Le match d'ouverture échappé

Jason Vallières a été facilement épinglé en tentative... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Jason Vallières a été facilement épinglé en tentative de vol sur cette séquence. Les Diamants ont eu le dessus sur les Voyageurs au compte de 4-2.

Photo Le Quotidien, Michel Tremblay

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C'est le cas de le dire, les Voyageurs ont littéralement échappé leur match d'ouverture officielle au stade Richard-Desmeules. Les Diamants de Québec ont comblé un retard à leur dernier tour au bâton pour repartir dans la Capitale nationale avec en poche une victoire de 4-2.

Les cinq premières manches ont été l'affaire des deux lanceurs partants, Philippe Saad, pour Saguenay et Vincent Ruel, qui ont maîtrisé les frappeurs adverses. La plus grosse menace est venue des visiteurs en 4e manche avec des coureurs au 2e et 3e avec un seul retrait, mais le vétéran artilleur a retiré les deux frappeurs suivants pour étouffer la menace.

Tirant de l'arrière 1-0 en sixième, les locaux ont profité des largesses défensives des Diamants pour prendre les devants. Avec Mathieu Tremblay au premier but, Derek Côté a frappé un faible roulant, mais Vincent Ruel a envoyé la balle dans le champ droit, ce qui a permis à Tremblay de croiser la plaque et à Côté de se retrouver au troisième coussin. Il est finalement venu marquer le point qui plaçait les Jonquiérois en avance sur un roulant de Louis-Xavier Labrosse qui a été sauf de justesse. L'entraîneur des Diamants, Dominik Walsh a laissé savoir son mécontentement à l'officiel qui l'a expulsé au bout d'un moment.

L'artilleur gaucher Kevin Fortin a pris la relève de Saad en septième avec la mission de fermer les livres, mais n'a pas réussi. Il a été accueilli par un solide double, ce qui a mené au point égalisateur. Jean-Michel Tremblay s'est ensuite amené dans une situation délicate et avec deux retraits, a forcé Francis Tremblay à frapper un faible ballon au champ, mais après un manque de communication, Mathieu Tremblay n'a pas été en mesure de saisir la balle, ce qui a offert la victoire aux Diamants sur un plateau d'argent. À leur dernière chance au bâton, les Jonquiérois ont bien essayé, mais Xavier Bilodeau a mis fin à la rencontre avec un retrait sur trois prises avec le point égalisateur au deuxième but.

«Ces équipes-là, Québec, Charlesbourg, Trois-Rivières, Montréal savent gagner. Il faut que tu sois sur la coche. Il faut tout faire correctement pour l'emporter», a convenu l'entraîneur-chef Martin Pouliot après la rencontre, soulignant que ce n'était pas le premier ballon qui frappait le gazon depuis le début de la saison. Il a révélé avoir peu d'options en relève à Saad avec quelques bras endoloris. «Au moins, Fortin voulait y aller. Le double l'a sonné un peu j'ai l'impression. J'aime mieux un gars qui veut y aller qu'un gars qui est craintif», de laisser tomber Martin Pouliot qui a étiré Philippe Saad jusqu'au cap des 100 tirs.

«Je suis revenu avec lui en sixième manche parce que sentais qu'il en avait encore dedans. Il était rendu à seulement 80 tirs», d'indiquer Martin Pouliot qui va accorder une attention particulière à l'utilisation de son as lanceur pendant toute la saison.

En bref

• Les Voyageurs et les Diamants ont de nouveau rendez-vous lundi soir, cette fois au Stade municipal de Québec. Les Voyageurs seront de retour à domicile dès le lendemain, lors de la visite des Castors de Charlesbourg...

• Voir Martin Pouliot dans l'uniforme des Voyageurs a rappelé de nombreux souvenirs au conseiller Carl Dufour, qui a porté les couleurs de la formation jonquiéroise de 1986 à 1989. Avant de faire le lancer protocolaire, il a d'ailleurs rappelé à Pouliot que les Voyageurs avaient remporté le championnat des séries à sa dernière saison devant un Stade Richard-Desmeules bondé face à Pouliot et Charlesbourg...

• L'organisation jonquiéroise a profité d'une petite cérémonie protocolaire avant la rencontre pour présenter les joueurs des équipes bantam et midget. Vincent Knerr, qui a terminé sa carrière comme joueur la saison dernière, est en charge du bantam...

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