Repêchage européen

Les Saguenéens choisissent le Russe Vladislav Kotkov

Vladislav Kotkov aura 18 ans en janvier prochain.... (Photo tirée d'internet, Jed Leicester for YIS/IOC)

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Vladislav Kotkov aura 18 ans en janvier prochain. L'ailier gauche fait 6 pieds 4 et pèse 198 livres.

Photo tirée d'internet, Jed Leicester for YIS/IOC

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Les dirigeants des Saguenéens ont profité du repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey, mercredi, pour ajouter un troisième attaquant russe à leur liste de protection. Avec le 32e choix en première ronde, ils ont jeté leur dévolu sur l'ailier gauche de 17 ans Vladislav Kotkov.

La veille, le directeur général des Bleus, Yanick Jean, disait vouloir mettre la main sur un attaquant de moins de 19 ans. C'est exactement ce qu'il a réalisé avec Kotkov, qui aura 18 ans en janvier et qui ne devrait pas passer inaperçu sur la grande glace du Centre Georges-Vézina avec sa charpente de 6 pieds 4 et 198 livres. Les rapports sur Kotkov le décrivent comme un attaquant de puissance au style nord-américain. Il possède une vitesse moyenne, mais compense par sa force sur patins et son style simple, mais efficace. Il serait d'ailleurs dans la mire des recruteurs en vue du repêchage de la Ligue nationale de hockey l'été prochain.  

La saison dernière, il a partagé son temps entre la formation des moins de 17 ans du CSKA de Moscou, où il a montré des statistiques éloquentes avec une récolte de 26 points en 18 rencontres, et la formation junior MHL de Krasnaya de Moscou, avec laquelle il a été moins productif avec trois points en 19 rencontres. L'attaquant droitier a également remporté le bronze avec les Russes au Défi mondial des moins de 17 ans en novembre dernier en Ontario, étant blanchi de la feuille de pointage en six rencontres.

Rubtsov et Zhukenov

L'électrisant German Rubtsov et son compatriote Dmitry Zhukenov demeurent également la propriété des Saguenéens qui ont passé leur tour en deuxième ronde du repêchage européen. Ils avaient le privilège de détenir un trio parce que Zhukenov, qui a disputé d'excellentes séries éliminatoires, a été placé sur une liste spéciale en raison de son statut de joueur de 20 ans. Dans le cas de Rubtsov, âgé de 19 ans, un retour avec les Saguenéens est toujours envisageable, mais le choix de première ronde des Flyers de Philadelphie en 2016 pourra également faire le saut chez les professionnels dès la saison prochaine dans la Ligue nationale ou encore avec le club-école des Phantoms de Lehigh Valley. Débarqué au Saguenay en janvier après un feuilleton de plusieurs mois, Rubtsov n'a disputé qu'un total de 16 rencontres avec les Sags avant que sa saison prenne fin en raison d'une blessure au poignet, amassant tout de même 22 points.




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