Premier gain des Sags sur la route

Daniil Sokolka a inscrit son premier but dans... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Daniil Sokolka a inscrit son premier but dans la LHJMQ en deuxième période, en récupérant un retour en avantage numérique.

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Le 7e essai a été le bon pour les Saguenéens sur la route. Les Chicoutimiens ont finalement signé leur première victoire à l'étranger, à Moncton, 4-1 sur les Wildcats.

«Je pense qu'on a acquis beaucoup de bagage dans tout ça. Avant tout, c'est la manière dont on l'a fait qui est importante. Ce sera doublement profitable pour nous», de laisser tomber l'entraîneur-chef Yanick Jean, concédant qu'une certaine pression venait de tomber.

Les Sags ont trimé dur pour arracher ce premier gain, devant également affronter les blessures à la ligne bleue. En fin de deuxième période, Julien Carignan et Frédéric Allard sont coup sur coup tombés au combat. Les Wildcats ont augmenté la pression dans les dernières minutes, sans réussir à prendre les devants.

Plus tôt dans l'engagement, les visiteurs avaient ouvert la marque quand Daniil Sokolka a inscrit son premier but en carrière dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec en avantage numérique. Quelques minutes plus tard, Kelly Klima a pris de vitesse Julien Carignan avant de battre Xavier Potvin d'un tir parfait.

Motivés par les retours des deux défenseurs, les Sags ont repris du poil de la bête en troisième, décochant 13 tirs sur Matthew Waite, le fils de l'ancien gardien et entraîneur des gardiens des Sags Jimmy Waite. Leur acharnement a fini par payer quand Ryan Verbeek a dégainé sur la passe de Keenan MacIsaac pour remettre les Sags en avant. Puis, avec trois minutes à faire, Zachary Lavigne a forcé le revirement avant de remettre à Antoine Marcoux qui a fait mouche pour son premier de la saison. Nicolas Roy a complété le pointage dans un filet désert après avoir pris de vitesse la défensive adverse sur son propre dégagement, pour terminer sa soirée de travail avec trois points.

Yanick Jean estime que ses troupiers s'en vont dans la bonne direction sur la manière qu'il désire voir d'eux sur la patinoire. La quantité de sacs de glace qui se promenaient dans le vestiaire après la rencontre en était un bon indicateur. «Première des choses, on avait besoin de courage», de souligner Yanick Jean.

«C'est ce que nous avons besoin que ça fasse mal. C'est un signe de caractère», de soulever le pilote des Bleus, rendant crédit au quatuor qui a pris la relève: Keenan MacIsaac, David Noël, Morgan Nauss, qui effectuait un retour au jeu après une longue absence en raison d'une commotion cérébrale, et le joueur affilié Simon Monette. Après la rencontre, il n'avait pas de diagnostic pour Allard et Carignan et ne pouvait pas se prononcer sur leur présence dans le reste du voyage dans les Maritimes. Les Saguenéens se rendront à Charlottetown vendredi pour affronter les Islanders en soirée.

Pointes de plume

• Le gardien Olivier Rodrigue a été brillant dans une victoire de l'équipe Canada blanc qui accède à la demi-finale au Défi mondial des moins de 17 ans à Sault Ste. Marie, grâce à une victoire de 3-2 sur leurs homologues des rouges. Le cerbère Saguenéen a fait face à 32 tirs pour être nommé joueur de la rencontre. Le but de la victoire a été marqué avec moins de deux minutes à faire. L'attaquant des Sags Samuel Houde a été blanchi de la feuille de pointage...

• L'ancien défenseur des Sags Julien Brouillette obtient un essai dans la Ligue américaine de hockey, avec les IceCaps de St John's, club-école du Canadien de Montréal. Depuis le début de l'année, il portait les couleurs du Cool FM de Saint-Georges-de-Beauce dans la Ligue nord-américaine...

• À l'image de son équipe, le gardien de 20 ans originaire de Métabetchouan-Lac-à-la-Croix Keven Bouchard connaît un début de saison tranquille. Il n'a remporté que deux de ses dix décisions, affichant une moyenne de 4,96 et un pourcentage d'arrêt de seulement .857. Les Wildcats n'ont qu'une seule victoire à leurs dix dernières rencontres...

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