Frédéric Girard accroche son gant

Même s'il a vécu d'excellents moments dans l'uniforme... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Même s'il a vécu d'excellents moments dans l'uniforme des Voyageurs de Saguenay - midget AAA et junior élite -, le Chicoutimien Frédéric Girard a décidé de prendre sa retraite. Le champ centre a perdu le goût de la compétition. Deux autres bons espoirs issus des Voyageurs midget AAA ont pris une année sabbatique, Étienne Lalancette et Jean-Raphaël Boudreault.

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Les Voyageurs de Saguenay ont perdu les services de trois joueurs de la région qui ont décidé de prendre une année sabbatique, dont l'excellent champ centre Frédéric Girard.

Le Chicoutimien, qui aurait amorcé une troisième saison dans l'uniforme des Voyageurs, a en effet avisé l'organisation, après mûre réflexion, qu'il ne serait finalement pas de retour. « J'ai maintenant d'autres priorités et je n'ai plus vraiment de plaisir à jouer. Je passe à autre chose », a indiqué le Chicoutimien qui aura bientôt 20 ans. Le changement d'entraîneur n'a rien à voir dans sa décision. « Je ne voulais pas commencer quelque chose pour arrêter en cours de route. Oui, ils ont essayé de me retenir, mais c'est ma décision personnelle », a indiqué celui qui faisait souvent office de bougie d'allumage au bâton.

Cela dit, Frédéric Girard a adoré son parcours au sein de l'organisation des Voyageurs (trois années midget AAA et deux ans junior élite). « J'ai tripé et j'ai vécu des expériences incroyables! » Et pour cause : le Chicoutimien a savouré l'or au sein de l'Équipe du Québec lors des championnats canadiens bantam de 2011. En 2012, il s'est taillé un poste pour participer aux Séries mondiales des moins de 16 ans disputées en Floride. En 2013, il a fait partie de l'équipe du Québec qui a conclu au 5e rang aux Jeux du Canada , puis en 2014, il a remporté la médaille de bronze avec Équipe Québec 2 aux championnats canadiens tenus à Magog. À cela s'ajoutent le parcours mémorable des Voyageurs jusqu'en demi-finale l'an dernier, qui lui ont permis de vivre « des moments vraiment fous ».

Le finissant en technique de l'informatique n'a pas décidé s'il s'impliquera dans l'organisation saguenéenne durant cette pause comme joueur actif. « Quand j'étais en sport-études, mon souhait premier était de me rendre en junior élite. J'y suis arrivé, j'y ai goûté et je sais à quoi ça ressemble. (...) Si jamais j'ai un regret, je pourrai toujours revenir sur ma décision, mais pour l'instant, je ne suis pas rendu là. »

Deux autres régionaux

L'entraîneur-chef des Voyageurs, Martin Pouliot, est évidemment déçu de perdre les services du talentueux joueur de champ centre. « Il était dans nos plans, car il a fait le camp d'entraînement avec nous. Il n'était pas venu la première fin de semaine à Trois-Rivières et à Repentigny, mais il était présent la fin de semaine suivante à Longueuil et à Laval », raconte Martin Pouliot. Lorsque le jeune homme lui a fait part de son intention de ne pas s'aligner avec l'équipe, le pilote des Voyageurs lui a demandé de réfléchir, mais ce fut peine perdue. « La semaine avant que l'on fasse l'équipe, il m'a dit qu'il n'avait pas le goût de la compétition. C'est sûr que ça nous fait mal un peu parce qu'on perd notre champ centre et que Robert (Fatal) l'utilisait comme premier ou deuxième frappeur l'an passé. C'est plate parce qu'il y a deux autres gars de la région qui se sont retirés. Il y a Étienne Lalancette, un joueur avec un bon gabarit et un bon coup de bâton qui arrivait du midget AAA. Étienne a décidé de prendre une année sabbatique pour aller coacher avec Vincent Knerr dans le bantam AA. Il y a aussi Jean-Raphaël Boudreault, un des meilleurs prospects du midget AAA qui évoluait à l'arrêt-court et comme lanceur », note Martin Pouliot, qui compte cinq ou six produits de la région au sein de son alignement.

D'ailleurs, les amateurs de baseball de la région pourront voir l'édition 2016 en action samedi, pour ouvrir la saison au stade Richard-Desmeules avec un programme double contre les Guerriers de Granby. Le dimanche, Pouliot et ses troupes prendront la direction de Montréal pour un autre programme double contre les Orioles de Montréal.

Tournoi de golf des Voyageurs

Avis aux quatuors qui souhaitent prendre part au Tournoi de golf des Voyageurs qui aura lieu vendredi, à compter de 11 h, sur le parcours à normale 36 du Club de golf Le Ricochet de Chicoutimi, il est encore possible de s'inscrire auprès de Gaétan Girard au 418 820-1362. Le coût est de 75 $/personne ou de 275 $ par quatuor. Le tournoi sera disputé selon la formule quatre balles meilleure balle, et les profits amassés serviront principalement à l'achat d'équipement pour les jeunes des équipes bantam et midget.

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