Les Voyageurs divisent les honneurs

Les Voyageurs de Saguena... (Archives Le Progrès-dimanche, Michel Tremblay)

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Les Voyageurs de Saguena

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Guillaume Pelletier
Le Quotidien

« La ligne est mince entre la victoire et la défaite dans cette ligue-là », estime Martin Pouliot. Et les Voyageurs de Saguenay (8-10) l'ont prouvé samedi soir.

Les Voyageurs et le Hull-Volant de Gatineau (5-11) de la Ligue de baseball junior élite du Québec (LBJEQ) ont divisé les honneurs d'un programme double disputé à Gatineau. Les visiteurs ont baissé pavillon 6 à 4 lors du premier match avant de remporter la seconde rencontre au compte de 4 à 3.

Malgré une domination au niveau des coups sûrs, les Voyageurs se sont avoués vaincus lors du premier match. Les choses avaient pourtant bien débuté pour la troupe de Martin Pouliot qui a ouvert la marque dès la première manche lorsque Simon Auger a claqué un simple amenant Frédéric Damour au marbre. Après que les deux formations se soient échangé un point en troisième manche, les locaux ont pris les choses en main marquant trois points avant la fin du 4e bout.

La troupe saguenéenne a répliqué au Hull-Volant dès la possession suivante ajoutant deux points. Le Hull-Volant a toutefois repris les commandes quelques instants plus tard grâce à un double de Zakary Gignac qui a poussé Philippe Craig St-Louis et Tristan Paris à la plaque. Les Voyageurs ont réduit l'écart la manche suivante, mais les jeux étaient faits dans ce premier affrontement. Fred Leclerc et la défensive du Hull-Volant ont fermé les livres lors de la septième manche procurant une cinquième victoire aux locaux cette saison. Pour le lanceur partant Jacob Thériault, il s'agissait d'une troisième défaite cette saison en quatre rencontres.    

La défensive brille

La défensive des Voyageurs et le lanceur Samuel Tremblay (3-0) ont brillé lors de la rencontre en soirée, soutirant la victoire au Hull-Volant au compte de 4 à 3. À l'instar de la première rencontre, la troupe de Martin Pouliot a ouvert la marque en premier lorsque Louis-Xavier Labrosse est entré au marbre après que le lanceur Philippe Charlebois ait accordé un but sur balle à Simon Tremblay avec les buts remplis. Les Gatinois ont cependant répliqué avant la fin du 2e bout par l'entremise de Zakary Girard et de Manuel Laflamme. Les visiteurs ont momentanément repris les commandes de la rencontre en début de 3e manche à l'aide notamment d'un triple de Mathieu Tremblay et d'un ballon-sacrifice de Louis-Xavier Labrosse.

Gatineau a toutefois ramené tout le monde à la case départ une manche plus tard en créant l'égalité à 3 partout. Il a fallu attendre jusqu'en 6e manche pour que les Voyageurs brisent l'égalité à l'aide d'un simple de Simon Tremblay qui a poussé Louis-Xavier Labrosse à la plaque pour le point victorieux. Yan-Éric Tremblay est venu en relève de Samuel Tremblay pour assurer la victoire des siens.

Martin Pouliot satisfait

Bien que le Hull-Volant affichait une fiche inférieure à celle des Voyageurs, Martin Pouliot est satisfait d'une victoire et une défaite. « Il faisait très chaud aujourd'hui et les conditions étaient difficiles. On aurait pris le double, mais dans l'ensemble c'est correct », assure le pilote des Jonquiérois, ajoutant que la défensive s'est améliorée depuis le début de la saison.

Les Voyageurs visiteront dimanche les Bisons de Ste-Eustache (10-9) dans le cadre d'un programme double. Kevin Fortin et Yan-Éric Tremblay partageront le boulot au monticule pour les Voyageurs. « Ce sont des matchs à notre portée et Yan-Éric Tremblay va lancer le deuxième match. Il a été très bon en relève ce soir », assure Martin Pouliot.

De nouvelles armes pour les Jonquiérois

Les Voyageurs de Saguenay auront de nouvelles armes l'an prochain. La troupe de Martin Pouliot a réclamé cinq joueurs lors du premier repêchage territorial de la Ligue de baseball junior élite du Québec (LBJEQ).

Le repêchage territorial, qui en est à une première édition, permet aux dirigeants des Voyageurs de prendre des joueurs de 17 ans évoluant dans la région de Québec afin d'assurer la profondeur des clubs avec un bassin de population inférieur. Les Castors de Charlesbourg et les Diamants de Québec pouvaient cependant protéger les deux meilleurs éléments de leur cour. Les Voyageurs devaient également mettre sous protection deux joueurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

La troupe saguenéenne a finalement mis la main sur Jean-Nicolas Lebrun, Alexandre Gaudreault et Marc-Antoine Belleau ainsi que deux joueurs évoluant dans le midget AA. «On est vraiment content du repêchage, lance Martin Pouliot, ce sont des joueurs que je connais bien (Lebrun, Gaudreault et Belleau). Je les ai vus jouer dans la finale des Jeux du Québec il y a deux ans. Ce sont des joueurs que je suis certain de voir jouer avec nous à 99%. Les deux joueurs midget AA qu'on a repêchés pourront aussi causer des surprises au camp d'entraînement.» Les joueurs repêchés aujourd'hui ne seront toutefois pas admissibles à grossir les rangs des Voyageurs avant l'an prochain.

Pour Martin Pouliot, le repêchage territorial est une excellente décision pour assurer une parité dans la LBJEQ. «Ça va rendre les équipes un peu plus compétitives et on ajoute de la profondeur à notre équipe. C'est une bonne idée pour aider les clubs comme nous, Granby ou Coaticook», se réjouit le pilote des Voyageurs, ajoutant qu'un tel repêchage permettra d'éviter d'avoir des formations trop dominantes. Un différent repêchage territorial avait également lieu dans les deux autres divisions du circuit.

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