Les Voyageurs misent sur une 2e édition

Gaétan Girard et Guy Hébert, de l'organisation des... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Gaétan Girard et Guy Hébert, de l'organisation des Voyageurs de Saguenay, invitent les gens à s'inscrire nombreux à la 2e édition du tournoi de golf bénéfice qui aura lieu  sous la présidence d'honneur de Réjean Laforest (à droite).

Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie

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Devant le succès obtenu l'an dernier avec la participation de 18 équipes à la première édition, l'organisation des Voyageurs de Saguenay misera de nouveau sur un tournoi de golf annuel le 20 mai, sur le parcours à normale 36 du club de golf Le Ricochet de Chicoutimi.

Président d'honneur de cette 2e édition et passionné de baseball, l'ancien président d'arrondissement, Réjean Laforest, explique qu'à l'instar des autres organismes de Saguenay, les Voyageurs ont dû composer avec des coupes dans l'aide financière allouée par la municipalité.

«Depuis 2014, les budgets de la municipalité ont été coupés et les Voyageurs, comme tous les autres organismes, ont subi les coupes. On est passé de 80 000$ à 65 000$. C'est donc pour combler ce manque à gagner qu'il faut faire des activités de financement», explique M. Laforest qui a fait la jonction entre le conseil d'administration des Voyageurs et le politique à l'époque où il était conseiller municipal. Depuis, il continue de garder des liens avec le CA du club de baseball.

Efforts récompensés

Ce dernier n'est pas peu fier du chemin parcouru au cours des dernières années pour remettre l'organisation de baseball sur ses rails et lui donner l'erre d'aller pour un bel avenir. Lorsqu'il avait rencontré Robert Fatal à l'époque, quatre éléments avaient été identifiés pour assurer la relance du baseball: une stabilité du CA, un assainissement des finances, une réfection des installations et une présence accrue de talents régionaux au sein de la formation.

«Au CA, nous avons actuellement des gens dédiés au baseball et à l'organisation des Voyageurs. Présentement, les finances sont saines et ça va bien. L'an passé, avec les séries en demi-finale, nous avons eu une moyenne de 1700 spectateurs par partie. Il faut remonter à 1989 pour les dernières fois où on a vu plus de 1500 personnes au stade. On a une des plus belles foules et on est reconnu par Baseball Québec comme l'un des plus beaux stades. Nous avons été louangés et cités en exemple par Rodger Brulotte qui a mentionné que nous étions la meilleure organisation du baseball mineur de la province. On part de pee-wee, bantam, midget et junior élite», fait valoir M. Laforest. Le sport-études, qui est maintenant aussi offert à Alma, contribue à donner le goût de jouer du bon calibre de baseball aux jeunes d'ici. «Dès le pee-wee, ils aspirent à faire le club élite», soutient-il.

D'ailleurs, concernant la filière régionale, le président d'honneur estime que l'édition 2016 alignera au moins le tiers de joueurs de la région.

«Je n'ai pas vu l'équipe qui est en train de se former, mais normalement, on devrait atteindre au moins six joueurs de la région», avance M. Laforest en soulignant qu'un nombre accru de joueurs de la région a aussi un impact sur les finances puisque l'organisation n'a pas à assumer des coûts d'hébergement, etc.

Réjean Laforest rappelle que ce sont près de 750 000$ qui ont été investis dans la réfection du terrain et des infrastructures au cours des dernières années.

Inscription

Les personnes qui désirent prendre part au tournoi ont jusqu'au 15 mai pour s'inscrire en communiquant avec Gaétan Girard au 418-820-1362. Le coût est de 75$/personne ou de 275$ par quatuor. Le tournoi sera disputé selon la formule quatre balles meilleure balle et les profits amassés serviront principalement à l'achat d'équipement pour les jeunes des équipes bantam et midget. «L'an passé, nous avons accueilli 18 quatuors, de sorte que cette année, on souhaite en accueillir autant et tant mieux si on en a plus», de conclure MM. Laforest et Girard.

En bref

• À l'instar des 14 autres formations de la Ligue de baseball junior élite du Québec (LBJÉQ), la saison des Voyageurs de Saguenay s'amorcera en fin de semaine, plus précisément dimanche, à Trois-Rivières, alors que les protégés du nouvel entraîneur, Martin Pouliot, disputeront un programme double contre les Aigles. La saison à domicile des Voyageurs débutera mercredi prochain, alors qu'ils accueilleront les Castors de Charlesbourg au stade Richard-Desmeules...

• Dans un communiqué de la LBJÉQ, on souligne qu'un repêchage des joueurs de 17 ans, par division, sera instauré cette année dans le but d'aider les équipes provenant d'un faible bassin de joueurs. Ce repêchage est prévu le 18 juin. Chaque équipe pourra protéger deux joueurs de 17 ans provenant de leur territoire et ne pourra pas perdre plus de trois joueurs, lors de ce repêchage qui comportera un maximum de six rondes. Ces joueurs pourront se joindre à la ligue dès la fin des activités de leur équipe originale...

• Deux équipes des Ailes du Québec provenant du programme de l'Académie de baseball du Canada (ABC 17U et 18U) se joignent à la ligue, de sorte que la ligue comptera sur 15 formations différentes en 2016...

• Outre Martin Pouliot qui succède à Robert Fatal à la barre des Voyageurs, cinq autres équipes ont un nouveau gérant, soit Charlesbourg avec Jean-Nicolas Blanchet (à la place de Dave Dufour); Granby avec Marc Labbé (au lieu de Ben Banachowski); LaSalle avec Maxime Cérat (à la place de Renaud C.-Catellier); Longueuil avec Mathieu Adam (au lieu de Michaël Bélanger) et enfin, Trois-Rivières avec Jean-Philippe Lemay (au lieu de Rémi Doucet)...

• Changement de formule pour les séries éliminatoires. Les quatre premières équipes de chaque section s'affronteront tout d'abord dans des demi-finales de division. Une finale de section suivra. La section où évoluera l'équipe ayant terminé au premier rang du classement général aura le privilège de voir son gagnant de finale de section accéder directement à la grande finale. Les deux autres champions de section s'affronteront en demi-finales...

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