente la technologie la plus ancienne et fonctionne par électricité. La seconde comprend les avertisseurs alimentés par piles, plutôt bon marché, alors que le dernier type de détecteurs, ceux électrochimiques, est plus dispendieux, mais est également celui qui a la plus grande sensibilité et qui offre généralement la fonction de lecture numérique continue et une mémoire permettant de vérifier les concentrations de CO antérieures.

Quel que soit le détecteur pour lequel vous opterez, choisissez-en un sur lequel le logo de l'Association canadienne de normalisation (CSA) figurera. Ainsi vous serez assuré de sa qualité et de sa fiabilité.

Fonctionnement de l'avertisseur

La plupart des avertisseurs de CO fonctionnent de la même façon. Lorsque le taux de monoxyde de carbone présent dans l'air atteint un niveau élevé, ils déclenchent une alarme. Toutefois, comme mentionné précédemment, certains avertisseurs sont plus sensibles que d'autres et peuvent vous indiquer la concentration de CO dans votre résidence même lorsque celle-ci est plutôt faible, sans déclencher d'alarme pour autant, ce qui s'avère fort utile pour les personnes plus à risques comme les femmes enceintes, les jeunes enfants, ceux ayant déjà des problèmes respiratoires et les personnes âgées.

En vertu des normes établies par les organismes de normalisation du Canada (CSA) et des États-Unis (Underwriters Laboratories), les alarmes des avertisseurs de CO ne se déclenchent qu'à partir de 70 parties par million (ppm). Selon la Société canadienne d'hypothèques et de logement (SCHL), cette concentration serait toutefois nettement supérieure aux directives d'exposition de Santé Canada.

Dans un tel cas, les avertisseurs à affichage numérique qui possèdent l'option «mémoire» sont à envisager pour ceux et celles qui souhaitent connaître le taux exact de CO présent dans l'air.

Conseils et recommandations

Puisque le monoxyde de carbone a sensiblement le même poids que l'air, il se diffuse de façon uniforme dans la maison. Vous pouvez donc installer votre avertisseur de CO à l'endroit qui vous convient le mieux soit celui où vous l'entendrez le plus facilement.

Il est toutefois déconseiller de l'installer près des appareils au gaz, dans le coin des murs, dans une pièce très humide ou encore à un endroit où il peut facilement être endommagé. Si vous avez une grande maison, prenez également soin d'en installer un sur chacun des étages y compris le sous-sol.

Si votre avertisseur sonne l'alarme, la première action à poser est évidemment d'évacuer la résidence. Si vous connaissez la source du problème, vous pouvez y remédier rapidement. Si vous ne la connaissez pas ou qu'un membre de la famille présente déjà des symptômes d'intoxication, appelez les services d'urgence.

Une fois la source du problème contrôlée, faites aérer la maison avant de la réintégrer et prenez immédiatement les mesures nécessaires pour éviter qu'une telle situation ne se reproduise.

Pour plus d'information, visitez le www.cmhc-schl.gc.ca/fr/co/enlo/vosavoma/quaiin/quaiin_002.cfm ou le www.hc-sc.gc.ca/ewh-semt/air/in/poll/combustion/carbon-fra.php

Source : Société canadienne d'hypothèques et de logement et Santé Canada

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