La nouvelle attitude de Derek Côté

Derek Côté (#26) a remporté ses deux départs... (Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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Derek Côté (#26) a remporté ses deux départs au cours de la dernière semaine.

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Nommé lanceur de la dernière semaine dans la Ligue de baseball junior élite du Québec, Derek Côté a cessé de se prendre la tête avec les statistiques. Résultat: il vient de connaître la meilleure semaine de sa carrière dans l'uniforme des Voyageurs de Saguenay.

À n'en pas douter, le joueur de 20 ans n'a pas volé cet honneur hebdomadaire. Le Jonquiérois a remporté ses deux départs, en plus de lancer un match complet mercredi dernier à Charlesbourg. Dimanche, il a été retiré après six manches et deux tiers. En 13 manches et deux tiers de travail, l'artilleur gaucher a alloué un seul point sur cinq coups sûrs, tout en retirant 11 frappeurs au bâton.

«Avant, je pensais davantage aux statistiques personnelles, mais maintenant, c'est l'équipe avant tout», a souligné le gaucher.

Utilisé davantage au poste de voltigeur depuis le début de la saison, celui qui en est à sa troisième saison avec les Voyageurs n'avait que 10 manches et deux tiers à son actif avant mercredi dernier. C'est ce facteur qui a fait en sorte qu'il s'est présenté au monticule avec une certaine légèreté.

«Je n'avais pas beaucoup de manches lancées donc je ne me suis pas trop mis de pression, a avoué Derek Côté. On s'attendait à de bonnes performances de ma part, mais je n'avais pas de pression et je voulais seulement m'amuser. C'est ce qui est arrivé.»

Au coeur d'une lutte à finir pour une place en séries, les Voyageurs n'ont plus beaucoup de marge de manoeuvre. L'un de leurs principaux rivaux, les Guerriers de Granby, a perdu 2-0 mardi soir face à Coaticook.

«On n'a pas le choix d'y croire, a annoncé Derek Côté, ajoutant que le retour du receveur Christopher Stanford, prévu pour la fin de la semaine, allait grandement aider l'équipe. Je m'attends à une fin de saison très intense et on se doit d'aller chercher des victoires.»

Les Voyageurs rendent visite aux Aigles de Trois-Rivières mercredi. Keven Fortin devrait être le lanceur partant.

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