Sags: des conditions optimales

Saguenay (Chicoutimi), les sags contre victoriaville.Photo: Michel Tremblay...

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Saguenay (Chicoutimi), les sags contre victoriaville.Photo: Michel Tremblay

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Foi de Richard Létourneau, tout est en place pour que les Saguenéens arrivent dans des conditions optimales pour le début des séries éliminatoires, vendredi soir, au Centre Georges-Vézina, face aux Tigres de Victoriaville. Le président et gouverneur de l'équipe a entière confiance envers les joueurs et entraîneurs pour qu'enfin, le printemps soit plus long que lors des dernières saisons.

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Richard Létourneau

Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque

Les Saguenéens n'ont pas atteint le deuxième tour des séries depuis 2012, alors qu'ils avaient poursuivi leur route jusqu'en demi-finale de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Si l'homme d'affaires en lui espère voir son équipe se rendre le plus loin possible, c'est avant tout avec un regard de partisan que Richard Létourneau entrevoit les prochaines séries.

« Je dis toujours qu'il faut éliminer la phrase '' j'aurais donc dû '', et ça a été fait, a souligné le gestionnaire. L'équipe hockey prend toutes les mesures nécessaires et met tous les efforts pour que les joueurs soient prêts vendredi soir lorsqu'ils vont embarquer sur la glace. Tout va être mis en oeuvre, autant physiquement que mentalement.

« On sait qu'on a notre place. On dit souvent qu'en séries, c'est une nouvelle saison et c'est important d'arriver avec du momentum. On va être prêts pour le premier match, c'est certain. »

Richard Létourneau a fait savoir que lundi soir, près de 1800 billets avaient été vendus pour le premier match de la série. Le groupe de gestionnaire espère accueillir 3000 partisans à chacune des deux premières rencontres.

« Depuis le mois février, je sens que les partisans sont enthousiastes et à plusieurs reprises, ils sont venus me voir pour me dire que ça faisait longtemps qu'ils n'avaient pas eu la chance de compter sur une équipe à laquelle ils peuvent croire, a raconté le président et gouverneur. Les gens sont contents des efforts qu'on a fait. Maintenant, il s'agit que tout se déroule comme on pense. On va être compétitifs et c'est l'élément principal. »

Pression positive

Au cours de la période des transactions, le directeur général des Sags, Yanick Jean, a ajouté plusieurs pièces à sa formation, ne laissant aucun doute sur sa volonté de rivaliser avec les puissances du circuit Courteau. Cela étant dit, les ajouts signifient qu'une pression de gagner est présente. La première mission est de venir à bout des Tigres de Victoriaville, qui n'ont concédé que trois points aux Saguenéens à la fin du calendrier de 68 parties.

« Il n'y a pas une énorme différence entre les deux équipes et je pense que ça va donner une série serrée, mais on a les outils pour tenir notre bout, a assuré Richard Létourneau. C'est normal qu'on ait un peu de pression, il suffit de la transformer de façon positive. Il serait extravagant de dire qu'on s'en va à la Coupe du Président, mais il faut y aller étape par étape. Pour passer à la prochaine étape, il faut battre les Tigres. »

Si tout le monde dans l'équipe espère ranger son équipement lorsque les bancs de neige vont être fondus, Richard Létourneau souhaite d'abord que les partisans soient fiers d'encourager leurs favoris.

« C'est important que les joueurs soient fiers de leur uniforme et qu'ils sentent qu'ils font partie prenante de l'équipe, a-t-il exprimé. Pour les partisans, on veut qu'ils s'approprient leur équipe et qu'ils se rangent derrière elle. On veut que les joueurs se battent et donnent le maximum, et que les spectateurs le ressentent. Si tout ça arrive, on va avoir une belle ambiance au Centre Georges-Vézina. Si les partisans sont heureux, les gestionnaires vont l'être également. »

Pointes de plume

• Suspendu pour le dernier match de la saison à la suite d'un coup par derrière porté à l'endroit de Gabriel Fortier du Drakkar, le défenseur des Saguenéens Olivier Galipeau n'a pas reçu de sanction supplémentaire. Il sera donc à son poste pour le premier match de la série face aux Tigres, vendredi...

• Les partisans des Sags qui veulent suivre leur équipe sur la route pour les matchs 3 et 4 à Victoriaville, les 27 et 28 mars, peuvent le faire grâce à Voyages Martin Bouchard. Le départ du Centre Georges-Vézina se fait à 13h30 le jour du match. Le prix pour chaque rencontre est de 70 $, transport en autocar aller-retour et billet inclus. Il y a même la possibilité de dormir à Victoriaville entre la troisième et la quatrième partie. Vous pouvez composer le 418-543-5027 pour réserver ou obtenir davantage d'informations...

• Joueurs et entraîneurs des Saguenéens ont quitté pour une retraite fermée au cours des derniers jours. Des rencontres d'équipe et individuelles, ainsi que des séances vidéo étaient au menu. Tout le monde est de retour à son poste pour la séance d'entraînement prévu mardi avant-midi sur la glace du Centre Georges-Vézina...

• Xavier Potvin va continuer de s'entraîner avec l'équipe, mais il n'a toujours pas reçu le feu vert des médecins pour effectuer un retour au jeu. Sa situation est réévaluée au jour le jour...

• Pour ce qui est de German Rubtsov, la période de deux semaines d'inactivité se termine mercredi, après quoi son état sera réévalué. Le Russe a continué de sauter sur la glace de façon régulière au cours des derniers jours...

• Étienne Montpetit, des Foreurs de Val-d'Or, Daniel Sprong, des Islanders de Charlottetown, et Noah Dobson, du titan d'Acadie-Bathurst, sont les trois étoiles pour la dernière semaine d'activités dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec...

• L'entraîneur-chef des Tigres, Louis Robitaille, et celui des Saguenéens, Yanick Jean, étaient les invités du Magazine LHJMQ à TVA Sports lundi soir. Les deux hommes sont demeurés prudents lors de leurs commentaires. Ils auront certainement l'occasion d'allumer le feu dans un avenir rapproché...




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