Pas question de regarder en arrière

Même s'il a passé plus de sept saisons... (Archives, Le Soleil)

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Même s'il a passé plus de sept saisons avec les Tigres de Victoriaville, l'entraîneur des Saguenéens, Yanick Jean, ne veut pas transformer la série en une affaire personnelle.

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Yanick Jean est clair. Même s'il a passé plus de sept saisons dans l'organisation des Tigres de Victoriaville, la série opposant les Tigres aux Saguenéens n'a rien à voir avec lui. La concentration des Saguenéens est entièrement sur les adversaires qu'ils affrontent. Le passé n'a rien à voir dans cette série.

« Ce n'est pas Yanick Jean contre les Tigres, ce sont les Saguenéens contre Victoriaville. On est toute l'organisation en entier là-dedans. Les séries éliminatoires ce sont les plus beaux moments de l'année. C'est la dernière affaire que j'ai en tête que ce soit quelque chose de personnel », assure le pilote des Sags.

Pour venir à bout de leurs rivaux du Centre-du-Québec, Jean souhaite que son équipe demeure fidèle à elle-même. « Il va falloir jouer avec notre identité. C'est une série où nous devrons être extrêmement disciplinés. Nous sommes, pour une deuxième année consécutive, une des équipes qui donne le moins de désavantages numériques et l'équipe qui a le moins de bagarres. Nous sommes une équipe extrêmement disciplinée et il va falloir continuer de miser là-dessus », analyse Jean.

Les Saguenéens comptent également sur plusieurs vétérans qui sont avec l'équipe depuis leurs premiers coups de patin dans la LHJMQ. Le sentiment d'appartenance de ces joueurs à l'équipe est également une facette sur laquelle Jean souhaite accorder une importance. « Nos joueurs qui terminent comme les Roy, Allard et Billia ont grandi dans l'organisation, ils ont à coeur le succès de l'équipe », évalue-t-il.

Pour ce qui est du défi que représentera Victoriaville, Yanick Jean se méfie surtout de l'attaque des Tigres. « C'est une équipe qui est très bonne offensivement, on doit travailler sur nos aspects défensifs toute la semaine », avoue le pilote des Bleus.

Avec 230 filets inscrits en saison régulière, les Tigres de Victoriaville se pointent au 8e rang de la LHJMQ à ce chapitre, sept rangs devant les Saguenéens qui affichent 206 buts au compteur. Les Tigres ont toutefois alloué 231 buts comparativement à 205 pour les Saguenéens qui occupent l'excellent cinquième rang de la ligue à ce niveau.

Si le premier affrontement de la série n'est que dans deux jours, Yanick Jean estime que son équipe est prête et qu'elle doit se concentrer sur ce qu'elle doit bien faire avant de penser à leurs adversaires. « Je pense que nous sommes prêts. C'est certain que maintenant, c'est la préparation de cette semaine qui compte, mais il ne faut pas non plus tomber dans le piège de trop focuser sur l'autre équipe. Il faut continuer de se concentrer sur nous. Sur ce qu'on a à faire. »

Et pour ce qui est de se concentrer sur ce qu'il faut faire, Yanick Jean sait sur quoi miser. Il faut que les Saguenéens soient les Saguenéens. « La discipline, le sentiment d'appartenance et le surpassement de soi. C'est dans notre ADN. Il va falloir travailler avec acharnement à tous les instants pour gagner cette série-là », assure l'entraîneur d'expérience.

La première rencontre de la série aura lieu au Centre Georges-Vézina vendredi dès 19 h 30.

Pointes de plume

•Le Russe German Rubtsov n'était pas sur la patinoire avec ses coéquipiers mercredi matin. La période de deux semaines d'inactivité forcée se termine aujourd'hui et son cas sera réévalué en vue du premier match des séries éliminatoires...

•Daniel Sprong, Callum Booth et Philippe Myers ont été nommés mardi, les trois étoiles du mois de mars. Pour Daniel Sprong, il obtient cet honneur pour un deuxième mois consécutif. Au cours des mois de février et mars, l'attaquant des Islanders de Charlottetown a récolté 48 points en 20 parties. Guillaume Pelletier




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