Les Sags freinent les Islanders

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En plus d'amasser deux passes, le défenseur David Noël a marqué son premier but en carrière dans la LHJMQ

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Tout roule comme sur des roulettes pour les Saguenéens, qui ont pris goût à la victoire sur la route dans les Maritimes. Propulsés par l'attaque massive, les Chicoutimiens ont remporté une deuxième décision en autant de soirs, cette fois au compte de 5-1 face aux Islanders de Charlottetown, pour se retrouver avec un dossier de ,500.

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Acquis le mois dernier, le gardien Samuel Cardinal a mérité sa première victoire dans la LHJMQ, bloquant 42 tirs.

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Avant le duel face aux Sags, les Islanders affichaient une moyenne de plus de six buts à domicile et en avaient marqué huit la veille face au Drakkar. Acquis par les Sags le mois dernier, le gardien Samuel Cardinal a mérité sa première victoire dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Il a fait les choses en grand à son premier départ avec sa nouvelle équipe, bloquant 42 rondelles et ne cédant qu'en première période sur une séquence parfaite des locaux en avantage numérique qui a mené au but de Kameron Kielly.

«Il a fait une très très bonne première impression. Il a été solide et a rendu le match facile. Il n'a pas été spectaculaire, mais efficace», a souligné l'entraîneur-chef Yanick Jean, ajoutant que la majorité des tirs provenaient de l'extérieur de l'enclave.

«Ça va bien défensivement. On enlève de la pression sur nos défenseurs, malgré les absents», de noter le pilote des Bleus, qui devait composer sans Frédéric Allard et Louis-Philippe Simard.

Les régionaux ont répliqué trois fois plutôt qu'une avec l'avantage d'un homme. Keenan MacIsaac a ouvert le bal avec un tir de la pointe qui s'est faufilé jusque dans le fond du filet. Puis, avec 15 secondes à faire en première, Nicolas Roy a profité de la passe de Dmitry Zhukenov pour loger la rondelle dans la partie supérieure. Jake Smith a de nouveau fait payer les Islanders pour leur indiscipline en deuxième, puis sur une descente à trois contre un, Nicolas Roy a décidé de tirer pour faire bouger les cordages, ce qui a signifié la fin de la soirée de travail de Matthew Welsh qui a cédé sa place à Blake Mann-Dixon.

«On a réussi à capitaliser à des moments opportuns, de noter l'entraîneur-chef à propos de l'avantage numérique. À 1-0, on a pressé le pas, on a continué et ç'a fini par rapporter. On a également été disciplinés.»

Nicolas Roy, le meneur en attaque des Sags, s'est mis en marche avec six points jusqu'ici dans ce voyage dans l'est du pays et dix points à ses trois dernières rencontres pour s'approcher du sommet des pointeurs du circuit.

«Il joue du gros hockey, de convenir Yanick Jean. C'est normal pour les joueurs qui reviennent de camps professionnels d'avoir besoin de quelques matchs pour trouver leurs repères. Il s'est entraîné tout l'été avec l'objectif de se tailler un poste dans la Ligue nationale et il estimait qu'il avait une chance réelle. À son retour dans le junior, il a dû faire quelques ajustements. Il a maintenant pris son erre d'aller, et c'est le leader de notre équipe.»

Pointes de plume

• Le parcours de Samuel Houde et d'Olivier Rodrigue au Défi mondial des moins de 17 ans a pris fin en demi-finale quand l'équipe Canada Blanc s'est inclinée 3-2 en fusillade face à la Suède. Après avoir repoussé 31 rondelles, Rodrigue a permis seulement trois buts en tirs de barrage en neuf occasions. Le gardien saguenéen s'est dressé à quatre occasions alors que les Suédois pouvaient s'assurer de la victoire. La formation canadienne aura l'occasion de mettre la main sur la médaille de bronze samedi...

• Blessé jeudi, Frédéric Allard a subi une entorse à la cheville. Il a pu terminer la rencontre face aux Wildcats, mais devra s'absenter au moins pour le reste du voyage dans les Maritimes. La durée plus précise de sa période à l'écart du jeu sera déterminée au retour de l'équipe. Pour le remplacer, Jérémy Groleau a repris sa place à la ligne bleue...

• Keenan MacIsaac est à son tour tombé au combat en deuxième période, victime d'une blessure à l'épaule. Le défenseur de 17 ans ratera de 4 à 6 semaines a révélé Yanick Jean après la rencontre d'hier...

• Les Sags termineront leur premier périple dans les Maritimes dimanche, au Cap-Breton. Xavier Potvin sera de retour devant le filet...

• En troisième, le défenseur David Noël a mis un point d'exclamation à une excellente soirée de travail avec son premier but en carrière pour compléter le pointage, lui qui a également amassé deux passes plus tôt dans la rencontre...

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