Kotkov, le pari russe des Sags

Le Russe Vladislav Kotkov (à droite) aura 18... (Photo tirée d'Internet, Jed Leicester)

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Le Russe Vladislav Kotkov (à droite) aura 18 ans en janvier prochain. L'ailier gauche fait 6 pieds 4 et pèse 198 livres.

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Les dirigeants des Saguenéens ont profité du repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey, mercredi, pour ajouter un troisième attaquant russe à leur liste de protection. Avec le 32e choix en première ronde, ils ont jeté leur dévolu sur l'ailier gauche de 17 ans Vladislav Kotkov.

Le directeur général des Sags, Yanick Jean a respecté le plan établi à la lettre mercredi matin. La veille, il disait vouloir mettre la main sur un attaquant de moins de 19 ans. Il désirait également obtenir le meilleur joueur disponible à son avis et ensuite discuter avec l'agent, peu importe la garantie d'une présence ou non en Amérique du Nord. « Il est gros et jeune avec un potentiel de Ligue nationale », estime Yanick Jean d'entrée de jeu en parlant de sa plus récente prise qui se retrouve dans la mire des différents recruteurs en vue du repêchage de la Ligue nationale de hockey l'été prochain.

« Il était très, très haut sur notre liste. On se considère chanceux d'avoir pu l'avoir rendu à ce rang », d'annoncer le grand manitou des Bleus, rappelant que le repêchage européen était une science bien inexacte. D'ailleurs, cinq équipes ont passé leur tour devant les Sags, dont le Phoenix de Sherbrooke et les Foreurs de Val-d'Or, préférant garder leurs deux éléments déjà en place la saison dernière. 

S'il se présente, Kotkov, qui aura 18 ans en janvier, ne devrait pas passer inaperçu sur la grande glace du Centre Georges-Vézina avec sa charpente de 6 pieds 4 et 198 livres. Les rapports disponibles à son endroit le décrivent comme un attaquant de puissance au style nord-américain. Il possède une vitesse moyenne, mais compense par sa force sur patins et son style simple, mais efficace. « On a tous bon espoir de le voir ici en août. On va travailler extrêmement fort, mais chose certaine, on est privilégiés d'avoir pu l'obtenir à notre rang », de laisser tomber Yanick Jean.

La saison dernière, Kotkov a partagé son temps entre la formation des moins de 17 ans du CSKA de Moscou, où il a montré des statistiques éloquentes avec une récolte de 26 points en 18 rencontres, et la formation junior MHL de Krasnaya de Moscou, avec laquelle il a été moins productif avec trois points en 19 rencontres. L'attaquant droitier a également remporté le bronze avec les Russes au Défi mondial des moins de 17 ans en novembre dernier en Ontario, étant blanchi de la feuille de pointage en six rencontres. C'est à ce moment que le DG des Sags avait pu le voir à l'oeuvre. 

Rubtsov et Zhukenov

L'électrisant German Rubtsov et son compatriote Dmitry Zhukenov demeurent également la propriété des Saguenéens qui ont passé leur tour en deuxième ronde du repêchage européen. Ils avaient le privilège de détenir un trio parce que Zhukenov, qui a disputé d'excellentes séries éliminatoires, a été placé sur une liste spéciale en raison de son statut de joueur de 20 ans. Dans le cas de Rubtsov, âgé de 19 ans, un retour avec les Saguenéens est toujours envisageable, mais le choix de première ronde des Flyers de Philadelphie en 2016 pourra également faire le saut chez les professionnels dès la saison prochaine dans la Ligue nationale ou encore avec le club-école des Phantoms de Lehigh Valley. Débarqué au Saguenay en janvier après un feuilleton de plusieurs mois, Rubtsov n'a disputé qu'un total de 16 rencontres avec les Sags avant que sa saison prenne fin en raison d'une blessure au poignet, amassant tout de même 22 points.

Pointes de plume

• L'ancien adjoint des Sags, Benoit Desrosiers, se joint au personnel d'entraîneurs des Remparts de Québec. La nouvelle qui circulait depuis déjà quelques jours a été confirmée mercredi midi en conférence de presse par l'organisation en même temps que d'autres détails en vue de la prochaine saison. Desrosiers a passé une saison derrière le banc des Sags, en compagnie de Marc-Étienne Hubert en 2012-2013. Depuis, il était associé à l'équipe de sa ville natale, le Phoenix de Sherbrooke...

• Maintenant que le repêchage européen est chose du passé, Yanick Jean peut enfin se permettre quelques jours de repos. Depuis l'élimination de l'équipe en demi-finale face aux Sea Dogs de Saint-Jean en mai, l'entraîneur-chef et directeur général des Sags n'a pas chômé avec la préparation du repêchage midget au début du mois, suivi du repêchage européen...




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