Galipeau, un choix logique

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Le défenseur Olivier Galipeau est le nouveau capitaine des Saguenéens de Chicoutimi.

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Olivier Galipeau est le nouveau capitaine des Saguenéens de Chicoutimi. Le défenseur succède à Nicolas Roy, qui fait le saut chez les professionnels dans l'organisation des Hurricanes de la Caroline.

Galipeau a été présenté à la presse par le directeur général et entraîneur-chef des Sags, Yanick Jean, lundi midi. Ça faisait un certain temps que Galipeau était son choix de capitaine. Il restait à regarder avec lui s'il allait être de retour à Chicoutimi puisque le hockeyeur a tenté de se trouver une équipe professionnelle. Pour le moment, il n'y a rien de concret.

« On en a parlé ensemble le printemps dernier, a confirmé Yanick Jean. Si Olivier revenait ici, notre choix était unanime. On lui avait fait part de la situation lors de notre rencontre de fin de saison. »

Jean n'a donc pas perdu de temps en nommant son capitaine dès le premier jour du camp d'entraînement. Il a expliqué sa décision par une volonté de mettre en place rapidement du leadership, d'autant plus que beaucoup de recrues font partie des 35 joueurs présents. « Il y a eu des départs, mais il y a encore des joueurs de qualité qui sont avec nous et Olivier fait partie de ces joueurs-là », a souligné Yanick Jean.

Le manitou des Bleus savait exactement ce que Galipeau pouvait lui donner lorsqu'il a fait son acquisition il y a cinq mois. « Il y a deux types de transactions : celles impliquant des joueurs qui nous sont offerts, et il y a celles où il y a des joueurs que tu veux absolument aller chercher », a mis en contexte Yanick Jean, confirmant au passage que le #26 ne faisait pas partie de la première catégorie.

Olivier Galipeau a été acquis des Foreurs de Val-d'Or lors de la période de transactions la saison dernière, dans un troc impliquant notamment le jeune David Noël. Il était le capitaine des Foreurs depuis une saison et demie lorsqu'il a fait ses valises pour le Saguenay. À 20 ans, il entreprend sa dernière saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

« J'ai déjà occupé le rôle de capitaine à Val-d'Or, mais d'avoir la reconnaissance de mon leadership, c'est vraiment un grand honneur, surtout dans une grande organisation comme celle des Saguenéens, a commenté Galipeau. C'est une nouvelle saison, un nouveau départ et je vais apporter mon expérience pour amener l'équipe à un autre niveau. »

Yanick Jean a présenté son nouveau capitaine, le... (Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque) - image 2.0

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Yanick Jean a présenté son nouveau capitaine, le défenseur Olivier Galipeau.

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Un rôle clé

Avec la présence probable d'une bonne dizaine de recrues dans l'alignement 2017-2018 des Sags, le rôle de capitaine risque de prendre une plus grande importance chez les Chicoutimiens. L'encadrement des jeunes par les plus vieux est capital, a confirmé Yanick Jean.

« On a repêché de bons jeunes joueurs dans les dernières saisons, c'est à leur tour de faire leur marque, a-t-il ajouté. On va avoir un club plus jeune, de là l'importance du rôle de capitaine et de le nommer tôt au camp d'entraînement. »

Lors de sa rencontre avec les médias, Olivier Galipeau détenait un court échantillon de ce qu'il a pu voir du groupe de joueurs avec qui il s'apprête à travailler. Il pouvait se fier uniquement sur une pratique sur la glace lundi, en plus de l'accueil des joueurs dimanche. Malgré tout, il sent une bonne ambiance dans le nouveau vestiaire de l'équipe.

« Ce que l'organisation voulait, c'était d'aller chercher de bons joueurs, mais aussi de bonnes personnes, a mis en contexte le défenseur. Le travail ne va pas vraiment être difficile, c'est plus de rentrer les plus jeunes dans le moule des valeurs de l'équipe. Après ça, ça va être de traîner le bateau et d'amener les gars dans la bonne direction. »

Les adjoints au capitaine vont être nommés d'ici le début de la saison. Le personnel d'entraîneurs va discuter avec Galipeau pour voir qui sont les meilleurs candidats pour l'épauler.

La saison dernière, Olivier Galipeau a joué 30 matchs en saison régulière à Chicoutimi, amassant 14 points. C'est toutefois en séries qu'il s'est le plus démarqué. Son principal fait d'armes est d'avoir marqué les deux derniers buts de son équipe lors du septième match face aux Huskies à Rouyn-Noranda, dont celui de la victoire en prolongation. Les partisans des deux équipes s'en souviennent encore. Galipeau avait terminé la danse du printemps avec 13 points en 16 joutes.

Pointes de plume

• Olivier Galipeau est le joueur actif dans la LHJMQ ayant disputé le plus de matchs en séries éliminatoires. Avec 63 rencontres derrière la cravate, il pointe au 20e rang en compagnie de quatre autres joueurs. Le recordman est Marc Bouchard (1994-1999), ancien défenseur des Saguenéens qui a joué 78 matchs d'après-saison. Bouchard a terminé sa carrière dans l'uniforme du Titan d'Acadie-Bathurst, avec qui il a remporté la coupe du Président. Un certain Yanick Jean n'est pas loin de Galipeau avec 60 matchs, sauf qu'à moins qu'on modifie l'âge limite pour jouer dans la LHJMQ, le compteur va rester bloqué à 60 pour le coach des Sags... 

• Il n'était aucunement question pour Yanick Jean de prendre en considération l'âge de son capitaine. On raconte que Galipeau pourrait valoir son pesant d'or à la période de transactions. L'échanger pourrait alors accélérer le processus de reconstruction. « Ça ne change absolument rien, on ne fait pas du hockey avec des "peut-être", a réagi Jean. C'est la meilleure personne et la plus logique pour camper ce rôle et on ne s'attarde même pas à ça. On veut une équipe compétitive, qui se surpasse, donc on ne prendra pas des décisions en se disant au cas où que »...

• Olivier Galipeau n'a pas eu de discussions précises avec celui à qui il succède, Nicolas Roy. « J'ai toujours eu une bonne relation avec Nicolas et j'ai également eu d'excellents capitaines dans le passé à Val-d'Or, donc j'ai essayé de tirer avantage de ça et de profiter de l'expérience de chacun pour l'apporter dans mon bagage personnel », a-t-il souligné...

• Les Saguenéens ont procédé à une transaction mineure avec les Voltigeurs de Drummondville. Ils ont acquis l'attaquant de 17 ans Jérémie Plante en retour d'un choix de 12e ronde. Le joueur de 5'6'' et 150 livres n'a jamais joué de match dans le circuit Courteau...

• L'attaquant William Labbé a quitté le camp de son propre chef lundi matin, au terme de la séance d'entraînement. Sinon, tous les autres joueurs ont survécu à la première journée...




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